Le Chinois Xi Jinping affirme que la « réunification » avec Taiwan est inévitable

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Le président chinois Xi Jinping délivre un message du Nouvel An à Pékin pour célébrer l’année 2024.Ju Peng/Associated Press

La « réunification » de la Chine avec Taiwan est inévitable, a déclaré dimanche le président Xi Jinping dans son discours du Nouvel An, en adoptant un ton plus ferme que l’année dernière, à moins de deux semaines de l’élection d’un nouveau dirigeant par l’île revendiquée par la Chine.

Les élections présidentielles et législatives du 13 janvier se déroulent à un moment où les relations sont tendues entre Pékin et Taipei. La Chine a intensifié sa pression militaire pour affirmer ses revendications de souveraineté sur Taiwan, gouverné démocratiquement.

La Chine considère Taïwan comme son « territoire sacré » et n’a jamais renoncé à l’usage de la force pour le mettre sous contrôle chinois, même si Xi n’a fait aucune mention de menaces militaires dans son discours diffusé à la télévision d’État.

« La réunification de la patrie est une fatalité historique », a déclaré M. Xi, bien que la traduction officielle en anglais de ses propos publiée par l’agence de presse Xinhua utilise une phrase plus simple : « La Chine sera sûrement réunifiée ».

« Les compatriotes des deux côtés du détroit de Taiwan devraient être liés par un but commun et partager la gloire du rajeunissement de la nation chinoise », a-t-il ajouté. La traduction officielle anglaise écrivit « tous les Chinois » plutôt que « compatriotes ».

L’année dernière, Xi a simplement déclaré que les habitants des deux côtés du détroit étaient « membres d’une seule et même famille » et qu’il espérait que les gens des deux côtés travailleraient ensemble pour « favoriser conjointement une prospérité durable de la nation chinoise ».

La Chine s’est particulièrement opposée à l’actuel vice-président Lai Ching-te, candidat à la présidence du Parti démocrate (PDP) au pouvoir à Taiwan et en tête des sondages d’opinion avec des marges variables, le qualifiant de dangereux séparatiste.

Répondant samedi soir aux commentaires de Lai lors d’un débat présidentiel télévisé en direct plus tôt dans la journée, le Bureau chinois des affaires de Taiwan a déclaré que Lai avait « exposé son vrai visage de ‘travailleur obstiné pour l’indépendance de Taiwan’ et de destructeur de la paix à travers le détroit de Taiwan.’

« Ses paroles étaient pleines d’une pensée conflictuelle », a déclaré le porte-parole Chen Binhua dans un communiqué.

Depuis 2016 – lorsque la présidente Tsai Ing-wen a pris ses fonctions – le gouvernement dirigé par le PDP promeut le séparatisme et est le « cerveau criminel » qui fait obstacle aux échanges à travers le détroit et porte atteinte aux intérêts du peuple taïwanais, a déclaré Chen.

« En tant que figure éminente des autorités du DPP et président actuel du DPP, Lai Ching-te ne peut échapper à sa responsabilité dans cette affaire », a-t-il ajouté.

Tsai et Lai ont proposé à plusieurs reprises des négociations avec la Chine, mais ont été repoussées.

Le DPP affirme que seul le peuple taïwanais peut décider de son avenir, tout comme le principal opposant de Lai aux élections, Hou Yu-ih, du plus grand parti d’opposition taïwanais, le Kuomintang (KMT).

Le KMT favorise traditionnellement des liens étroits avec la Chine mais nie fermement être pro-Pékin. Hou a également dénoncé Lai comme un partisan de l’indépendance.

Le gouvernement vaincu de la République de Chine s’est enfui à Taiwan en 1949 après avoir perdu une guerre civile contre les communistes de Mao Zedong qui ont fondé la République populaire de Chine. La République de Chine reste le nom officiel de Taiwan.

Lai a déclaré samedi que la République de Chine et la République populaire de Chine « ne sont pas subordonnées l’une à l’autre », une formulation que lui et Tsai ont déjà utilisée et qui a également agacé Pékin.

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