Le Pakistan attend les résultats des élections embourbés dans la controverse et les services mobiles suspendus

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Les responsables électoraux comptent les votes après la clôture des élections lors des élections nationales au Pakistan, à Islamabad, le 8 février.FAROOQ NAEEM/Getty Images

Le chauffeur-livreur Saeed Mehsud, 38 ans, s’est rendu jeudi matin au bureau de vote de son quartier d’Islamabad dans l’espoir de voter pour ce qui est peut-être le parti politique le plus populaire du Pakistan, le PTI (Mouvement pakistanais pour la justice), fondé par un homme qu’il idolâtre, le cricket. star et ancien Premier ministre Imran Khan.

Mais il est arrivé confus et troublé : jusqu’à ce qu’il fasse la queue devant l’école des garçons et commence à parler avec ses camarades électeurs, M. Mehsud a déclaré qu’il n’avait pas réussi à comprendre comment voter pour ce parti, dont le nom et le symbole n’apparaissent pas. sur les bulletins de vote cette année, son célèbre leader a été emprisonné pour des accusations douteuses, certaines déposées quelques jours seulement avant le vote.

Le symbole du parti, une batte de cricket, a été interdit en décembre et ses candidats ont été contraints de se présenter comme indépendants, chacun se voyant attribuer un symbole différent. Comme 40 pour cent des Pakistanais sont analphabètes, ces symboles électoraux très médiatisés sont cruciaux.

« Honnêtement, tout cela me laisse perplexe », a déclaré M. Mehsud, qui, comme de nombreux électeurs, ne connaissait même pas le nom de son candidat local. « Je n’ai vu aucune affiche pour mon parti et je m’attendais honnêtement à recevoir un SMS m’informant comment je pouvais voter pour le PTI, mais ensuite tous les téléphones sont devenus silencieux. »

En effet, tôt jeudi matin, l’ensemble du réseau de téléphonie mobile et de données mobiles du pays a été fermé pour la journée par le gouvernement militaire intérimaire du Pakistan. Les autorités ont affirmé que c’était pour des raisons de sécurité, à la suite d’une série d’attentats à la bombe mercredi près de la frontière avec l’Afghanistan, mais cette décision a empêché les partisans du PTI d’utiliser les applications du parti pour trouver des bureaux de vote et identifier des candidats.

Ce n’est que dans la ligne de vote que M. Mehsud a appris de ses collègues électeurs que son candidat s’était vu attribuer un symbole de parachute. Le candidat du PTI dans une circonscription voisine était en colère après s’être vu attribuer une aubergine, reconnue par certains électeurs comme une icône quelque peu obscène des médias sociaux.

Les 120 millions d’électeurs inscrits au Pakistan sont habitués à un système dans lequel l’armée toute-puissante de leur pays tire les ficelles – et retire parfois les candidats du scrutin s’ils contestent son autorité. Mais ces élections ont été si directement contrôlées que certains observateurs avertis les décrivent comme une nouvelle ère, plus ouvertement dirigée par l’armée, dans la politique pakistanaise.

Le vote a lieu à un moment de crise au Pakistan, alors qu’une inflation tenace de 30 pour cent et une forte dévaluation de la monnaie ont coïncidé avec de violents conflits aux frontières avec l’Afghanistan, l’Iran et l’Inde, ainsi qu’avec des recrudescences terroristes dans l’ouest et le Nord – ce qui signifie que l’économie et de larges pans de la politique nationale sont dominés par l’armée.

Pourtant, la décision de l’armée de bannir le parti très populaire de M. Khan pourrait avoir eu l’effet inverse, attirant l’attention du public sans précédent sur la nature antidémocratique du système – et, peut-être, donnant des votes de défi à certains candidats du PTI. Les premiers résultats des élections suggèrent qu’une forte participation dans les districts favorables au PTI a maintenu le parti de Khan dans la course.

