Le gouverneur de Géorgie signe un projet de loi qui définirait l’antisémitisme dans la loi de l’État

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Le gouverneur Brian Kemp signe un projet de loi contre l’antisémitisme HB 30 au Capitole d’Atlanta, le 31 janvier.Arvin Temkar/Associated Press

Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, a signé mercredi une loi définissant l’antisémitisme dans le droit de l’État, proclamant son soutien aux résidents juifs malgré les craintes que cette mesure n’entrave les personnes s’opposant aux actions d’Israël.

Le gouverneur républicain a déclaré qu’en promulguant la loi, il « réaffirmait notre engagement en faveur d’une Géorgie où tous peuvent vivre, apprendre et prospérer en toute sécurité, car il n’y a pas de place pour la haine dans ce grand État ».

Kemp l’a comparé lorsqu’il a signé une mesure en 2020 qui permet d’imposer des sanctions supplémentaires pour les crimes motivés par la race, la religion, l’orientation sexuelle ou d’autres facteurs d’une victime. Cette loi sur les crimes haineux a été motivée par le meurtre d’Ahmaud Arbery, un homme noir poursuivi et abattu alors qu’il courait près de Brunswick, en Géorgie.

La mesure de définition de l’antisémitisme était au point mort en 2023, mais a été poussée avec une nouvelle urgence cette année dans le contexte de la guerre entre Israël et le Hamas et d’une recrudescence des incidents antisémites en Géorgie. Les sponsors affirment que l’adoption de la définition de 2016 proposée par l’Alliance internationale pour la mémoire de l’Holocauste aidera les procureurs et autres responsables à identifier les crimes de haine et la discrimination illégale visant le peuple juif. Cela pourrait conduire à des sanctions plus lourdes en vertu de la loi sur les crimes haineux de 2020.

La définition, qui n’est mentionnée que dans le projet de loi, décrit l’antisémitisme comme « une certaine perception des Juifs, qui peut s’exprimer par la haine envers les Juifs. Les manifestations rhétoriques et physiques de l’antisémitisme visent des individus juifs ou non juifs et/ou leurs biens, ainsi que des institutions communautaires juives et des établissements religieux. »

Kenneth Stern, l’auteur de la définition de l’IHRA, a déclaré à l’Associated Press que l’utilisation d’un tel langage dans la loi est problématique, car un nombre croissant de Juifs ont adopté une position antisioniste en opposition aux actions israéliennes.

Les législateurs de plus d’une demi-douzaine d’États américains supplémentaires font pression pour que les lois définissent l’antisémitisme.

Les opposants à la loi géorgienne ont averti qu’elle serait utilisée pour censurer le droit à la liberté d’expression, la critique d’Israël étant assimilée à la haine du peuple juif. Une coalition d’organisations, dont Jewish Voice for Peace et CAIR, a publié une déclaration commune affirmant que le projet de loi géorgien « assimile à tort les critiques d’Israël et du sionisme à une discrimination contre le peuple juif ».

Mais les partisans affirment que la définition n’entrera en jeu qu’après qu’une personne aura commis un crime. Le représentant de l’État John Carson, un républicain de Marietta qui était l’un des parrains du projet de loi, a déclaré qu’il pensait que la mesure serait contestée devant les tribunaux la première fois qu’elle serait utilisée, mais il a prédit qu’elle serait maintenue.

« Je suis convaincu que cela tiendra le coup, comme cela a été le cas dans d’autres États », a déclaré Carson.

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