Le dirigeant de Hong Kong commence à faire pression en faveur de nouvelles lois sur la sécurité, affirmant que la ville « ne peut pas se permettre d’attendre »

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Le secrétaire à la Justice de Hong Kong, Paul Lam, le directeur général John Lee et le secrétaire à la sécurité Chris Tang Ping-keung assistent à une conférence de presse concernant la législation relative à l’article 23 des lois sur la sécurité nationale, à Hong Kong, en Chine, le 30 janvier.LAM YIK/Reuters

Le dirigeant de Hong Kong a confirmé mardi son intention d’adopter prochainement des lois plus strictes sur la sécurité nationale pour s’appuyer sur la législation radicale imposée par Pékin à la ville en 2020, affirmant que la ville « ne pouvait pas se permettre d’attendre ».

Certains hommes d’affaires, diplomates et universitaires surveillent de près l’évolution de la situation, affirmant que la perspective de nouvelles lois ciblant l’espionnage, les secrets d’État et l’influence étrangère, connues sous le nom d’article 23, pourrait avoir un impact profond sur le centre financier mondial.

Le directeur général John Lee a déclaré que le gouvernement tenterait d’adopter les lois « dès que possible », mais n’a pas donné de calendrier précis pour qu’elles soient approuvées par le corps législatif de la ville.

« Pourquoi maintenant? Nous ne pouvons pas attendre. Je l’ai dit très clairement. Nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre. Cela fait 26 ans que nous attendons. Nous ne devrions pas attendre plus longtemps », a déclaré Lee, décrivant cela comme une responsabilité constitutionnelle de la ville remontant à sa rétrocession à la Chine en 1997 de la domination coloniale britannique.

« Même si nous, la société dans son ensemble, semblons calmes et très en sécurité, nous devons toujours faire attention aux sabotages potentiels et aux courants sous-jacents qui tentent de créer des troubles », a-t-il déclaré, affirmant que certains agents étrangers pourraient encore être actifs à Hong Kong.

Lee a déclaré que les libertés seraient sauvegardées et que les lois seraient conformes aux normes internationales.

Un document de consultation de 110 pages serait soumis au Conseil législatif mardi après-midi et la consultation se terminerait le 28 février.

Le document souligne la nécessité de lois nouvelles et actualisées couvrant le vol de secrets d’État, l’espionnage, la trahison, la sédition et le sabotage, y compris l’utilisation d’ordinateurs et de systèmes électroniques pour mener des actions mettant en danger la sécurité nationale. Un contrôle plus strict des organisations politiques étrangères liées à la ville est également préconisé.

Le document de consultation prévient que Hong Kong est de plus en plus menacée par les opérations d’espionnage et de renseignement étrangers, et cite les mois de manifestations en faveur de la démocratie qui ont secoué la ville en 2019.

La Chine et Hong Kong sont « inévitablement victimes d’actes et d’activités mettant en danger la sécurité nationale menés par le gouvernement ».

agents ou espions de forces extérieures (y compris des forces politiques extérieures)

organisations ou agences de renseignement) » dans la ville, note-t-il.

Il définit une liste de secrets d’État à Hong Kong, y compris des secrets économiques, scientifiques et sociaux, mais précise que pour être classés comme tels, ils devraient mettre en danger la sécurité nationale s’ils étaient divulgués.

Des lois plus strictes

Alors que les responsables des gouvernements chinois et hongkongais ont déclaré que la loi de 2020 était vitale pour restaurer la stabilité après les longues manifestations de 2019, le nouveau paquet est depuis longtemps requis par la miniconstitution, connue sous le nom de Loi fondamentale.

Ce document guide les relations de l’ancienne colonie britannique avec son souverain chinois après 1997, et l’article 23 stipule que la ville « doit promulguer elle-même des lois pour interdire les actes et activités qui mettent en danger la sécurité nationale ».

Certains juristes affirment qu’en tant que lois locales, la nouvelle législation pourrait affiner la loi de 2020, parfois formulée de manière vague, et les anciennes lois de l’ère coloniale considérées comme irréalisables.

« Cela établira presque certainement des lignes rouges là où les lois existantes sont vagues, notamment en ce qui concerne la définition des secrets d’État et de l’espionnage », a déclaré Simon Young, professeur à la faculté de droit de l’Université de Hong Kong.

Par exemple, la loi sur l’espionnage de l’ère coloniale fait référence à un « ennemi » – un terme que le document décrit comme trop restrictif, préférant étendre la loi pour couvrir également les « forces extérieures » en temps de paix, y compris les gouvernements, organisations et individus étrangers.

Lee a répété à plusieurs reprises qu’il pensait que les nouvelles lois créeraient une ville plus stable et plus sûre et serviraient en fin de compte les intérêts des individus, des entreprises et des organisations privées.

« Notre législation est bien entendu soumise à l’examen minutieux de la population de Hong Kong… et de la communauté internationale », a-t-il déclaré.

« Nous sommes confiants, nous sommes fiers et nous nous tenons haut car les principes que nous adoptons sont conformes aux normes internationales. »

Le document cite des lois similaires en Grande-Bretagne, aux États-Unis, en Australie, au Canada, en Nouvelle-Zélande et à Singapour.

Une précédente tentative du gouvernement d’adopter des lois au titre de l’article 23 a été abandonnée après qu’environ 500 000 personnes ont organisé une manifestation pacifique en 2003, forçant la démission du ministre de la Sécurité de l’époque.

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