Les démocrates du Colorado plaident pour une action fédérale alors que l’afflux de migrants teste une « approche plus humaine » envers les nouveaux arrivants

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Andrea Ryall s’entretient avec une famille de migrants vénézuéliens à l’église Denver Friends, qui a créé un refuge pour les nouveaux arrivants sans logement, le 26 janvier.Nathan VanderKlippe/The Globe and Mail

Il y a un an, les inquiétudes concernant le contrôle des armes à feu dominaient la réflexion d’Andrea Ryall. Elle a retiré ses enfants de l’école, choisissant de leur enseigner à la maison plutôt que de pleurer en les déposant, craignant qu’ils ne soient les prochaines victimes de la fusillade.

Mais les dizaines de milliers de migrants qui arrivent à Denver ont bouleversé ses priorités – ainsi que celles des dirigeants démocrates de l’État.

Au cours des deux derniers mois, Mme Ryall, une électrice démocrate, s’est jointe à de nombreuses autres mères de famille à Denver pour prendre soin des bus remplis de migrants arrivés ici, dont beaucoup étaient des Vénézuéliens envoyés vers le nord depuis le Texas. Selon certaines mesures, Denver a accueilli plus de migrants par habitant que toute autre ville américaine.

Selon Mme Ryall, quelque chose doit céder.

« Nous nous suicidons dans cette communauté, en dépensant nos ressources financières, nos biens réels – bottes, manteaux – et notre temps. Le temps fou. Personne ne dort », dit-elle.

« Nos vies sont complètement bouleversées. Nous avons besoin d’une action fédérale.

Elle n’est pas la seule à demander de l’aide.

De nombreux migrants arrivant à Denver ont effectué des voyages en bus de 10 heures depuis El Paso, dans le cadre d’une stratégie délibérée du gouverneur du Texas, Greg Abbott, visant à « amener la frontière » vers les villes démocrates.

Alors que la Maison Blanche a condamné M. Abbott pour ses actes « cruels, dangereux et honteux », les dirigeants démocrates se sont joints à de vives protestations contre le nombre de nouveaux arrivants. Les migrants menacent de « détruire la ville de New York », a prévenu le maire Eric Adams.

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Une femme examine les vêtements dans le sous-sol de Park Church à Denver, où les résidents locaux ont fait don de manteaux, de mitaines et de chaussures aux migrants arrivés d’Amérique du Sud, certains ne portant que des tongs et des t-shirts.Nathan VanderKlippe/The Globe and Mail

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Des enfants de migrants vénézuéliens jouent dans un refuge de l’église des amis de Denver, le 26 janvier.Nathan VanderKlippe/The Globe and Mail

Avec près de 4 000 personnes hébergées dans des refuges, et davantage chaque jour, la ville de Denver estime que ses dépenses en faveur des migrants s’élèveront à 180 millions de dollars – environ 10 pour cent de l’ensemble de son budget municipal – pour cette seule année. Sans capacité d’emprunt, la ville doit soit réduire les services, soit refuser l’aide aux nouveaux arrivants. Le maire Mike Johnston a mis en garde contre « une crise humanitaire pour les nouveaux arrivants » et une « crise fiscale pour notre ville ». Denver a dénombré 38 253 arrivées de migrants au cours des 14 derniers mois.

« Nous avons besoin d’un leadership fédéral dans ce domaine dès maintenant », a déclaré M. Johnston en entrevue. À l’heure actuelle, les États-Unis « admettent plus de personnes qu’ils ne peuvent en traiter », dit-il.

Le gouverneur du Colorado, Jared Polis, s’est quant à lui joint à d’autres dirigeants d’États démocrates pour faire pression en faveur d’une réforme de l’immigration et d’une meilleure sécurité des frontières, signant le mois dernier une lettre avec d’autres gouverneurs au président Joe Biden qui dit : « L’Amérique a besoin d’une solution fédérale qui soutient notre économie. immigrants et corrige notre système d’immigration.

Pendant des années, l’immigration a été la priorité absolue des républicains américains. Mais avec l’approche d’une élection présidentielle et leurs propres villes submergées de nouveaux arrivants, les démocrates du pays ont désormais joué un rôle beaucoup plus actif dans la recherche de solutions.

« C’est une crise pour les politiciens démocrates autant que pour n’importe qui », déclare Floyd Ciruli, sondeur et directeur du Crossley Center for Public Opinion Research à l’Université de Denver. Avec une population composée à un tiers d’Hispaniques, Denver préconisait traditionnellement une «approche plus douce et plus humaine», dit-il. « Maintenant, ça bouge. »

C’est une question de nécessité, estime Mike Dino, stratège politique démocrate du Colorado. « L’État n’a pas l’argent pour loger tout le monde. C’est l’essentiel. C’est un jeu de chiffres.

