Les cellules de l’État islamique dans le nord-est de la Syrie maintiennent leur accès à un approvisionnement en armes centralisé et coordonné

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Fusils emballés dans du plastique provenant de la saisie d’Abu Khashab. Documenté par la RCA dans le district de Qamishli, gouvernorat de Hasakeh, en décembreRecherche sur les armements de conflit

Des années après que l’État islamique a perdu la dernière partie du territoire qu’il contrôlait, envoyant des dizaines de combattants dans des prisons et des camps, les cellules de haut niveau de l’EI dans le nord-est de la Syrie ont réussi à maintenir l’accès à un approvisionnement en armes centralisé et coordonné, selon une nouvelle analyse. .

Conflict Armament Research, une organisation basée en Grande-Bretagne qui documente et suit les armes, a enquêté sur les armes et le matériel récupérés à la suite de trois attaques planifiées contre des prisons détenant des militants et des suspects de l’EI dans le nord-est de la Syrie en 2021 et 2022. Il y avait des points communs dans le matériel saisi chaque cellule de l’EI, ce qui, selon le rapport, indique clairement qu’elles étaient étroitement liées et soutenues par un réseau de distribution centralisé qui équipe les principaux combattants pour des attaques de grande envergure.

Les enquêteurs centrafricains ont découvert que les cellules de l’EI restent capables d’optimiser l’utilisation du matériel militaire dont elles disposent en s’appuyant sur les stocks existants, en s’appuyant davantage sur les acquisitions locales et en produisant certaines de leurs propres armes. Lors des trois saisies, la RCA a documenté 271 armes, plus de 13 000 unités de munitions et du matériel lié aux EEI.

« En examinant le matériel récupéré lors de ces trois opérations, nous avons commencé à constater des points communs flagrants vraiment inattendus, que l’on ne voit pas souvent compte tenu du nombre d’armes et de munitions que nous documentions régulièrement dans la région. » a déclaré Devin Morrow, l’auteur principal du rapport et chef des opérations régionales de la RCA.

CAR a commencé à travailler dans le nord-est de la Syrie de 2014 à 2015, documentant le matériel récupéré auprès de l’EI au plus fort du soi-disant califat. Elle a repris ses travaux en 2020 et y a depuis effectué 10 missions sur le terrain.

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Les armes récupérées étaient pour la plupart de fabrication chinoise, est-allemande, nord-coréenne, roumaine et russe, et dataient pour la plupart des années 1980, dernières années du Pacte de Varsovie, selon le rapport.

Les enquêteurs ont trouvé trois éléments communs dans les armes récupérées lors des trois saisies. Ils ont documenté 18 fusils d’assaut fabriqués en Corée du Nord, ce qui est rare dans les données mondiales de la RCA, ce qui rend leur présence significative dans chaque saisie.

Les enquêteurs de la RCA ont enregistré des armes portant un marquage secondaire distinctif, qui identifie l’Armée nationale syrienne – une coalition de groupes d’opposition armés – comme dépositaire commun. Le SNA a été créé fin 2017 et est soutenu par la Turquie.

Et les chercheurs ont observé un grand nombre de fusils d’assaut de type 56-1 fabriqués dans la même usine en Chine et qui portaient tous des marquages ​​effacés. Les enquêteurs de la RCA ont découvert que ces fusils étaient liés à un certain nombre d’attaques très médiatisées en Afrique de l’Ouest.

Les enquêteurs ont également découvert des points communs dans les munitions. Le rapport indique que l’un des premiers indicateurs que les trois opérations partageaient la même source de matériel était que toutes trois contenaient des roquettes et des charges expulsantes fabriquées en Bulgarie. Et la plupart des munitions saisies, pour lesquelles les enquêteurs ont pu identifier une date, ont été produites récemment, avec plus de 70 % des unités produites entre 2010 et 2018.

