Les caucus de l’Iowa pourraient révéler des indices importants sur le caractère américain

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L’ancien président américain Donald Trump, candidat républicain à la présidentielle, s’exprime lors d’un rassemblement électoral au Simpson College le 14 janvier à Indianola, Iowa. Demain, les républicains de l’Iowa seront les premiers à sélectionner la nomination de leur parti pour la course présidentielle de 2024 lorsqu’ils se rendront au caucus.Alex Wong/Getty Images

Dans le projet des écrivains fédéraux de la Works Progress Administration de l’ère New Deal, le volume de l’Iowa note dans sa toute première phrase que l’État possède « une forme quelque peu similaire à celle des États-Unis ».

Lors des caucus de lundi soir, cette caractérisation vieille de huit décennies subit l’un de ses tests les plus vitaux. Et cela pourrait révéler des indices importants sur le caractère d’un pays déchiré par les divisions et hanté par des questions sur la pérennité des valeurs démocratiques.

Pour indiquer leurs préférences présidentielles, les Iowans se rassembleront dans la salle de l’American Legion à Brunsville (127 habitants), le lycée d’Alburnett (672), l’Old Parish Hall d’Akron (1 552), le restaurant Pub de New Hampton (3 416) et des centaines d’autres endroits, où les champs de maïs et les porcheries ont été recouverts de neige à la suite d’un assaut de week-end de fortes températures hivernales et de vent.

Le premier scrutin de l’année aux États-Unis devrait avoir lieu dans un État dont le sol fertile a été un terrain d’essai pour les mouvements progressistes et conservateurs.

Il y a plus d’un siècle, l’Iowa était le théâtre d’efforts vigoureux visant à réglementer l’industrie ferroviaire et à œuvrer en faveur du droit de vote des femmes. Carrie Chapman Catt était la seule femme de sa promotion à l’Iowa Agricultural College (aujourd’hui Iowa State University) et a succédé à Susan B. Anthony en tant que présidente de la National American Woman Suffrage Association.

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L’État était également la maison de Jonathan Dolliver (membre de la Chambre des représentants, 1889-1900, et du Sénat, 1900-10), connu pour avoir déclaré que « l’Iowa deviendra démocrate quand l’enfer deviendra méthodiste ». Depuis des décennies, l’État lutte contre l’avortement, le gouverneur républicain Kim Reynolds, un fervent partisan du gouverneur de Floride Ron DeSantis, ayant signé l’année dernière une loi interdisant cette procédure après environ six semaines de grossesse, une mesure qu’un juge de l’Iowa a temporairement bloquée en juillet. .

Déjà, les caucus de l’Iowa de cette année ont défié les prévisions et les attentes. L’événement est connu pour vanner le champ politique, une métaphore appropriée pour un État agricole où l’économie dépend de la séparation des grains de qualité de l’ivraie. Mais cette campagne, le tri a commencé avant les caucus, pas après. La lutte a commencé avec 13 candidats ; il n’en reste que cinq.

Les habitants de l’Iowa sont fiers de leur politique propre, et pourtant, la campagne de cette année a inclus des attaques personnelles brutales. L’ancien gouverneur Nikki Haley de Caroline du Sud et M. DeSantis se sont mutuellement traités de menteurs lors du débat présidentiel républicain de la semaine dernière. L’ancien président Donald Trump a soulevé des questions sur la légitimité de Mme Haley en tant que citoyenne américaine et donc sur son éligibilité à la Maison Blanche.

Les critiques des caucus se plaignent que la nature agricole de l’Iowa fausse le débat ; il possède plus de superficie de maïs cultivé que n’importe quel État et la production globale de maïs la plus élevée. Mais cette fois-ci, les questions agricoles n’ont guère été abordées et, lors de la dernière confrontation télévisée, organisée à Des Moines, il n’y a eu que de brèves références à l’énergie d’origine végétale, les combustibles fossiles ayant plus de temps d’antenne que l’éthanol.

L’Iowa valorise la campagne personnelle, et les principales alternatives à M. Trump ont cultivé les électeurs un à un, un par un, M. DeSantis visitant les 99 comtés de l’État – une mesure de dévouement aux traditions locales. lancé par l’ancien gouverneur Terry Branstad et le sénateur Charles Grassley, tous deux républicains. Mais M. Trump, le candidat favori pour remporter les caucus, a fait campagne principalement dans de grandes salles quand il ne transformait pas les comparutions caustiques devant les tribunaux de Washington et de New York en événements de campagne virtuels.

Habituellement, les professionnels de la politique minimisent l’importance des caucus de l’Iowa, qui, en particulier dans la politique présidentielle républicaine, peuvent être des guides peu fiables pour l’évolution future de la lutte pour l’investiture. Les campagnes des trois derniers vainqueurs des caucus contestés du GOP – le gouverneur Mike Huckabee de l’Arkansas (2008), l’ancien sénateur Rick Santorum (2012) et le sénateur Ted Cruz du Texas (2016) – ont fait long feu après leur départ de l’État de Hawkeye.

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Cette fois, des changements importants dans la démographie de la politique américaine rendent les caucus plus pertinents. Le dernier sondage du Wall Street Journal a montré qu’environ trois républicains ruraux sur quatre, qui sont généralement blancs et sans formation universitaire, soutiennent la renomination de M. Trump. Il est une valeur sûre pour remporter l’Iowa aux élections de novembre, mais son attrait auprès des électeurs ruraux pourrait être révélateur de son pouvoir politique dans trois États clés – la Géorgie, le Wisconsin et la Pennsylvanie – alors même que les preuves s’accumulent que l’ancien président fait des percées. parmi les électeurs ayant fait des études universitaires.

Lors de ses apparitions électorales dans l’Iowa et ailleurs, M. Trump a été un avatar du négativisme national, se plaignant des élections de 2020, des politiques de l’administration Biden et des impulsions dites « éveillées », produisant un portrait sombre du pays et de ses habitants. avenir.

Les opinions de M. Trump ont à la fois renforcé et reflété l’état d’esprit national. Les 73 pour cent d’Américains qui ont déclaré lors d’un sondage de NBC News que leur pays était sur la mauvaise voie représentent le chiffre le plus élevé depuis le début de l’enquête il y a 35 ans. Rarement – ​​au cours des douze années de présidence de Franklin Roosevelt et pendant une brève période pendant les années de Barack Obama – une seule personnalité politique n’a autant dominé le débat national que M. Trump le fait aujourd’hui.

En conséquence, l’élection de 2024 s’annonce davantage comme celle d’un personnage politique démis de ses fonctions que d’un président sortant. Lors de deux élections récentes impliquant un président cherchant à être réélu, les électeurs ont déclaré que l’occupant de la Maison Blanche (George W. Bush en 2004, M. Obama en 2012) était un élément plus important dans leurs calculs politiques que le challenger (l’ancien sénateur John Kerry et l’ancien gouverneur Mitt Romney).

Cette fois, les chiffres sont inversés, le sondage NBC News montrant que les électeurs pensent que leur décision sera guidée par leurs opinions sur M. Trump (57 %) plutôt que sur M. Biden (37 %). En conséquence, les caucus, et peut-être les élections générales, se sont transformés en référendums sur l’ancien président.

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