« Cette décision n’a fait que nuire à l’électeur ordinaire. Il ne s’agissait pas d’une affaire concernant un individu ou un parti politique, mais de la privation du droit de vote de millions d’électeurs », a déclaré Rida Hosain, avocate spécialisée dans les droits civiques et chroniqueuse au journal Dawn.

M. Khan, bien qu’il soit emprisonné, a été constamment présent sur les écrans des smartphones de nombreux électeurs, après que son parti a utilisé l’intelligence artificielle pour produire de fausses vidéos dans lesquelles il prononce des discours (construits à partir de textes qu’il écrit depuis la prison) exhortant les électeurs à connaître leurs opinions. noms des candidats et rester dans les bureaux de vote jusqu’à ce que les votes soient comptés.

Dans un étonnant revers de fortune, le candidat Premier ministre le plus en vue parmi ceux autorisés à faire campagne ouvertement est Nawaz Sharif, qui a été Premier ministre à trois reprises depuis 1990. Il y a quelques mois seulement, il était un fugitif international emprisonné pour corruption. et banni de la politique à vie avant de fuir vers la Grande-Bretagne. En novembre, il a été invité à revenir au Pakistan, réhabilité par un tribunal et autorisé à retourner à la politique, dans ce qui a été largement considéré comme une approbation militaire.

Aujourd’hui, M. Khan, arrivé au pouvoir en 2018 en tant que candidat préféré de l’armée et réformateur anti-corruption, est le renégat hors-la-loi et emprisonné. Au cours de son mandat de quatre ans, il est devenu de plus en plus critique à l’égard de l’armée et des liens du Pakistan avec les États-Unis, favorisant des relations beaucoup plus étroites avec la Russie et la Chine. En 2022, son parti a été évincé du pouvoir lors d’un vote de censure parlementaire qu’il a décrit comme un complot ourdi par les militaires américains et pakistanais.

Il a ensuite fait face à une série d’accusations qui lui ont valu d’être banni de la politique pendant cinq ans. En mai 2023, après son arrestation pour des accusations supplémentaires, ses partisans se sont révoltés et ont attaqué des bases militaires à travers le pays. Cela a conduit à d’autres accusations. Lorsque le Parlement a été dissous en août dernier, l’armée a décidé de retarder les élections nationales et d’installer un gouvernement intérimaire.

Il n’était pas encore clair, pas plus tard que le mois dernier, qu’une élection aurait lieu. Quelques jours seulement avant le vote, M. Khan a été condamné à 30 ans de prison pour des accusations supplémentaires, dont celle qui déclarait son mariage avec la guérisseuse Bushra Bibi comme illégal parce que lui et elle avaient déjà été mariés.

Ces accusations se sont accompagnées d’un harcèlement policier et d’arrestations de candidats et de travailleurs de campagne du PTI, ainsi que d’une répression des rassemblements de son parti qui les a forcés à se tenir au secret, la nuit et en petit nombre. Certains médias pakistanais affirment qu’on leur a dit de ne pas parler des candidats du PTI.

En l’absence du puissant mouvement de M. Khan, cette élection s’est publiquement transformée en une compétition entre deux dynasties politiques pakistanaises établies de longue date – celle de M. Sharif, dont le frère Shehbaz a également été Premier ministre, et celle de Bilawal Bhutto, fils de l’ancien Premier ministre Benazir Bhutto, assassiné en 2007. Le Parti du peuple pakistanais de M. Bhutto pourrait devenir un faiseur de roi dans une coalition gouvernementale si la Ligue musulmane du Pakistan (Nawaz) de M. Sharif ne parvient pas à obtenir la majorité.

Le fait que le PTI soit resté un parti assez fort bien qu’il soit pratiquement interdit a conduit certains observateurs à entrevoir de l’espoir pour l’avenir de la démocratie au Pakistan. « Il s’agit des élections les plus compétitives depuis 2002 », a déclaré Muddassir Rivsi, chef d’une organisation de surveillance des élections équitables basée à Islamabad. « Je reste optimiste. Cela montre que la société s’ouvre.

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