Le juge critique la demande d’annulation du procès de Trump dans l’affaire de diffamation d’E. Jean Carroll

Le juge fédéral qui a présidé le procès devant jury qui a abouti à une indemnité de 83 millions de dollars à l’écrivain E. Jean Carroll pour ses plaintes en diffamation contre l’ancien président Donald Trump a déclaré mercredi que son rejet de la demande inhabituelle d’annulation du procès en cours de procès de l’avocat de Trump n’était pas un échec.

Le juge Lewis A. Kaplan a publié une opinion écrite pour expliquer son refus rapide de la demande d’annulation du procès de l’avocat Alina Habba, qu’elle a faite devant un jury de Manhattan alors que Carroll témoignait de son instinct de supprimer immédiatement les menaces de mort qu’elle avait reçues dans les e-mails après le public. entendu parler pour la première fois de ses allégations de viol contre Trump.

Habba a déclaré qu’un procès nul était de mise parce que Carroll, 80 ans, avouait qu’elle avait détruit des preuves qui auraient dû être conservées pour le procès. Généralement, les avocats demandent l’annulation du procès hors de la présence d’un jury.

« La requête n’avait aucun sens », a écrit Kaplan, expliquant que Habba savait depuis plus d’un an que Carroll avait déclaré qu’elle avait supprimé certains e-mails contenant des menaces de mort contre elle et qu’elle avait pourtant attendu le procès pour agir avec surprise et demander l’annulation du procès. « Accorder l’annulation du procès aurait été totalement inutile. »

En outre, a déclaré le juge, ni Habba ni les avocats de Carroll n’ont réussi à obtenir de Carroll exactement ce qu’elle avait supprimé et pendant combien de temps. Il a qualifié leurs interrogatoires de « déroutants » et a déclaré que le dossier sur le sujet restait « flou ». Et il a déclaré que Habba n’avait pris aucune mesure pour tenter de récupérer les documents supprimés par d’autres moyens ou pour vérifier s’il s’agissait d’e-mails ou de publications sur les réseaux sociaux.

La décision de Kaplan est intervenue après un procès au cours duquel le juge a critiqué à plusieurs reprises les compétences de Habba, notamment une fois lorsqu’il lui a suggéré de profiter d’une pause dans le procès pour revoir les règles sur la manière dont les preuves sont présentées lors d’un procès. Un jour, hors de la présence du jury, le juge l’a même menacée de prison si elle n’arrêtait pas de parler.

L’attribution de 83,3 millions de dollars décernée par le jury il y a deux semaines faisait suite à des déclarations faites par Trump alors qu’il était président. Dans des déclarations aux médias, Trump a nié avoir jamais agressé sexuellement Carroll, a affirmé qu’il ne la connaissait pas et a déclaré qu’elle inventait ses affirmations pour vendre un mémoire récemment publié et peut-être pour lui nuire politiquement.

Habba a promis de faire appel, affirmant le jour du verdict que Carroll avait bénéficié du fait de poursuivre Trump en justice dans un État « où ils savent qu’ils auront des jurys comme celui-ci ».

Elle a ajouté : « Cela ne nous dissuadera pas. Nous continuerons à nous battre. Et je vous assure que nous n’avons pas gagné aujourd’hui, mais nous gagnerons.

Habba n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire mercredi.

La sentence du jury – dont 65 millions de dollars pour dommages-intérêts punitifs – s’ajoutait à une sentence de 5 millions de dollars décernée par un jury de la Cour fédérale de Manhattan en mai dernier, qui avait conclu que Trump avait agressé sexuellement Carroll dans le vestiaire d’un grand magasin de luxe de Manhattan au printemps 1996 et puis l’a diffamée en octobre 2022. Le jury a rejeté la plainte pour viol de Carroll, bien que le juge ait déclaré plus tard que ce que le jury avait conclu serait considéré comme un viol dans d’autres juridictions.

Kaplan a déclaré mercredi dans son avis qu’il était possible que Carroll, plutôt que Trump, ait été lésé par l’incapacité de montrer aux jurés les menaces de mort.

« Avec moins d’exemples à montrer, les arguments en dommages-intérêts de Mme Carroll ont été affaiblis, et M. Trump en a bénéficié », a écrit Kaplan.

Trump, 77 ans, s’est présenté au procès le plus récent et a témoigné brièvement, mais son témoignage a été très limité parce que le juge avait demandé aux jurés d’accepter comme vraies les conclusions concernant l’agression sexuelle et la diffamation du jury en mai dernier. Trump n’a pas assisté au premier procès.

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