Le Canada ne prend pas de position claire sur la décision provisoire dans l’affaire de génocide contre Israël

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L’Afrique du Sud, à gauche, et la délégation israélienne, à droite, se tiennent debout lors d’une session à la Cour internationale de Justice, ou Cour mondiale, à La Haye, aux Pays-Bas, le 26 janvier.Patrick Post/La Presse Associée

Le Canada a choisi de dire le moins possible vendredi sur une décision de la Cour internationale de Justice qui a ordonné à Israël d’empêcher un génocide des Palestiniens dans la bande de Gaza.

Après des heures de silence de la part du gouvernement fédéral, la ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly a finalement publié une déclaration qui ne répondait pas directement à la décision.

La conclusion du tribunal ne constitue pas une décision définitive sur cette affaire, que le Canada suit « de très près », a déclaré Joly.

L’Afrique du Sud a porté il y a un mois l’allégation selon laquelle Israël commet un génocide devant la plus haute cour de l’ONU et lui a demandé d’imposer un cessez-le-feu.

L’écrasante majorité des juges a plutôt ordonné six mesures provisoires pour limiter le nombre de victimes dans la bande de Gaza et garantir la préservation des preuves si le tribunal concluait qu’Israël commet un génocide contre les Palestiniens.

Les juges se sont prononcés contre la demande d’Israël de classer complètement l’affaire.

Ni Joly ni le premier ministre Justin Trudeau ne se sont arrêtés pour répondre aux questions vendredi alors que les membres du caucus libéral se rassemblaient sur la Colline du Parlement.

La déclaration réitère la position du Canada selon laquelle le gouvernement soutient « le rôle essentiel de la Cour dans le règlement pacifique des différends et son travail dans le maintien de l’ordre international fondé sur des règles ».

Il ajoute, comme Trudeau l’a déjà dit : « Notre soutien à la CIJ ne signifie pas que nous acceptons la prémisse de l’affaire intentée par l’Afrique du Sud. »

Plus tôt vendredi, les députés libéraux ont exprimé des opinions mitigées sur la manière dont le Canada devrait réagir.

Il incombe au Canada, signataire du tribunal international, de « s’assurer qu’il convainc Israël de suivre ce qui a été dit » dans la décision, a déclaré la députée de Toronto Salma Zahid.

«Ils doivent dialoguer avec eux.»

Son collègue Anthony Housefather a déclaré qu’il ne voulait pas « exagérer » la décision de vendredi, car il s’agissait principalement de savoir si le tribunal continuerait ou non à entendre l’affaire.

« Ma position est qu’Israël ne commet pas de génocide, que c’est sans fondement et insultant, et je ne pense pas qu’il soit utile de porter cette affaire », a déclaré Housefather.

L’ambassadeur d’Israël au Canada, Iddo Moed, a déclaré qu’il n’avait pas eu de nouvelles des responsables canadiens dans les premières heures qui ont suivi la décision.

Il a ajouté qu’il était important d’être clair sur le fait que le tribunal n’a porté aucun jugement sur la question de savoir si un génocide a eu lieu.

« Qu’il soit également clair qu’Israël respecte le droit international et est un pays respectueux des lois, et c’est ce que nous avons veillé à faire tout au long de notre parcours », a déclaré Moed après la cérémonie du jour du souvenir de l’Holocauste vendredi à Ottawa.

La décision ne parle pas du droit d’Israël à la légitime défense, mais indique que le tribunal est « gravement préoccupé » par le sort des otages qui restent aux mains du Hamas.

Le bilan de la guerre entre Israël et le Hamas dans la bande de Gaza a dépassé les 26 000 morts, y compris les militants. Le ministère de la Santé, dirigé par le Hamas, a également déclaré vendredi que plus de 64 400 personnes avaient été blessées depuis le 7 octobre.

C’est le jour où des militants du territoire ont lancé une attaque surprise dans le sud d’Israël, tuant environ 1 200 personnes et prenant environ 250 otages.

Le tribunal a conclu qu’Israël n’a pas pris suffisamment de précautions pour empêcher ses bombardements et ses restrictions sur l’aide et d’autres biens essentiels de coûter des vies à Gaza.

Il cite des déclarations de hauts responsables suggérant une politique de punition collective, y compris des commentaires du président israélien du 12 octobre qui désignent une « nation entière » comme responsable des attaques du Hamas.

Même avant la déclaration de Joly, les responsables canadiens n’avaient donné que peu de choses sur l’affaire.

Mona Abuamara, l’ambassadrice palestinienne au Canada, a exhorté Trudeau à briser le silence.

« Nous appelons le Canada à cesser de considérer les Palestiniens comme une exception à la protection de l’ordre international, et Israël comme l’exception au respect du droit international », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse en ligne.

Le haut-commissaire de l’Afrique du Sud à Ottawa, Rieaz Shaik, a déclaré qu’avant la décision de vendredi, il avait discuté de l’affaire avec des responsables canadiens qui semblaient prendre au sérieux les arguments de son pays.

Il a déclaré que la prochaine étape logique serait que le Canada reconnaisse officiellement un État palestinien, afin de consolider son engagement en faveur d’une solution à deux États.

Les groupes juifs et musulmans ont fait pression avec impatience pour que le Canada exprime sa position.

Le Centre pour les affaires juives et israéliennes a déclaré dans un communiqué que Trudeau et Joly « doivent s’exprimer » contre ce qu’il appelle un « stratagème clair visant à politiser la CIJ en tant que plate-forme visant à cibler Israël ».

B’nai Brith Canada, un groupe de défense juif, a déclaré qu’il craignait que le jugement de vendredi « intensifie » le sentiment anti-israélien et les manifestations au Canada.

« Chaque démocratie devrait se tenir aux côtés d’Israël, sans aucune condition, aucune modification, aucun conditionnement de sa réponse », a déclaré vendredi le directeur régional du groupe pour le Québec, Henry Topas, dans une entrevue.

« Il doit être clair et sans équivoque qu’Israël combat une entité barbare, le Hamas, et il doit être autorisé, encouragé et soutenu pour terminer le travail. »

Le Conseil national des musulmans canadiens, pour sa part, a appelé les libéraux à exprimer leur soutien à la décision et à appeler à un cessez-le-feu pour éviter davantage de morts.

« Le fait que cette affaire avance – que les preuves ont été réunies pour avancer dans une affaire de génocide – devrait inciter nos partis politiques ici au Canada à une profonde introspection », a déclaré le groupe dans un communiqué.

Un porte-parole du chef conservateur Pierre Poilievre a refusé de commenter la décision du tribunal, soulignant les commentaires antérieurs faits par Poilievre sur le cas de l’Afrique du Sud. Il l’avait précédemment critiqué comme étant « éhonté » et « malhonnête ».

Par ailleurs, le Département d’État américain a annoncé vendredi qu’il avait suspendu son aide à l’agence des Nations Unies chargée de soutenir les Palestiniens, en raison d’allégations selon lesquelles certains membres du personnel de l’UNRWA auraient participé à l’attaque brutale du Hamas contre Israël en octobre dernier.

Le Canada a annoncé vendredi son intention de faire de même en suspendant temporairement tout nouveau financement à l’UNRWA pendant que l’organisation enquête sur les allégations.

Le ministre du Développement international, Ahmed Hussen, a déclaré que le Canada ne réduirait pas son aide à Gaza et travaillerait avec d’autres partenaires pour fournir une aide vitale aux civils du territoire.

Avec des dossiers de Mia Rabson et Stephanie Taylor à Ottawa et Associated Press.

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