Le chef du Pentagone libéré de l’hôpital après des complications liées à une opération contre le cancer qu’il avait gardée secrète

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Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin s’exprime lors d’une réunion virtuelle du Groupe de contact pour la défense en Ukraine (UDCG), le 22 novembre 2023, au Pentagone à Washington.Cliff Owen/Associated Press

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a été libéré de l’hôpital lundi, après y avoir passé deux semaines pour traiter des complications d’une opération chirurgicale pour un cancer de la prostate qu’il avait gardé secrètes des hauts dirigeants et du personnel de l’administration Biden pendant des semaines.

Il devrait travailler à domicile pendant sa convalescence.

Austin, 70 ans, a été admis au centre médical militaire national Walter Reed le 22 décembre et a subi une intervention chirurgicale pour traiter le cancer, qui a été détecté plus tôt dans le mois lors d’un dépistage de routine. Il a développé une infection une semaine plus tard et a été hospitalisé le 1er janvier et admis aux soins intensifs.

Les médecins ont déclaré qu’il était resté à l’hôpital en raison de douleurs persistantes à la jambe résultant de l’infection et qu’il pouvait donc suivre une thérapie physique.

Le président Joe Biden et les hauts responsables de l’administration n’ont été informés de l’hospitalisation d’Austin que le 4 janvier, et Austin a gardé le diagnostic de cancer secret jusqu’au 9 janvier. Biden a déclaré que le fait qu’Austin ne lui ait pas parlé de l’hospitalisation était une erreur de jugement, mais le parti démocrate Le président insiste sur le fait qu’il a toujours confiance en son chef du Pentagone.

Pendant le mandat d’Austin à Walter Reed, les États-Unis ont lancé une série de frappes militaires à la fin de la semaine dernière contre les Houthis soutenus par l’Iran au Yémen, ciblant des dizaines d’endroits liés à leur campagne d’assaut contre les navires commerciaux dans la mer Rouge. Travaillant depuis son lit d’hôpital, Austin a jonglé avec les appels avec de hauts responsables militaires, notamment le général Erik Kurilla, chef du commandement central américain, et avec les réunions de la Maison Blanche pour examiner, ordonner et finalement regarder les frappes se dérouler par vidéo sécurisée.

Le manque de transparence concernant l’hospitalisation d’Austin a cependant déclenché une révision par l’administration et le ministère de la Défense des procédures de notification à la Maison Blanche et à d’autres si un membre du Cabinet doit transférer les pouvoirs décisionnels à un adjoint, comme Austin l’a fait lors de sa première opération chirurgicale et d’un partie de son dernier séjour à l’hôpital. Et le chef de cabinet de la Maison Blanche a ordonné aux membres du Cabinet d’informer son bureau s’ils ne peuvent jamais exercer leurs fonctions.

Le secret d’Austin a également suscité des critiques de la part des membres du Congrès des deux côtés de l’allée politique, et le représentant Mike Rogers, un républicain de l’Alabama qui est président du comité des services armés de la Chambre des représentants, a déclaré qu’il avait ouvert une enquête formelle sur cette affaire. D’autres ont ouvertement appelé à la démission d’Austin, mais la Maison Blanche a déclaré que le travail du chef du Pentagone était sûr.

On ne sait toujours pas quand Austin retournera à son bureau au Pentagone ni comment son traitement contre le cancer affectera son travail, ses voyages et ses autres engagements publics à venir. La secrétaire adjointe à la Défense, Kathleen Hicks, assume certaines de ses tâches quotidiennes pendant sa convalescence.

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