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Les armes récupérées avaient été soigneusement gérées et étaient généralement maintenues en bon état, de nombreux fusils d’assaut ayant été graissés et reconditionnés dans un film plastique pour les protéger. La plupart des roquettes, des grenades à main et certaines munitions de petit calibre étaient dans leur emballage d’origine, ajoute le rapport.

La majorité des armes récupérées ont été accumulées à l’apogée du soi-disant califat, indique le rapport, et sont toujours utilisées dans des attaques très médiatisées de l’EI. Les combattants de l’EI ont complété leurs stocks en acquérant des armes et des munitions auprès de groupes locaux qui sont fournis en matériel par des acteurs internationaux, selon le rapport. Il a ajouté qu’ils continuent de produire leurs propres improvisations explosif dispositifs.

La RCA a retracé 49 armes et 293 unités de munitions qui ont été récupérées. Les enquêtes, selon le rapport, ont révélé 19 transferts légaux d’armes et de munitions vers l’Arabie saoudite entre 2013 et 2016, et 14 transferts légaux vers les États-Unis entre 2002 et 2016. Les deux pays, note le rapport, faisaient partie de initiatives internationales visant à soutenir les groupes d’opposition armés syriens dans les premières années de la guerre civile.

Cependant, la majorité des armes centrafricaines documentées sont anciennes et donc difficiles à retracer.

« Le tableau d’ensemble est l’ampleur des conflits que cette partie du monde a connu », a déclaré Mme Morrow. « Comme ces armes n’ont pas vraiment de date de péremption, elles sont très utilisables, ce qui signifie qu’elles ont peut-être été transférées dans la région dans les années 70 et qu’elles y sont depuis si longtemps. »

Mme Morrow a déclaré qu’il est possible que de nombreuses armes récupérées se trouvaient là bien avant la mise en place d’accords ou de traités internationaux. Ce que leur présence témoigne, a-t-elle dit, c’est de la longévité du matériel militaire.

Si les enquêteurs centrafricains ont découvert que l’EI avait la capacité d’entretenir des armes, d’exploiter des sources locales et d’en produire certaines eux-mêmes, ils ont également constaté que des cellules très médiatisées de l’EI dans le nord-est de la Syrie n’avaient pas établi de nouvelles chaînes d’approvisionnement pour accéder à des armes avancées.

« Il est plutôt rassurant de constater que les efforts mis en place par la communauté internationale et par les autorités de contrôle des exportations pour empêcher les détournements vers la région ont été quelque peu efficaces », a-t-elle déclaré.

Mme Morrow a déclaré qu’il était inquiétant que les combattants soient toujours capables de produire leur propre matériel explosif et de s’appuyer sur de nouvelles sources, mais le fait qu’ils s’appuient principalement sur des armes plus anciennes est un bon signe de contrôle aux frontières. Elle a toutefois souligné que les décideurs politiques doivent tenir compte de la longévité des armes.

« Lorsque différents États soutiennent divers conflits au sein de groupes armés comme celui-ci, le matériel peut durer des années, voire des décennies, et il reste très utilisable. Je pense que nous devons tous en être pleinement conscients.

Elle a déclaré que les décideurs politiques doivent prendre en compte l’évolution de la menace et de la nature du terrorisme dans la région, en particulier lorsqu’on suppose qu’un manque de contrôle territorial suffirait à l’arrêter dans son élan, affirmant clairement que ce n’était pas le cas.

Mme Morrow a déclaré qu’elle espérait que les conclusions de la RCA contribueraient à comprendre les tactiques que les groupes terroristes pourraient déployer dans la planification future, affirmant qu’il est important de surveiller ce qui se passe dans le nord-est de la Syrie.

« Je pense que garder un œil sur les méthodes d’acquisition d’armes dans une zone, car elle est reliée par de véritables couloirs, aidera à comprendre comment d’autres groupes pourraient acquérir des armes ou opérer ailleurs. »

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