Le Sénat américain fait face à un nouveau test sur le projet de loi sur l’aide à l’Ukraine

Un Sénat américain étroitement divisé tentera de se rapprocher de l’adoption dimanche d’un programme d’aide de 95,34 milliards de dollars pour l’Ukraine, Israël et Taiwan, tout en espérant montrer suffisamment de soutien bipartisan pour propulser la mesure jusqu’au Congrès.

Le projet de loi a besoin de 60 votes pour surmonter un obstacle procédural et poursuivre son adoption par le Sénat dans les prochains jours. Le projet pourrait avancer plus rapidement si les démocrates et les républicains parvenaient à un accord pour accélérer la mesure, même si, même dans ce cas, il se heurterait à une forte opposition au sein de la Chambre des représentants, contrôlée par les républicains.

Cet argent est considéré comme crucial par Kiev à l’approche du deuxième anniversaire de l’invasion russe. Le président démocrate Joe Biden, qui réclame cette aide depuis des mois, a déclaré vendredi que le Congrès serait coupable de « négligence » s’il ne parvenait pas à adopter la mesure.

Le vote devrait commencer vers 13h00 HNE (18h00 GMT).

Donald Trump, le candidat républicain dominant à la Maison Blanche, s’est élevé contre la législation sur les réseaux sociaux un jour avant le vote, affirmant qu’« aucun argent ne devrait être donné à un pays, sauf s’il s’agit d’un prêt ».

Il n’était pas clair dans l’immédiat si ses critiques pourraient renforcer l’opposition parmi les républicains du Sénat, dont la plupart ont soutenu l’ancien président. Trump a également été critiqué par des responsables européens pour avoir laissé entendre qu’il encouragerait une agression extérieure contre les membres de l’OTAN qui ne paient pas leurs cotisations à l’OTAN.

Le président de la Chambre, Mike Johnson, qui dispose d’une faible majorité républicaine de 219 voix contre 212, a indiqué qu’il pourrait tenter de diviser les dispositions en matière d’aide en mesures distinctes une fois que le projet de loi arrivera du Sénat.

Mais un projet de loi d’aide à Israël a été victime à la Chambre la semaine dernière de l’opposition des démocrates favorables à une législation plus large du Sénat et des républicains radicaux qui souhaitaient des réductions de dépenses compensatoires, dans deux défaites humiliantes pour Johnson.

Lors d’une visite à Kiev vendredi, une délégation bipartite de législateurs de la Chambre des représentants s’est engagée à faire sa part pour adopter la mesure.

Les Républicains du Sénat estiment que l’adoption bipartite contribuerait à susciter le soutien des Républicains à la Chambre.

« Cela façonnera l’environnement de telle sorte que… davantage de républicains se sentiront à l’aise pour faire avancer le projet de loi », a déclaré aux journalistes le sénateur Todd Young, un républicain de l’Indiana.

La législation du Sénat a franchi une étape procédurale majeure la semaine dernière, en passant par 67 voix contre 32, avec 17 républicains traversant l’allée pour soutenir la mesure.

Young a déclaré que ces 17 voix représentaient un « chiffre fort » qui pourrait aider le paquet à la Chambre, si ce soutien peut être maintenu.

Le projet de loi comprend 61 milliards de dollars pour l’Ukraine, 14 milliards de dollars pour Israël dans sa guerre contre le Hamas et 4,83 milliards de dollars pour soutenir les partenaires de l’Indo-Pacifique, y compris Taïwan, et dissuader l’agression de la Chine.

Il fournirait également 9,15 milliards de dollars d’aide humanitaire aux civils à Gaza et en Cisjordanie, en Ukraine et dans d’autres zones de conflit à travers le monde.

Le soutien républicain à cette mesure pourrait croître et le rythme des progrès pourrait s’accélérer si le chef de la majorité sénatoriale Chuck Schumer et son homologue républicain, Mitch McConnell, parvenaient à un accord autorisant le vote sur les amendements républicains.

Les Républicains veulent des amendements qui pourraient remédier au flux record de migrants traversant la frontière américano-mexicaine et renoncer aux dispositions en matière d’aide humanitaire en limitant l’aide étrangère aux armes et au matériel.

Mais aucun accord n’a été trouvé jusqu’à présent, certains républicains opposés à une aide supplémentaire à l’Ukraine promettant de retarder l’examen de cette question en obligeant le Sénat à se conformer à un labyrinthe de règles parlementaires qui prennent beaucoup de temps.

« J’espère que nos collègues républicains pourront travailler avec nous pour parvenir à un accord sur les amendements, afin que nous puissions faire avancer ce projet de loi plus rapidement », a déclaré Schumer lors du dernier vote de procédure vendredi. « Néanmoins, le Sénat continuera à travailler sur ce projet de loi jusqu’à ce que le travail soit terminé. »

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