Le nombre de papillons monarques sur les sites d’hivernage du Mexique a chuté cette année, selon des experts

Le nombre de papillons monarques en voie de disparition dans leurs aires d’hivernage au Mexique a chuté de 59 % cette année pour atteindre le deuxième niveau le plus bas depuis le début de la tenue de registres, ont déclaré mercredi des experts, accusant l’utilisation de pesticides et le changement climatique.

La migration des papillons du Canada et des États-Unis vers le Mexique et vice-versa est considérée comme une merveille de la nature. Aucun papillon ne vit pour effectuer tout le voyage.

Le décompte annuel des papillons ne calcule pas le nombre individuel de papillons, mais plutôt le nombre d’acres qu’ils couvrent lorsqu’ils se regroupent sur des branches d’arbres dans les forêts de pins et de sapins à l’ouest de Mexico. Les monarques de l’est des montagnes Rocheuses aux États-Unis et au Canada y hivernent.

La Commission mexicaine des zones protégées nationales a déclaré que les papillons couvraient une superficie équivalente à 2,2 acres (0,9 hectares), contre 5,4 acres (2,21 hectares) l’année dernière.

Le niveau le plus bas était en 2013 à 1,65 acres (0,67 hectares).

« Cela a beaucoup à voir avec le changement climatique », a déclaré Gloria Tavera, directrice de la conservation de la commission. Elle a cité les tempêtes, la sécheresse et les températures plus élevées.

Les experts ont noté qu’il n’y avait presque pas de papillons dans certaines aires d’hivernage traditionnelles.

« Les monarques cherchaient d’autres sites », a déclaré Tavera.

Le nombre d’une population plus petite, celle des papillons monarques occidentaux qui hivernent en Californie, a également diminué.

Gregory Mitchell, chercheur à Environnement et Changement climatique Canada, a qualifié ce déclin de « très inquiétant », mais a noté que « nous avons la volonté, nous avons les outils, nous avons les gens » pour faire face à l’impact des humains sur la migration des monarques.

Humberto Peña, responsable des zones protégées du Mexique, a proposé de créer un « couloir de sécurité » pour les papillons migrateurs avec une utilisation réduite d’herbicides et de pesticides et des mesures plus strictes contre la déforestation.

L’utilisation d’herbicides aux États-Unis et au Canada a réduit la quantité d’asclépiade, la nourriture préférée des papillons.

Il y avait de bonnes nouvelles.

La déforestation dans les forêts mexicaines où les papillons monarques passent l’hiver est tombée cette année à environ 10 acres (4,1 hectares). Presque tout a été perdu à cause de l’exploitation forestière illégale.

Il s’agit d’une réduction importante par rapport à l’année dernière, lorsque 145 acres (58,7 hectares) de couvert forestier avaient été perdus.

L’exploitation forestière illégale constitue une menace majeure pour les forêts où les papillons se rassemblent en touffes pour se réchauffer. Les maladies, la sécheresse et les tempêtes ont également provoqué la perte d’arbres.

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