Le premier témoin à charge témoigne contre Jimmy Lai lors du procès sur la sécurité nationale à Hong Kong

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Un fourgon de prison transportant l’éditeur activiste Jimmy Lai arrive au tribunal de première instance de West Kowloon, à Hong Kong, le 2 janvier.Billy HC Kwok/Associated Press

Le premier témoin à charge à témoigner dans une affaire historique de sécurité nationale contre le magnat des médias de Hong Kong Jimmy Lai a déclaré mercredi que Lai lui avait demandé d’appeler les gens à se joindre aux manifestations en 2019 et d’attirer l’attention des démocraties occidentales.

Le témoin, Cheung Kim-hung, a déclaré que Lai pensait qu’un projet de loi qui permettrait aux Hongkongais d’être envoyés en Chine pour y être jugés par des tribunaux contrôlés par le Parti communiste serait utilisé pour réprimer la démocratie et les libertés du territoire.

Selon Cheung, Lai a déclaré que « le monde des affaires était très inquiet » et que « si la loi était adoptée, les médias ne survivraient pas ».

Le projet de loi a ensuite été retiré par le gouvernement. Mais les manifestations de masse contre le projet de loi se sont transformées en manifestations en faveur de la démocratie qui ont secoué la ville pendant des mois.

Lai, 76 ans, fondateur du défunt tabloïd pro-démocratie Apple Daily, a plaidé non coupable de deux accusations de complot en vue de collusion avec des forces étrangères et d’une accusation moindre de complot en vue de publier du matériel séditieux.

Critique virulent du Parti communiste chinois depuis des années, Lai est la personnalité la plus en vue à faire face à des poursuites en vertu des lois sur la sécurité que Pékin a imposées au centre financier en 2020.

Cheung, ancien PDG de la société mère d’Apple Daily, Next Digital, a déclaré que Lai lui avait donné pour instructions « d’utiliser Apple Daily pour appeler les gens à descendre dans la rue, à manifester et à faire pression sur le gouvernement ».

Il a déclaré au tribunal que l’image de Lai « était très claire depuis le début, celui qui recherchait la démocratie, la liberté et était anti-totalitaire ».

Cheung a ajouté que Lai avait pour objectif « d’attirer l’attention des pays démocratiques occidentaux, en espérant qu’ils pourraient fournir de l’aide, et même prendre des mesures plus fermes, y compris imposer des sanctions ».

Le procès de Lai est étroitement surveillé par les diplomates.

L’ancien dirigeant colonial de Hong Kong, la Grande-Bretagne et les États-Unis, ont demandé la libération immédiate de Lai, affirmant que cette affaire était politiquement motivée. Les responsables de Hong Kong affirment que Lai bénéficiera d’un procès équitable.

Les responsables chinois et hongkongais ont déclaré que les lois sur la sécurité nationale étaient essentielles au rétablissement de la stabilité à Hong Kong. Ils punissent les actes de subversion, de sécession, de terrorisme et de collusion avec des forces étrangères jusqu’à la réclusion à perpétuité.

Parmi les autres témoins à charge figurent Chan Pui-man, ancien éditeur associé d’Apple Daily, Yeung Ching-kee, ancien éditorialiste, Andy Li, activiste, et Chan Tsz-wah, parajuriste. Ils ont tous plaidé coupables et seront condamnés à l’issue du procès.

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