Le pape François et le président argentin Milei s’embrassent après la canonisation de la première sainte d’Argentine

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Le pape François, assis à droite, préside la canonisation de la nouvelle sainte argentine, Maria Antonia de Paz y Figueroa. Basilique Saint-Pierre au Vatican, le 1er février 2017. 11.Alessandra Tarantino/Associated Press

Le pape François et le président argentin Javier Milei se sont embrassés dimanche dans la basilique Saint-Pierre, alors que la foi et la politique argentines se sont réunies lors d’une messe pour canoniser la première sainte du pays.

La cérémonie de proclamation sainte de Mama Antula a marqué la première rencontre entre le pape argentin et Milei, qui a un jour traité François d’« imbécile » pour avoir défendu la justice sociale. Le président, qui était assis à la droite de François sur le côté de l’autel principal tout au long de la cérémonie, s’est penché et a fait un gros câlin au pape lorsque François a été amené vers lui à la fin du service.

« Tu as coupé tes cheveux! » » plaisanta Francis en s’approchant, en référence aux mèches indisciplinées de Milei.

Mama Antula était une laïque du XVIIIe siècle qui s’occupait des pauvres et contribuait à maintenir vivante la spiritualité jésuite en Argentine après la suppression de l’ordre religieux – auquel appartient le pape.

Les Argentins ont afflué vers la canonisation, qui s’est transformée en une sorte de fête argentine à Rome. Milei a salué ses partisans sur les bancs alors qu’il entrait et sortait de la basilique et posait pour des photos de selfie, alors que les Argentins célébraient une sainte qui a défié les normes imposées aux femmes de son temps pour propager la foi.

Dans son homélie, François a loué Mama Antula comme modèle de charité et a exhorté les fidèles à toucher réellement les blessures des pauvres, comme Jésus a surmonté la peur et les préjugés pour toucher les blessures des lépreux.

« Combien d’hommes et de femmes en souffrance rencontrons-nous sur les trottoirs de nos villes », a-t-il déclaré. « Et combien de peurs, de préjugés et d’incohérences, même parmi ceux qui sont croyants et se disent chrétiens, contribuent à les blesser davantage ! »

Milei doit rencontrer en privé François lundi, avant d’avoir également des entretiens privés avec la Première ministre italienne d’extrême droite Giorgia Meloni et le président.

Au cours de sa campagne, Milei a décrit François comme un « imbécile » et « le représentant du mal sur Terre ».

Francis s’est longuement entretenu avec Milei après son élection en décembre et a indiqué qu’il lui avait pardonné la rhétorique de la campagne. Francis a déclaré qu’il envisageait de se rendre en Argentine plus tard cette année, ce qui serait son premier voyage dans son pays depuis son élection de 2013.

Après son arrivée vendredi à Rome en provenance d’Israël, où Milei a annoncé le déménagement de l’ambassade d’Argentine à Jérusalem, le président a visité le Colisée et l’église abritant l’une des sculptures les plus connues de Michel-Ange : un Moïse assis.

Dans une publication Instagram accompagnant une photo de lui regardant la sculpture, Milei a écrit sa devise fréquente « Vive la liberté, bon sang !!! »

Le président, qui se décrit comme un anarcho-capitaliste, a promis de réduire drastiquement les dépenses de l’État pour combler un déficit budgétaire qui, selon lui, alimente l’inflation, qui a terminé l’année 2023 à 211 %.

Dimanche, il est apparu fermement engagé dans la messe, faisant le signe de croix à plusieurs reprises, recevant la communion et enfouissant sa tête dans ses mains avant de s’agenouiller ensuite pour prier.

Mama Antula, née Maria Antonia de Paz y Figueroa, est une figure bien-aimée des Argentins, une femme qui a laissé derrière elle une vie privilégiée pour répandre la spiritualité ignatienne à travers l’Argentine après que les jésuites aient été expulsés des colonies espagnoles. Elle est particulièrement présentée par les femmes argentines comme un modèle de force et d’indépendance, à une époque où les options de vie des femmes incluaient le mariage ou l’entrée au couvent.

« La première sainte, c’est un énorme pas en avant », a déclaré la pèlerine argentine Annabella Lopez en attendant le début de la messe. « C’est dommage que cela n’ait pas pu se produire avant, mais très bien, maintenant les femmes commencent à avoir plus de visibilité et c’est aussi un grand pas pour l’Église. »

Silvia Correale, qui a dirigé le processus de sainteté de Mama Antula, a déclaré qu’elle se souvenait de sa première rencontre avec le futur pape François lorsqu’il était archevêque de Buenos Aires et que la candidature de Mama Antula venait de franchir un obstacle important au Vatican.

« Je sais qu’il l’estime beaucoup, comme tous les jésuites d’Argentine et d’Uruguay, parce qu’ils la considèrent comme leur mère spirituelle », a déclaré Correale à l’Associated Press à l’approche de la cérémonie. « Ils savent qu’elle a gardé vivant le trésor des exercices spirituels de saint Ignace pendant les années où ils n’étaient pas là. »

Mais l’archevêque actuel de Buenos Aires, Mgr Jorge Ignacio Garcia Cuerva, a déclaré qu’il serait erroné de penser que Mama Antula est devenue sainte maintenant seulement parce qu’un pape jésuite argentin dirige l’Église catholique.

Il a noté que le processus proprement dit s’est ouvert en 1905 et que c’est le pape Benoît XVI qui l’a mise sur la voie d’une possible sainteté lorsqu’il l’a déclarée vénérable en 2010.

« C’est un don de Dieu que le pape François – un pape argentin, un pape jésuite – puisse la canoniser », a-t-il déclaré. « Mais Mama Antula est une sainte indépendante de François. »

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