Le nouveau chef de l’armée ukrainienne affirme que ses objectifs immédiats sont une meilleure rotation des troupes et des armes de haute technologie

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Le colonel général Oleksandr Syrskyi assiste à une interview avec Reuters dans la région de Kharkiv, en Ukraine, le 12 janvier.VALENTYN OGIRENKO/Reuters

Le nouveau chef militaire ukrainien a déclaré vendredi que ses objectifs immédiats étaient d’améliorer la rotation des troupes hors des lignes de front et d’exploiter la puissance des nouvelles technologies dans la lutte contre l’invasion russe.

Le colonel général Oleksandr Syrskyi, qui était auparavant commandant des forces terrestres ukrainiennes, a pris la parole un jour après que le président Volodymyr Zelensky l’a nommé responsable de la campagne sur le champ de bataille contre l’invasion russe.

« De nouvelles tâches sont à l’ordre du jour », a déclaré Syrskyi sur sa chaîne Telegram.

Bien qu’il ait fourni peu de détails, ses remarques semblent correspondre à l’objectif déclaré de Zelensky d’apporter un « renouveau » aux forces armées lors du remaniement de jeudi et d’adopter une nouvelle approche du combat.

Mais les changements au sommet ne résoudront pas certains des problèmes les plus importants de l’Ukraine : le manque de main-d’œuvre qui a contribué à saper le moral et pourrait nécessiter une mobilisation massive, et l’approvisionnement insuffisant en armes occidentales pour affronter la puissance de la Russie.

Le remaniement des hauts gradés militaires a suscité une certaine appréhension dans les rues de Kiev, la capitale du pays.

Alisa Riazantseva, 35 ans, a déclaré qu’elle avait été « globalement satisfaite » du prédécesseur populaire de Syrskyi, le général Valerii Zaluzhnyi. « Nous espérons que notre gouvernement n’a pas commis une grosse erreur » en le remplaçant, a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

Oleksandr Azimov, 61 ans, a déclaré qu’il y avait « un certain mécontentement, une certaine insatisfaction » concernant les changements au sommet.

Cela pourrait être une référence aux critiques précédentes de la stratégie de Syrskyi consistant à conserver pendant neuf mois la ville de Bakhmut, qui a donné lieu à la bataille la plus longue et la plus sanglante de la guerre et qui a coûté cher à l’Ukraine en pertes de troupes. Mais cela a servi à saper les forces russes.

Syrskyi prend les commandes à un moment globalement difficile pour l’effort de guerre de l’Ukraine. Alors que les combats sont sur le point d’entrer dans leur troisième année, Kiev dépend largement du soutien des pays occidentaux où des signes de lassitude de la guerre sont apparus.

Cela a laissé l’Ukraine sur la défensive tandis que la Russie a placé son économie sur le pied de guerre et constitue ses stocks d’armes. Les analystes n’ont décelé aucun signe d’un malaise plus profond dans la décision de Zelensky, dont les rumeurs couraient depuis des semaines.

« Les changements de commandement sont normaux pour un État menant une guerre sur plusieurs années », a déclaré jeudi soir l’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de réflexion de Washington.

Interrogé sur le départ de Zaluzhnyi et la nomination de Syrskyi, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a minimisé vendredi ces mesures.

« Nous ne pensons pas que ce soient des facteurs qui pourraient changer le cours de l’opération spéciale (militaire) », a-t-il déclaré, utilisant l’euphémisme du gouvernement russe pour désigner la guerre.

Le président russe Vladimir Poutine a profité d’une interview diffusée jeudi soir avec l’ancien animateur de Fox News, Tucker Carlson, pour exhorter Washington à reconnaître les intérêts de Moscou et à persuader l’Ukraine de s’asseoir pour des négociations.

Pendant ce temps, le chancelier allemand Olaf Scholz était vendredi à Washington pour s’entretenir avec le président Joe Biden au sujet d’une nouvelle aide militaire américaine à l’Ukraine. Ce soutien vital est freiné par des disputes au Congrès.

Syrski, qui est né en Union soviétique et a fréquenté l’École supérieure de commandement militaire de Moscou et a servi dans le corps d’artillerie soviétique, est décrit comme un planificateur obsessionnel, et ses commentaires vendredi ont déclaré que sa première tâche était d’assurer « une planification claire et détaillée ». »

Il a également mis l’accent sur le bien-être des troupes. « La vie et la santé des militaires ont toujours été et restent la principale valeur de l’armée ukrainienne », a-t-il déclaré – peut-être une référence aux critiques de Bakhmut.

Syrski est considéré comme l’architecte de la contre-offensive dans la région de Kharkiv en septembre 2022. Il s’agissait de la victoire ukrainienne la plus importante de la guerre, permettant à Kiev de repousser les forces du Kremlin hors des villes de Koupiansk et d’Izioum.

Zelensky a signé vendredi l’ordre de décerner à Zaluzhnyi et Kyrylo Budanov, chef des renseignements militaires ukrainiens, la récompense Golden Star, la plus haute distinction du pays.

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