Le président de l’UPenn démissionne après que les réponses au Congrès sur l’antisémitisme sur le campus aient suscité de vives critiques

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La présidente de l’Université de Pennsylvanie, Liz Magill, lit sa déclaration d’ouverture lors d’une audition du comité de la Chambre sur l’éducation à Capitol Hill, le mardi 5 décembre 2023 à Washington.Mark Schiefelbein/Associated Press

La présidente de l’Université de Pennsylvanie, Liz Magill, a démissionné sous la pression des donateurs et les critiques suscitées par son témoignage lors d’une audience au Congrès, où elle n’a pas pu affirmer, malgré des questions répétées, que les appels au génocide des Juifs sur le campus violeraient la politique de conduite de l’école.

Plus tôt dans la journée, le gouverneur de New York a appelé les collèges et universités de l’État à traiter rapidement les cas d’antisémitisme et ce qu’elle a décrit comme tout « appel au génocide » sur les campus après que les présidents de l’Ivy League aient été confrontés à des réactions négatives pour ne pas avoir condamné de manière adéquate les menaces de violence contre les étudiants juifs pendant la session du Congrès. témoignage plus tôt cette semaine.

Dans une lettre adressée samedi aux présidents des collèges et des universités, la gouverneure Kathy Hochul a déclaré que son administration appliquerait les violations de la loi sur les droits de l’homme de l’État et signalerait toute violation de la loi fédérale sur les droits civils aux responsables américains.

« En tant que gouverneur de New York, je tiens à souligner que les collèges et universités qui ne respectent pas les lois fédérales et étatiques protégeant les étudiants contre la discrimination peuvent être considérés comme inéligibles à recevoir des fonds étatiques et fédéraux », a-t-elle écrit.

Hochul a déclaré qu’elle avait parlé aux chanceliers des systèmes universitaires publics de l’Université d’État de New York et de la City University de New York qui, selon elle, ont confirmé « qu’appeler au génocide de tout groupe » ou tolérer l’antisémitisme viole les codes de conduite sur leurs campus « et conduirait à à des mesures disciplinaires rapides.

La lettre du gouverneur ne fait état d’aucun incident spécifique. Mais elle a déclaré que la lettre répondait aux commentaires faits mardi par les présidents de Harvard et de l’Université de Pennsylvanie lors d’une longue et controversée audience du Congrès sur l’antisémitisme.

Une grande partie de la réaction s’est concentrée sur une série de questions passionnées de la représentante américaine Elise Stefanik, une républicaine de New York, qui a demandé à plusieurs reprises si « appeler au génocide des Juifs » violerait le code de conduite de chaque université.

La présidente de Harvard, Claudine Gay, a déclaré que cela dépendait du contexte, ajoutant que lorsque « la parole se transforme en comportement, cela viole nos politiques ». Elle s’est ensuite excusée, affirmant qu’elle n’avait pas correctement dénoncé les menaces de violence contre les étudiants juifs.

Mercredi, la présidente de Penn, Liz Magill Magill, est revenue sur certains de ses propres commentaires, affirmant qu’elle considérerait un appel au génocide du peuple juif comme étant considéré comme du harcèlement ou de l’intimidation. Elle a également déclaré qu’elle lancerait une révision des politiques de Penn.

Des universités à travers les États-Unis ont été accusées de ne pas avoir protégé les étudiants juifs, alors que des informations faisaient état d’un antisémitisme croissant suite à l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre.

« Cette semaine, comme beaucoup d’Américains, j’ai été choqué de voir les présidents de plusieurs universités de premier plan – les dirigeants actuels chargés de former les jeunes esprits qui deviendront les dirigeants de demain – échouent à dénoncer clairement et sans équivoque l’antisémitisme et les appels à génocide du peuple juif sur leurs campus universitaires », a écrit Hochul dans sa lettre.

Le Parti démocrate de Buffalo a également commandé une étude indépendante sur les politiques en matière d’antisémitisme et de discrimination à la CUNY, le plus grand système universitaire public urbain du pays. Cet examen, réalisé par un ancien juge en chef du plus haut tribunal de New York, évaluera la manière dont le système universitaire traite les plaintes pour antisémitisme et formulera des recommandations sur la manière dont les administrateurs peuvent mieux protéger les étudiants et les professeurs juifs.

L’Union des Libertés Civiles de New York a déclaré samedi qu’il était essentiel que les administrateurs scolaires « ne confondent pas » les étudiants critiquant l’État d’Israël et défendant les droits des Palestiniens avec des appels à la violence.

« En tant que discours politique critiquant les actions d’un gouvernement, il est considéré comme une expression politique fondamentale et est donc protégé », a écrit Donna Lieberman, directrice exécutive du groupe de défense, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « Les écoles ont le devoir de protéger à la fois le bien-être des élèves et leur liberté d’expression. »

Le bureau de Hochul n’a pas immédiatement répondu à un courrier électronique sollicitant des commentaires.

Un chant populaire lors de rassemblements pro-palestiniens à Penn et dans d’autres universités a été faussement présenté ces derniers mois comme un appel au « génocide juif ».

Les experts et les défenseurs affirment que le chant « Israël, nous vous accusons de génocide » est un refrain typique entendu lors des rassemblements pro-palestiniens. Les partisans juifs et palestiniens reconnaissent tous deux que les manifestants ne disent pas « Nous voulons un génocide juif ».

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