Les candidats à la présidentielle de Taiwan mettent l’accent sur la paix dans les relations avec Pékin

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Le président de Taiwan et le candidat à la présidence du Parti démocrate progressiste William Lai, de gauche à droite, le candidat à la présidence du Parti nationaliste de Taiwan Hou Yu-ih et le candidat à la présidence du Parti populaire de Taiwan (TPP) de Taiwan Ko Wen-je posent avant les débats présidentiels au service de télévision publique de Taiwan à Taipei, Taïwan, samedi 30 décembre 2023. Taïwan tiendra son élection présidentielle le 13 janvier 2024.Pei Chen/Associated Press

Les candidats à la présidentielle taïwanaise ont exprimé leur désir de relations pacifiques avec Pékin, qui a décrit les élections du 13 janvier sur l’île autonome comme un choix entre la guerre et la paix et a intensifié le harcèlement du territoire qu’il revendique comme lui appartenant.

William Lai, favori et actuellement vice-président du Parti populaire démocrate au pouvoir, a déclaré samedi lors d’un débat télévisé qu’il était prêt à communiquer avec le gouvernement de Pékin, qui a refusé de parler avec lui ou avec la présidente Tsai Ing-wen. .

Pékin favorise le candidat du parti nationaliste, ou Kuomintang, plus favorable à la Chine, et a critiqué Lai et Tsai comme des « séparatistes » et les a accusés d’avoir tenté de provoquer une attaque chinoise contre Taiwan.

Taiwan s’est séparé de la Chine au milieu de la guerre civile en 1949, mais Pékin continue de considérer l’île de 23 millions d’habitants et son économie de haute technologie comme un territoire chinois et n’a cessé d’augmenter sa menace d’atteindre cet objectif par la force militaire si nécessaire.

Les tensions avec la Chine ont été au cœur de la campagne présidentielle.

La Chine a également intensifié sa pression militaire sur l’île en envoyant presque quotidiennement des avions et des navires militaires à proximité de l’île. Le ministère de la Défense de Taiwan a également signalé ce mois-ci que des ballons chinois, qui pourraient être utilisés à des fins d’espionnage, volaient à proximité.

Les divergences sur Taiwan constituent un point chaud majeur dans les relations entre les États-Unis et la Chine. Les États-Unis sont tenus par la loi de fournir à Taiwan les armes dont il a besoin pour se défendre.

Lai – qui arrive en tête de la plupart des sondages d’opinion – a promis d’aider à renforcer la défense et l’économie de Taiwan s’il était élu.

« Tant qu’il y aura égalité et dignité des deux côtés du détroit de Taiwan, la porte de Taiwan sera toujours ouverte », a-t-il déclaré lors du débat. « Je suis disposé à mener des échanges et une coopération avec la Chine pour améliorer le bien-être des populations des deux côtés du détroit de Taiwan. »

« La communauté internationale a pris conscience de la menace que la Chine représente pour Taiwan et la communauté internationale », a déclaré Lai. « En fait, tout le monde se prépare déjà à réagir. Nous devrions… nous unir et coopérer pour assurer la paix.

Hou Yu-ih, le candidat du Kuomintang, a également déclaré qu’il recherchait des relations pacifiques avec Pékin.

Le Kuomintang avait précédemment soutenu l’unification avec la Chine, mais a changé de position ces dernières années, car l’électorat taïwanais s’identifie de plus en plus comme Taïwanais – par opposition aux Chinois – et souhaite maintenir le statu quo dans ses relations avec Pékin.

Hou a déclaré qu’il s’opposait à l’indépendance de Taiwan, mais également à une éventuelle unification dans le cadre chinois « un pays, deux systèmes », que Pékin a utilisé pour gouverner Hong Kong, une ancienne colonie britannique revenue à la Chine en 1997. Hou a déclaré qu’il recherchait « la démocratie et la liberté ». » pour Taïwan.

Le troisième candidat, Ko Wen-je, du plus petit Parti du peuple de Taiwan, a fait référence à une citation du secrétaire d’État américain Antony Blinken concernant les relations entre les États-Unis et la Chine, affirmant que « Taiwan et la Chine coopéreront si elles peuvent coopérer, rivaliser ». s’il y a besoin de rivaliser, et de s’affronter s’ils doivent s’affronter.

« Les gens des deux côtés du détroit de Taiwan sont de la même race et ont la même histoire, la même langue, la même religion et la même culture, mais à ce stade, nous avons un système politique et un mode de vie différents », a déclaré Ko, ajoutant que  » Taiwan a besoin d’autonomie et les deux rives du détroit de Taiwan ont besoin de paix.

« Nous devons faire comprendre au gouvernement chinois que mon objectif est que Taiwan doit maintenir son système politique et son mode de vie démocratiques et libres actuels », a déclaré Ko. « Ce n’est que si ces conditions sont remplies que nous pourrons dialoguer. »

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