Le cosmonaute russe établit le record du temps passé dans l’espace – plus de 878 jours

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Le cosmonaute russe Oleg Kononenko assiste à une conférence de presse au cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan, le 21 juillet 2015.Pavel Golovkine/Associated Press

Le cosmonaute russe Oleg Kononenko a établi dimanche un record mondial du temps total passé dans l’espace, dépassant son compatriote Guennadi Padalka, qui a passé plus de 878 jours en orbite, a annoncé la société spatiale russe.

A 08h30 GMT, M. Kononenko a battu le record, a indiqué Roscosmos. M. Kononenko devrait atteindre un total de 1 000 jours dans l’espace le 5 juin et d’ici fin septembre, il aura totalisé 1 110 jours.

« Je vole dans l’espace pour faire ce que je préfère, pas pour établir des records », a déclaré M. Kononenko à TASS dans une interview depuis la Station spatiale internationale (ISS), où il orbite à environ 423 kilomètres au-dessus de la Terre.

« Je suis fier de toutes mes réalisations, mais je suis encore plus fier que le record de la durée totale du séjour humain dans l’espace soit toujours détenu par un cosmonaute russe. »

L’homme de 59 ans a pris la première place devant M. Padalka, qui a accumulé un total de 878 jours, 11 heures, 29 minutes et 48 secondes, a indiqué Roscosmos.

L’Union soviétique a effrayé l’Occident dans les premières années de la course à l’espace en étant la première à lancer un satellite en orbite autour de la Terre – Spoutnik 1, en 1957 – puis le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est devenu le premier homme à voyager dans l’espace en 1961.

Mais après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, le programme spatial russe a été confronté à d’importantes pénuries de financement et à la corruption.

Les responsables du président Vladimir Poutine se sont engagés à plusieurs reprises à inverser le déclin des programmes spatiaux russes, même si de graves problèmes subsistent, selon des responsables et des analystes spatiaux.

M. Kononenko a déclaré qu’il s’entraînait régulièrement pour contrer les effets physiques de l’apesanteur « insidieuse », mais que c’est à son retour sur Terre qu’il s’est rendu compte à quel point la vie lui avait manqué.

« Je ne me sens ni démuni ni isolé », a-t-il déclaré.

« Ce n’est qu’en rentrant à la maison que l’on réalise que depuis des centaines de jours, en mon absence, les enfants ont grandi sans papa. Personne ne me reviendra cette fois.

Il a déclaré que les cosmonautes pouvaient désormais utiliser les appels vidéo et la messagerie pour rester en contact avec leurs proches, mais que se préparer à chaque nouveau vol spatial devenait plus difficile en raison des progrès technologiques.

« Le métier de cosmonaute devient de plus en plus compliqué. Les systèmes et les expériences deviennent de plus en plus compliqués. Je le répète, la préparation n’est pas devenue plus facile », a-t-il déclaré.

M. Kononenko rêvait d’aller dans l’espace lorsqu’il était enfant et s’est inscrit dans un institut d’ingénierie avant de suivre une formation de cosmonaute. Son premier vol spatial a eu lieu en 2008.

Son voyage actuel vers l’ISS a été lancé l’année dernière à bord d’un Soyouz MS-24.

L’ISS est l’un des rares projets internationaux sur lesquels les États-Unis et la Russie coopèrent encore étroitement. En décembre, Roscosmos a déclaré qu’un programme de vols croisés avec la NASA vers l’ISS avait été prolongé jusqu’en 2025.

Dans d’autres domaines, les relations entre les deux pays se sont rompues depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a près de deux ans, à laquelle Washington a répondu en envoyant des armes à Kiev et en imposant des séries successives de sanctions à Moscou.

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