Les Casques bleus canadiens élaborent une stratégie pour défendre une ville congolaise contre les rebelles

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Les habitants de Bambo, dans le territoire de Rutshuru, fuient lorsque le M23 a attaqué la ville le 26 octobre. Le M23 s’est emparé de pans entiers du territoire de la province du Nord-Kivu depuis 2021, forçant plus d’un million de personnes à fuir.ALEXIS HUGUET/AFP/Getty Images

Les Casques bleus canadiens sont des « contributeurs clés » au plan militaire des Nations Unies visant à défendre la ville congolaise de Goma contre une attaque potentiellement désastreuse de la milice rebelle M23 soutenue par le Rwanda, affirment des responsables fédéraux.

Au mépris de l’accord de cessez-le-feu, la milice insurgée s’est rapprochée de Goma ces derniers jours, avançant dans les villages situés à moins de 35 kilomètres de la ville. L’armée congolaise a déployé jeudi des avions de guerre pour attaquer les rebelles dans le but de les repousser.

Les rebelles du M23 se seraient installés dans les collines entourant la ville de Saké, porte d’entrée de Goma et dernière ville restante sur la route menant à la ville de l’Est.

Goma est considérée comme stratégiquement importante car elle est la capitale de la province du Nord-Kivu, le quartier général régional de la force de maintien de la paix des Nations Unies, une plaque tournante clé du commerce des minéraux et l’une des plus grandes villes de la région orientale de la République démocratique du Congo.

La milice M23, officiellement le Mouvement du 23 Mars, a brièvement capturé Goma en 2012. Elle a été temporairement vaincue par une force de l’ONU quelques mois plus tard, mais a relancé ses forces l’année dernière et a depuis lors capturé une grande partie du territoire dans l’est du Congo. Il a massacré des centaines de civils, déclenchant une catastrophe humanitaire dans la région et forçant environ un million de Congolais à fuir leurs foyers, selon les rapports des agences des Nations Unies et des groupes de défense des droits de l’homme.

Le Rwanda a nié tout rôle dans le conflit, mais des rapports détaillés d’experts de l’ONU ont documenté le soutien massif du Rwanda au M23, y compris la fourniture de fournitures militaires, d’armes, de formation et le déploiement de troupes rwandaises de l’autre côté de la frontière vers l’est du Congo. Les preuves contenues dans les rapports comprennent des photos, des images satellite et des témoignages oculaires.

L’armée congolaise, affaiblie par la corruption et le manque de discipline, s’est révélée incapable d’arrêter l’avancée du M23. Le gouvernement a recruté l’aide d’une force de troupes d’Afrique de l’Est, mais s’est ensuite plaint du fait que les Africains de l’Est n’étaient pas disposés à affronter le M23. Les dernières troupes est-africaines restantes ont quitté Goma la semaine dernière.

La police réprime les manifestations électorales au Congo alors que les résultats officiels sont en faveur du président

Les candidats à la présidentielle congolaise appellent à un nouveau vote alors que le chaos retarde les élections

Pour remplacer les Est-Africains, le gouvernement congolais s’appuie sur une nouvelle force venue d’Afrique australe, dont des troupes qui ont commencé à arriver à Goma cette semaine. Les Sud-Africains ont un « mandat offensif » pour poursuivre les forces du M23, selon les médias locaux citant des officiers militaires congolais.

Le gouvernement a également recruté des centaines d’entrepreneurs militaires privés du Burundi et de Roumanie, ainsi qu’une force volontaire composée de civils congolais armés connue sous le nom de Wazalendo (« les patriotes ») qui luttent contre le M23.

Mais la force de maintien de la paix de l’ONU, connue sous le nom de MONUSCO, reste la plus grande unité militaire à Goma, malgré les projets officiels de la retirer du Congo au cours des 12 prochains mois. Depuis des semaines, il élabore les détails de la défense de Goma, avec l’aide des neuf officiers des Forces armées canadiennes qui servent dans la force de l’ONU. L’opération a été baptisée Opération SPRINGBOK.

« Dans leurs postes d’officier d’état-major au quartier général de la MONUSCO, les membres des FAC jouent un rôle clé dans la planification et l’exécution de l’opération SPRINGBOK », a déclaré le capitaine Jason Rheubottom, porte-parole des Forces armées canadiennes.

« Cela comprenait la direction de séances de planification conjointes au sein du QG de la Force de la MONUSCO, la production de documents d’information, l’élaboration de plans d’urgence, la planification logistique conjointe, la mise en place d’une liaison opérationnelle et tactique avec les forces de sécurité et les autorités du gouvernement de la RDC, et la supervision du déploiement des troupes de la MONUSCO vers des positions avancées », a-t-il ajouté. a déclaré au Globe and Mail.

Les officiers canadiens sont « des contributeurs clés à la planification et à la conduite » de l’opération, en réponse à l’intensification des combats entre le M23 et l’armée congolaise dans la zone entourant Goma, a déclaré le capitaine Rheubottom.

Il l’a décrit comme « une opération conjointe visant à défendre la ville sur plusieurs axes, pour bloquer toute action menaçant la population locale ou les milliers de personnes déplacées internes (personnes déplacées à l’intérieur du pays) vulnérables qui se sont rassemblées dans des camps à la périphérie de la ville ».

Malgré la petite taille du contingent canadien au Congo, il s’agit du deuxième plus grand des quelques unités restantes du Canada dans les forces de maintien de la paix de l’ONU, et les Canadiens exercent une influence en tant qu’officiers supérieurs d’état-major au quartier général de la MONUSCO.

Walter Dorn, expert en maintien de la paix et professeur d’études de défense au Collège des Forces canadiennes à Toronto, a déclaré que le Canada permettait à d’autres pays de faire le « gros travail » et les tâches risquées à Goma. Mais ses agents de maintien de la paix continuent de faire un « travail important » pour protéger la ville, a-t-il déclaré au Globe.

Un nouveau rapport soumis ce mois-ci au Conseil de sécurité de l’ONU, rédigé par le Groupe d’experts de l’ONU sur le Congo et obtenu vendredi par The Globe, prévient que l’objectif militaire du M23 est de prendre le contrôle de Goma et de Bukavu, les deux plus grandes villes du Congo. l’est du Congo.

Les experts de l’ONU ont déclaré avoir obtenu de nouvelles preuves – notamment des images aériennes et des photos – d’une intervention directe dans l’est du Congo par l’armée rwandaise en soutien à la milice M23.

Le Rwanda a dispensé une formation militaire au M23 cette année et a envoyé des troupes de cinq bataillons rwandais différents à travers la frontière vers l’est du Congo depuis octobre pour aider les milices rebelles, selon le rapport.

L’offensive du M23 a déclenché une escalade des tensions entre le Congo et le Rwanda ces dernières semaines. Le président congolais Félix Tshisekedi, qui détient une large avance sur ses rivaux dans les résultats partiels des élections nationales congolaises de ce mois-ci, a menacé de déclarer la guerre au Rwanda si l’offensive du M23 se poursuivait.

Le gouvernement congolais a été encore plus en colère lorsque les dirigeants du M23 ont assisté ce mois-ci à une conférence de presse au Kenya pour annoncer une alliance politique entre des groupes rebelles congolais et des politiciens de l’opposition, dont Corneille Nangaa, ancien chef de la commission électorale congolaise.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *