Le limogeage par Zelensky du chef de l’armée ukrainienne est sa décision la plus importante depuis le début de la guerre

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (deuxième à gauche) et le colonel général Oleksandr Syrskyi, à gauche, visitent les brigades engagées dans des opérations offensives dans le secteur de Bakhmut, dans la région de Donetsk, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine, le 5 septembre 2023.DOCUMENT/Getty Images

Une blague populaire en temps de guerre en Ukraine postule que le pays ne peut avoir que deux héros officiels : le président Volodymyr Zelensky et Patron, le chien renifleur de bombes devenu une sorte de mascotte nationale.

Même si les efforts du président et du Jack Russell Terrier sont dignes d’admiration, la ligne de force tacite est l’omission de l’homme qui a en fait dirigé l’impressionnante résistance du pays à l’invasion russe, le chef des forces armées du pays, le général Valery Zaluzhny. .

Cette plaisanterie, comme la plupart des succès militaires de l’Ukraine, remonte à 2022. Jeudi, M. Zelensky, qui était comédien avant de se lancer en politique, a fait paraître l’auteur inconnu de la blague prémonitoire, remplaçant le général populaire dans ce qui pourrait s’avérer prémonitoire. être l’une des décisions les plus importantes de la guerre.

Cette décision a mis fin à des semaines de spéculations tourmentées et à des jours d’informations selon lesquelles le général Zaluzhny avait déjà été limogé, démenties à chaque fois par le bureau du président. M. Zelensky a mis fin au drame avec une série de publications sur les réseaux sociaux jeudi, écrivant qu’il avait rencontré le général Zaluzhny pour le remercier de son service et pour discuter de la nécessité d’un « changement » dans la direction militaire du pays.

M. Zelensky a déclaré qu’il avait nommé le colonel-général Oleksandr Syrski, qui dirigeait auparavant les forces terrestres du pays, comme nouveau commandant en chef et avait proposé au général Zaluzhny un nouveau rôle non précisé.

Colonel-général. Syrski est une personnalité connue de l’armée ukrainienne. Sous la direction du général Zaluzhny, le colonel-général. Syrski a supervisé avec succès la défense de Kiev au début de 2022 et a dirigé la libération ultérieure d’une grande partie de la région orientale de Kharkiv.

La décision de remplacer le général Zaluzhny fait suite à l’échec d’une contre-offensive ukrainienne majeure en 2023, qui a conduit à des récriminations sur la stratégie entre le bureau du président et l’état-major. M. Zelensky aurait été irrité par une interview donnée en novembre par le général Zaluzhny au magazine The Economist dans laquelle il a qualifié la guerre d’être dans une « impasse » – une évaluation en contradiction avec l’insistance plus optimiste de M. Zelensky sur la victoire de l’Ukraine. la guerre et finira par chasser toutes les troupes russes du territoire du pays.

« L’année 2024 ne peut être une réussite pour l’Ukraine que s’il y a des changements effectifs dans la base de notre défense, qui est constituée par les forces armées ukrainiennes », a écrit M. Zelensky en ukrainien sur Telegram. Écrivant en anglais sur X, il a ajouté un optimiste « Nous allons certainement gagner ! »

De nombreux Ukrainiens estiment que cette décision repose sur des facteurs politiques et militaires. Alors que la division entre les deux hommes s’approfondissait, les sondages d’opinion montraient que le taux de confiance personnelle du général Zaluzhny de 92 pour cent dépassait les 77 pour cent du président, ce qui a conduit à spéculer sur le fait que le général pourrait émerger comme un concurrent politique d’après-guerre. Des rivaux tels que le maire de Kiev Vitaliy Klitschko et l’ancien président Petro Porochenko ont ouvertement soutenu le général Zaluzhny – M. Klitschko est allé jusqu’à accrocher un portrait du général sur son bureau – et ont averti M. Zelensky de ne pas le licencier.

« C’est une bonne chose qu’il y ait enfin une résolution et que l’Ukraine puisse avancer », a déclaré Tymofiy Mylovanov, président de la Kyiv School of Economics et ancien conseiller de M. Zelensky. « Le conflit détourne l’attention de la défense. »

Mais Volodymyr Dubovyk, professeur invité à la Fletcher School of Law and Diplomacy de l’Université Tufts, a déclaré qu’il y avait des « raisons de s’inquiéter » du message envoyé par la décision de M. Zelensky.

« Cela soulève la question de savoir si la formidable consolidation et l’unité des Ukrainiens face à l’agression à grande échelle de la Russie ont quelque peu diminué », a déclaré le professeur Dubovyk. « De plus, cette décision est-elle une reconnaissance du fait que l’effort de guerre a mal tourné, et même une tentative de rejeter la faute ?

Bien entendu, les querelles politiques à Kiev importent bien moins que ce qui se passera ensuite sur le front. Alors que les forces russes avancent dans l’est du pays – et que l’aide militaire occidentale ralentit considérablement – ​​le général Syrski hérite d’une situation plus sombre que toutes celles auxquelles l’armée ukrainienne a été confrontée depuis le début de la guerre. La ville d’Avdiivka, presque détruite, dans la région sud-est de Donetsk, est presque entièrement encerclée par les forces russes et sa chute semble de plus en plus inévitable. Dans la région de Kharkiv, Koupyansk – une des villes du général Zaluzhny et du colonel-général. Syrski, libéré en 2022, semble également de plus en plus menacé.

L’analyste basé à Kiev, Oleksandr Musiienko, a déclaré qu’il y aurait néanmoins des pressions sur le colonel général. Syrski doit continuer à libérer les territoires occupés afin de convaincre les alliés occidentaux de l’Ukraine de continuer à lui apporter leur soutien.

« Il est également très important de mener des opérations offensives, d’obtenir au moins quelques gains tactiques sur la ligne de front, car nous devons montrer à nos partenaires occidentaux qu’ils peuvent avoir confiance », a déclaré M. Musiienko.

Le 1er février, le général Zaluzhny a publié un article d’opinion sur le site Internet de CNN critiquant « l’incapacité des institutions étatiques en Ukraine » à mobiliser davantage de soldats. L’armée a demandé au gouvernement à la fin de l’année dernière de recruter entre 450 000 et 500 000 hommes supplémentaires, mais M. Zelensky – dont le parti contrôle également le Parlement – ​​s’est montré réticent à prendre une mesure aussi impopulaire sur le plan politique.

La décision de changer de chef militaire en pleine guerre est peut-être la plus importante prise par M. Zelensky depuis les premiers jours de l’invasion, lorsqu’il a décidé de rester à Kiev malgré les avertissements des services de renseignement occidentaux selon lesquels la capitale pourrait tomber aux mains des forces russes en quelques instants. jours. C’est un acte de détermination qui a fait de lui une superstar internationale, le symbole du défi de l’Ukraine.

Aujourd’hui, après avoir expulsé son commandant en chef et ancien co-star, M. Zelensky se retrouve à nouveau seul au centre de la scène. En fonction de la suite, les bouquets ou brickbats seront destinés à lui seul.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *