Le ministre ukrainien des Finances prévient que Kiev sera confrontée à une crise budgétaire en temps de guerre à moins que les impasses de financement de l’UE et des États-Unis ne soient résolues

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Le ministre ukrainien des Finances, Sergii Marchenko, devant les bureaux du ministère des Finances, le 29 janvier.Olga Ivashchenko/The Globe and Mail/The Globe and Mail

Le ministre ukrainien des Finances prépare un budget d’urgence au cas où l’Union européenne et les États-Unis ne parviendraient pas à fournir des dizaines de milliards de dollars d’aide financière pour maintenir le fonctionnement complet du gouvernement et l’effort militaire, alors que la guerre avec la Russie entre dans sa troisième année.

Serhiy Marchenko a déclaré au Globe and Mail que 2023 s’est plutôt bien terminé, avec des financements étrangers suffisants et un retour à la croissance après le quasi-effondrement économique de l’année précédente. Mais il est moins convaincu que la situation financière restera intacte en 2024.

« Je suis ici pour éviter une crise », a-t-il déclaré lundi depuis le bâtiment du ministère des Finances à Kiev. « Je suis ici pour proposer quelques options sur la façon d’éviter cela si nous n’obtenons aucun soutien. Il peut s’agir d’un financement monétaire, d’une augmentation des impôts ou d’une réduction des dépenses non prioritaires. Beaucoup de questions subsistent.

La plus grande question est de savoir si l’UE et les États-Unis, les plus grands fournisseurs d’aide budgétaire à l’Ukraine, seront en mesure de maintenir leurs volumes de financement élevés.

La Commission européenne, l’organe exécutif de l’UE, a promis 50 milliards d’euros (environ 72,68 milliards de dollars) sur quatre ans pour aider à maintenir à flot l’économie de guerre. Mais le Premier ministre hongrois Viktor Orbán, qui entretient des liens étroits avec le président russe Vladimir Poutine, a jusqu’à présent bloqué le renouvellement du plan de financement, qui a expiré en décembre.

Les promesses de financement faites par l’administration du président américain Joe Biden se heurtent à des obstacles similaires. La Chambre des représentants, contrôlée par les Républicains, a refusé d’approuver une nouvelle aide à l’Ukraine parce qu’il n’existe aucun accord parallèle pour renforcer la frontière américano-mexicaine, par laquelle des milliers de migrants sans papiers atteignent les États-Unis.

M. Biden a exhorté le Congrès à adopter un programme d’aide de 110 milliards de dollars pour l’Ukraine, Israël – qui combat les militants du Hamas à Gaza – et d’autres besoins en matière de sécurité. Sur ce montant, un peu plus de la moitié serait destinée à l’Ukraine.

Kiev a désespérément besoin de financements de l’UE et des États-Unis pour l’aider à combler son déficit budgétaire. Toutes les recettes fiscales du gouvernement sont consacrées à l’effort de guerre – le budget militaire s’élève à plus de 40 milliards de dollars par an. « Nous avons besoin d’un soutien financier et militaire supplémentaire », a déclaré M. Marchenko. « C’est une question de survie. Les gens qui vivent dans une Europe paisible préfèrent ne plus penser à cette guerre. Mais cela continue, c’est toujours une guerre immense.»

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Depuis le début de l’invasion russe le 24 février 2022, les alliés internationaux de l’Ukraine ont fourni environ 74 milliards de dollars de soutien budgétaire direct pour les retraites, les salaires du gouvernement, les services sociaux, les besoins humanitaires et d’autres dépenses visant à maintenir le fonctionnement du gouvernement et de l’économie. , alors que la Russie pulvérisait tout, du réseau électrique aux ports de la mer Noire, essentiels au maintien des exportations de céréales.

L’année dernière, l’Ukraine a reçu 42,5 milliards de dollars de financement extérieur. Parmi les plus grands soutiens figuraient l’UE, qui a fourni 19,5 milliards de dollars, dont une grande partie sous forme de prêts et non de subventions ; les États-Unis, avec 11 milliards de dollars américains ; le Japon, avec 3,6 milliards de dollars américains ; et le Canada, avec 1,8 milliard de dollars américains. Le Fonds monétaire international a fourni 4,5 milliards de dollars. « Nous avons couvert toutes nos dépenses nécessaires l’année dernière », a déclaré M. Marchenko.

Le nouveau budget a été conçu pour réduire la dépendance de Kiev au financement extérieur. Mais à 37 milliards de dollars, ce montant demeure lourd et essentiel si la banque centrale veut éviter un autre cycle de financement monétaire – l’impression de monnaie – pour soutenir les finances du pays, au risque de déclencher une inflation galopante (au cours de la première année de la guerre, l’inflation a atteint le niveau écrasant de 26 pour cent suite à l’entrée en vigueur du financement monétaire ; elle est désormais légèrement supérieure à 5 pour cent).

Le gouvernement a réussi à réduire quelque peu le budget en réduisant les dépenses en capital, en collectant davantage de revenus auprès des banques grâce à une taxe exceptionnelle et en transférant 2,5 milliards de dollars des gouvernements locaux au gouvernement national.

M. Marchenko est assez confiant dans le fait que les fonds de l’UE seront versés alors que la CE tente de sortir de l’impasse avec M. Orbán. Le Financial Times a rapporté lundi que Bruxelles envisageait des moyens de « saboter » l’économie hongroise à moins que le gouvernement ne renonce à son veto sur le plan de financement ukrainien lors d’un sommet spécial des dirigeants jeudi. En réponse, le ministre hongrois de l’UE, János Bóka, a utilisé X pour dire que « la Hongrie ne cède pas au chantage ».

Cet effort de sabotage verrait les dirigeants européens accepter de geler le financement du bloc à Budapest. L’UE a déjà eu recours à de telles tactiques, gelant 20 milliards d’euros (environ 29,06 milliards de dollars) de financement en raison d’inquiétudes concernant les politiques LGBTQ+ de la Hongrie.

Plus tard lundi, le gouvernement hongrois a indiqué qu’il était prêt à utiliser le budget de l’UE pour le programme d’aide à l’Ukraine et à émettre une dette commune de l’UE pour le financer, à condition que certaines « réserves » soient respectées. M. Marchenko a déclaré qu’il s’attend à ce que l’impasse soit sortie d’ici début février, permettant ainsi aux fonds d’arriver. « Je suis plus optimiste que pessimiste », a-t-il déclaré. « Ils (l’UE) devraient être prêts à soutenir l’Ukraine, car sinon nous ne pouvons pas arrêter cet ennemi, la Russie, qui constitue une menace pour toute l’Europe. »

M. Marchenko, âgé de 43 ans et ministre des Finances depuis près de quatre ans, a admis qu’il était plus préoccupé par l’argent américain que par le financement européen. Il n’a pas voulu dire s’il craignait une victoire électorale de l’ancien président américain Donald Trump, mais Kiev préférerait clairement une victoire de Biden. « Si Biden est réélu, il continuera à soutenir l’Ukraine », a-t-il déclaré.

Il a également noté que l’administration Biden a soutenu un projet de loi qui autoriserait l’utilisation d’une partie des 300 milliards de dollars d’actifs russes gelés pour la reconstruction de l’Ukraine d’après-guerre (la plupart de ces actifs se trouvent en Europe).

Plus tôt ce mois-ci, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré à la chaîne britannique Channel 4 News que l’affirmation de M. Trump selon laquelle il pourrait arrêter la guerre en 24 heures était « très dangereuse ». Il a dit craindre que M. Trump prenne des décisions « sans nous ».

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