L’eau chaude est coupée dans certaines parties de l’Islande alors que la dernière éruption volcanique du pays semble se terminer

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De la lave près d’une route à Grindavík, en Islande, le 8 février.Marco Di Marco/Associated Press

La dernière éruption volcanique en Islande semble s’être terminée vendredi, mais a laissé une série de dégâts sur les routes et les pipelines, coupant l’eau chaude à certaines parties de la péninsule de Reykjanes pendant des températures glaciales.

L’éruption a commencé jeudi, crachant de la lave orange de 80 mètres (260 pieds) de haut depuis une fissure de 3 km (2 miles) dans la terre. Cependant, vendredi midi, les images des drones ne montraient aucun signe d’activité sur le site.

« Cela suggère que l’éruption touche à sa fin. Les tremblements volcaniques ne sont plus détectés par les capteurs sismiques », a déclaré le Bureau météorologique islandais (OMI) dans un communiqué.

Environ 15 millions de mètres cubes de roche en fusion se sont écoulés du sol au cours des sept premières heures de l’éruption, selon une estimation de l’OMI publiée vendredi.

Il s’agit de la troisième éruption dans la région, juste au sud de la capitale Reykjavik, depuis décembre.

Le spa géothermique de luxe Blue Lagoon, une attraction touristique, a été fermé au public après que la lave ait recouvert sa route d’accès principale, bien que la piscine extérieure géante elle-même soit indemne, a déclaré un témoin oculaire de Reuters après avoir été brièvement autorisé à le visiter.

Les écoles, jardins d’enfants, musées et autres institutions publiques de la région ont été fermés vendredi, la lave ayant touché les conduites d’eau chaude utilisées pour fournir de l’eau chauffée par géothermie.

« C’est une très mauvaise situation d’avoir cette zone sans eau chaude, mais il y a de l’électricité et de l’eau potable », a déclaré la Première ministre Katrin Jakobsdottir à la chaîne publique RUV.

La température dans la région était de –8 degrés Celsius (17,6 Fahrenheit) tôt vendredi.

Une vingtaine de personnes ont travaillé pendant la nuit pour rétablir l’eau chaude via une canalisation d’urgence déjà en construction, a déclaré la compagnie d’électricité HS Orka dans un message sur Facebook.

Les autorités espéraient auparavant rétablir l’approvisionnement pendant la journée, mais celui-ci a désormais été retardé jusqu’à minuit (GMT), a indiqué la Protection civile dans un communiqué.

Cela pourrait prendre jusqu’à deux jours pour atteindre la pleine pression sur les canalisations, a-t-il indiqué.

Contrairement au mois dernier, lorsque la ville de Grindavik avait été touchée, incendiant plusieurs maisons, la dernière épidémie n’a endommagé aucune maison.

Kopavogsbaer, une municipalité située à la périphérie de la capitale Reykjavik, a invité les habitants de la zone touchée à utiliser gratuitement ses piscines publiques.

Les images satellite publiées par le Met Office islandais montrent que les coulées de lave ont atteint environ 4,5 km (3 miles) à l’ouest de l’éruption, à seulement 500 mètres (1 600 pieds) du spa Blue Lagoon qui a été évacué jeudi.

Les éruptions volcaniques dans la péninsule de Reykjanes sont des éruptions dites fissurées, qui ne provoquent généralement pas de grandes explosions ni une dispersion significative de cendres dans la stratosphère.

Cependant, les scientifiques craignent que cela ne se poursuive pendant des décennies, et les autorités islandaises ont commencé à construire des digues pour détourner les coulées de lave en feu des habitations et des infrastructures critiques.

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