Le leader pro-Taïwan de Tuvalu perd son siège aux élections nationales

Le leader pro-Taiwan de Tuvalu, nation insulaire du Pacifique, Kausea Natano, a perdu son siège lors d’élections étroitement surveillées par Taiwan, la Chine et les États-Unis, selon les résultats publiés samedi.

Tuvalu, avec une population d’environ 11 200 habitants répartis sur neuf îles, est l’un des trois alliés restants de Taiwan dans le Pacifique, après que Nauru a rompu ses relations ce mois-ci et s’est tourné vers Pékin, qui avait promis davantage d’aide au développement.

Natano s’était engagé à maintenir son soutien à Taiwan, un allié diplomatique depuis 1979. Un autre candidat à la direction, Seve Paeniu, a déclaré que les relations diplomatiques devraient être revues, le nouveau gouvernement décidant si Taiwan ou la Chine peuvent répondre au mieux aux besoins de Tuvalu.

La lutte diplomatique entre Taiwan et la Chine intervient au milieu d’une lutte d’influence plus large dans le Pacifique entre la Chine et les États-Unis, Washington ayant récemment promis d’installer le premier câble sous-marin pour relier Tuvalu aux télécommunications mondiales.

Les résultats pour l’électorat de Funafuti publiés samedi par un responsable électoral sur Tuvalu TV ont montré que Natano n’avait pas conservé son siège. Il n’a pas pu être contacté dans l’immédiat pour commenter.

Paeniu, élu sans opposition dans l’électorat de l’île de Nukulaelae, a déclaré qu’il chercherait à former une coalition parmi les législateurs élus pour se présenter au poste de Premier ministre.

Un autre candidat à la direction, Enele Sopoaga, a également conservé son siège, selon les résultats officiels. Sopoaga a promis son soutien à Taiwan mais souhaite que l’accord de sécurité avec l’Australie soit abandonné.

Il n’y a pas de parti politique au Parlement de Tuvalu, où deux législateurs sont élus dans chacun des huit électorats insulaires.

Paeniu a déclaré samedi à Reuters que la question de la reconnaissance diplomatique de Taiwan ou de la Chine devrait être débattue par le nouveau gouvernement.

« Notre dernier gouvernement, dirigé par le Premier ministre Natano, a eu des discussions internes approfondies à ce sujet au début de notre mandat afin de déterminer notre position politique à ce sujet. Il ne fait donc aucun doute que le nouveau gouvernement devra examiner la question et décider de sa position politique en conséquence », il a dit.

Le commissaire électoral de Tuvalu, Tufoua Panapa, a déclaré que les nouveaux législateurs se réuniraient la semaine prochaine pour voter pour un Premier ministre, à une date fixée par le gouverneur général.

« Nous aurons une image plus claire d’ici la semaine prochaine – car nous devons faire venir des députés élus dans la capitale insulaire, depuis les îles périphériques », a-t-il déclaré. Le trajet en bateau peut prendre jusqu’à 27 heures.

Natano a signé un accord de grande envergure avec l’Australie en novembre qui permet à Canberra de contrôler les liens de sécurité de Tuvalu avec d’autres pays, ainsi que les projets portuaires et de télécommunications, en échange d’une garantie de défense et de la possibilité pour les citoyens menacés par la montée des eaux de migrer.

L’accord a été considéré comme un effort visant à freiner l’influence croissante de la Chine en tant que fournisseur d’infrastructures dans les îles du Pacifique, mais a été critiqué par certains législateurs de Tuvalu.

Sopoaga a déclaré qu’il souhaitait l’abandon de l’accord australien parce qu’il portait atteinte à la souveraineté de Tuvalu. Il n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires samedi.

Paeniu a déclaré qu’il maintiendrait l’accord avec l’Australie.

L’ancien ministre des Affaires étrangères Simon Kofe, qui a fait la une des journaux du monde entier en 2021 lorsqu’il a prononcé un discours au sommet des Nations Unies sur le changement climatique, les genoux dans l’eau, pour souligner le sort de cette nation de basse altitude, a conservé son siège au parlement pour Funafuti.

La ministre australienne des Affaires étrangères, Penny Wong, a déclaré qu’elle se réjouissait de travailler avec le nouveau gouvernement de Tuvalu.

« L’Australie et Tuvalu sont des amis de longue date, partageant le même intérêt dans la construction d’un Pacifique plus fort, plus résilient et plus pacifique », a-t-elle déclaré dans un communiqué sur les réseaux sociaux.

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