L’augmentation des passages illégaux suscite des spéculations parmi les résidents des États frontaliers entre le Canada et les États-Unis

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La route 3 du New Hampshire se termine à la frontière canadienne à Pittsburg, dans le New Hampshire, le 6 janvier. Les candidats républicains à la présidentielle, mettant en garde contre les terroristes, les criminels et les trafiquants, ont attiré l’attention nationale sur la frontière nationale avec le Canada.JOHN TULLY/Service de presse du New York Times

Autour du bar de Wayne’s Lanes, une piste de bowling située dans le village de Canaan, dans le Vermont, les rumeurs selon lesquelles des personnes franchiraient clandestinement la frontière voisine en provenance du Canada se répandent au compte-goutte.

Il y avait le couple aperçu marchant sur une route isolée en octobre dernier, vêtu de chemises et de shorts à fleurs comme s’ils ne savaient pas à quoi s’attendre dans la fraîcheur de l’automne en Nouvelle-Angleterre. Les quatre personnages, portant des sacs à dos, traversent un champ agricole. D’autres font une randonnée à travers la forêt ou attendent au bord de l’autoroute.

Personne ne peut être certain que ces observations concernaient des migrants illégaux. Mais avec l’augmentation du nombre de passages illégaux des frontières dans la région, certains ici ont remarqué tout ce qui semble déplacé.

« Les gens arrivent en masse. Nous espérons que quelqu’un s’en occupera avant qu’il ne soit trop tard », déclare Robert Kimball, le propriétaire du bar, âgé de 66 ans, qui a décoré son établissement lambrissé d’autocollants de campagne de Donald Trump.

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Des pancartes pro-Trump affichées à Pittsburg, New Hampshire, le 6 janvier, appellent à la construction d’un mur sur au moins une partie de la frontière canado-américaine.JOHN TULLY/Service de presse du New York Times

Le nombre d’arrestations dans le secteur frontalier qui comprend le Vermont, le New Hampshire et une partie de l’État de New York est passé à 6 925 l’année dernière, contre 1 065 l’année précédente, selon les chiffres des douanes et de la protection des frontières des États-Unis. Environ la moitié d’entre eux étaient des ressortissants mexicains, avec une proportion importante d’Indiens et du Venezuela également.

Les totaux restent modestes comparés à ceux de la frontière américaine avec le Mexique. L’année dernière, l’ensemble de la frontière avec le Canada a enregistré moins de 200 000 arrestations, soit un peu plus de 6 pour cent du total national de 3,2 millions.

Mais cette augmentation a incité la candidate républicaine à la présidence, Nikki Haley, à plaider en faveur de la construction d’un mur sur au moins une partie de la frontière canado-américaine. Avant de quitter la course ce mois-ci, Vivek Ramaswamy et Ron DeSantis ont également soutenu une telle politique. Le gouverneur du New Hampshire, Chris Sununu, a annoncé une multiplication par dix des patrouilles de soldats de l’État dans la région.

Même M. Kimball n’est pas convaincu par une telle répression. Les liens économiques et sociaux entre les deux pays sont particulièrement évidents dans des endroits comme celui-ci. M. Kimball lui-même fait régulièrement le trajet d’une demi-heure en voiture jusqu’à Coaticook, au Québec, pour jouer au bingo. Ses amis canadiens viennent jouer aux quilles à Canaan.

« Je vais au Canada tous les jours et j’aime y aller », dit-il. « Un mur n’est même pas une option. Le Canada est notre principal partenaire. Je détesterais voir la frontière fermer.

Dans la région de Canaan, où les villages de maisons en planches à clin sont nichés au milieu de collines escarpées et boisées, les gens affirment que les passages illégaux n’ont pas vraiment posé de problème. Les solutions audacieuses proposées, quant à elles, suscitent souvent des rires.

Sarah Kirk, propriétaire d’un bar nommé Border Jumpers dans le hameau de Beecher Falls, dans le Vermont, dit qu’elle entend des histoires sur les passages de migrants de la part d’amis qui travaillent pour la patrouille frontalière. Jusqu’à présent, elle n’en a vu aucun elle-même. Compte tenu de l’état du marché du travail dans cette région rurale et isolée, elle ne s’opposerait pas à leur accorder un statut légal.

«Ils ne s’arrêtent pas ici et dépensent leur argent», plaisante Mme Kirk, 49 ans. « Peut-être que si nous accordions l’asile à ces immigrants, ils pourraient venir postuler pour un emploi chez moi. »

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Sarah Kirk, propriétaire de Border Jumpers, un bar à Beecher Falls, dans le Vermont, affirme qu’elle ne serait pas opposée à l’octroi d’un statut légal aux migrants.Adrian Morrow/Le Globe and Mail

Son bar est situé à moins d’un kilomètre du point de rencontre du Vermont, du New Hampshire et du Québec et, comme son nom l’atteste, dessert une clientèle habituée à se déplacer entre les juridictions. Les sentiers de motoneige, qui constituent la principale source de loisirs hivernaux de la région, traversent même parfois la frontière internationale.

« C’est ce que nous faisons ici, nous franchissons les frontières. Toute la journée, d’une frontière à l’autre », dit-elle.

Convenablement pour un endroit plus proche de Sherbrooke que de n’importe quelle ville américaine, la partie nord du New Hampshire était même autrefois disputée entre les États-Unis et le Canada, alors colonie britannique. Pour éviter d’être imposés par les deux pays, environ 300 résidents fondèrent la République indépendante de l’Indian Stream en 1832. Le traité Webster-Ashburton de 1842 fixa finalement la frontière à son emplacement actuel.

Le long de l’autoroute qui traverse désormais l’ancienne république, certaines personnes expriment leur perplexité en apprenant qu’il y a eu une augmentation des passages frontaliers non autorisés dans la région.

« Vraiment? » » dit Jay Wagner, 41 ans, qui dirige Grampy’s Drive-In à Pittsburg, NH. « Vous allez dans quelle direction ?

M. Wagner a vu une vidéo des migrants traversant les États-Unis vers le Canada via Roxham Road avant le renforcement de l’Accord sur les tiers pays sûrs l’année dernière. Il n’a rien entendu parler de personnes se déplaçant dans la direction opposée.

Lors de promenades en VTT à travers les bois, il dit que les seules personnes qu’il a vues sont des collègues récréatifs et des agents de la patrouille frontalière. « Il y a une tonne de patrouilles frontalières. Il y en a partout ici », dit-il. « Je n’ai jamais vu quelqu’un traverser illégalement la frontière. Je ne pense même pas que ce soit un vrai problème.

Chris Stevens, 49 ans, rejette toute notion de problème à la frontière nord en la qualifiant de « hoo-ha politique » alors qu’il sert des groupes de motoneigistes au bar-grill Full Send. « C’est une politique frontalière et ils l’utilisent pour diviser les gens. C’est un manuel de jeu classique.

À Wayne’s Lanes, où les habitants se sont rassemblés par un jour de semaine enneigé et sous zéro, John Sweeny a une attitude tout aussi optimiste. « C’est une situation difficile mais qu’allez-vous faire ? Cela fait partie du fait d’être l’un des meilleurs pays au monde », dit cet homme de 57 ans à propos de la migration. Il sourit à l’évocation d’un mur frontalier : « Comment vont-ils mettre une clôture au-dessus des chutes du Niagara ? »

Son ami Craig Martin, 65 ans, ajoute : « Dès que Trump aura fait payer le Mexique pour le premier, je voterai pour lui. »

Patti Craig, une agricultrice à la retraite de 64 ans, connaît par cœur le nombre d’arrestations et soutient la fermeture de la frontière mexicaine. Elle ne pense pas que la même action soit justifiée ici. « C’est horrible, mais nous n’avons jamais eu le problème de la frontière sud. »

Pour Bob McComiskey, rien de tout cela n’est nouveau. De temps en temps, au fil des années, il a vu des gens qui, selon lui, traversaient illégalement la frontière, marchant sur une route proche de son terrain.

Lorsqu’il entend des commentaires anti-immigrés de la part de ses voisins, il les met sur le compte de ce qu’ils voient à la télévision dans d’autres régions du pays. Ici, dit-il, ces craintes sont infondées.

« Il n’y a jamais eu de problèmes. Ce ne sont que des gens qui essaient de bâtir une vie meilleure », explique M. McComiskey, 68 ans, propriétaire d’un restaurant appelé Hobo Café dans un village voisin. « Il faut être chrétien à propos de tout ça. Vous ne pouvez pas être politique.

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