L’engagement des dirigeants démocrates s’inscrit en toile de fond dans la nouvelle urgence au Congrès, où un projet de loi bipartite du Sénat sur l’immigration et l’Ukraine, adopté dimanche, devrait être voté cette semaine. L’accord, qui étendrait la détention aux frontières et limiterait l’entrée des migrants, a été considéré comme l’une des propositions d’immigration les plus conservatrices depuis des années, bien que les dirigeants républicains à la Chambre des représentants l’aient rejeté comme étant « non viable » avant même de se pencher sur l’accord. législation.

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Dans le même temps, les centaines de milliers de migrants arrivant dans les villes du nord – notamment New York, Denver et Chicago – n’ont fait qu’aggraver les divisions du pays sur la manière de traiter le grand nombre de personnes qui traversent la frontière vers les États-Unis. arrêté à la frontière sud depuis l’entrée en fonction de M. Biden.

Pour les démocrates, cela a testé les limites d’une approche fondée sur la compassion, mais qui peine à fonctionner sans fonds immenses.

Le Colorado, par exemple, a passé ces dernières années à devenir un État accueillant les immigrants. En 2021, l’État a ouvert un Bureau des nouveaux Américains. Denver dispose d’un bureau des affaires relatives aux immigrants et aux réfugiés et a contribué à financer les frais de défense juridique des immigrants.

Au cours de la dernière année, cependant, l’État a pris exemple sur le Texas et a transporté des milliers de personnes en bus ailleurs. Les autorités de Denver ont averti les nouveaux arrivants que la ville n’était peut-être pas le meilleur endroit pour eux. «Je ne saurais trop insister sur le fait que la vie à Denver est très chère», déclare Jon Ewing, porte-parole de Denver Human Services.

D’autres ont tenté de détourner les gens avant leur arrivée. « Nos prestataires à but non lucratif dans toute la ville ont appelé et dit aux migrants de ne pas venir à Denver », explique M. Johnston.

En parallèle, la ville a apporté une aide supplémentaire. Les températures ont chuté à -28 °C plus tôt cette année et Denver a prolongé la durée pendant laquelle les familles pouvaient rester dans les refuges. Mais cela n’a fait qu’alourdir le fardeau financier, alors même que de nombreuses personnes restent dans des situations difficiles et parfois dangereuses.

De nouveaux coins monétaires ont vu le jour avec des migrants, dont beaucoup viennent du Venezuela, attendant d’être embauchés pour des emplois offrant de petites sommes d’argent mais peu de protections juridiques. Les employés de la ville ont évacué les gens des camps de tentes, pour ensuite les placer dans des hôtels où les migrants affirment que les adultes ne reçoivent pas suffisamment de nourriture et que les familles sont maintenues à l’étroit.

« Cela a été difficile », explique Rosanghlely Colina, une mère vénézuélienne qui vit dans une chambre d’hôtel Comfort Inn à deux lits avec huit personnes : sa famille de quatre personnes et une autre famille de taille similaire.

« Nous ne nous entendons pas vraiment », dit-elle. Lorsqu’elle s’est plainte, on lui a dit qu’elle pouvait soit s’y habituer, soit trouver son propre logement.

D’autres dorment dans des voitures empruntées à des amis. Récemment, Brandon Daniel Alvarez Hernandez a trouvé un parking dans les montagnes à l’extérieur de Denver pour sa femme et sa fille d’un an. Ils se sont réveillés à 4 heures du matin lorsque le chauffage a cessé de fonctionner.

« Nous savions que ce serait difficile ici », dit-il. Malgré cela, frissonner dans une voiture glaciale avec sa fille « était vraiment douloureux ».

Certains n’avaient pas le choix de venir ici. Deux heures après avoir traversé la frontière mexicaine, José Aular a été placé avec sa femme et ses enfants – un fils de deux ans et une fille de quatre ans – dans un bus aux vitres sombres. Pas une seule fois, dit-il, on ne lui a dit qu’ils étaient destinés au Colorado.

Il a comparé le bus à une prison sur roues. Ils sont arrivés dans une ville où il est devenu plus difficile de trouver de l’aide.

L’avocat spécialisé en droit de l’immigration Andrew Brooks reçoit 15 à 20 appels par semaine demandant de l’aide, mais il a cessé de prendre en charge les dossiers d’asile, dont certains ne seront probablement pas entendus avant de nombreuses années. « Tout le monde est débordé », dit-il. Les chercheurs affirment que l’arriéré des tribunaux de l’immigration aux États-Unis dépasse désormais les trois millions de dossiers.

« Le système est manifestement défaillant », déclare M. Brooks, ajoutant qu’il faut davantage de juges.

M. Johnston, le maire de Denver, affirme qu’il est possible d’envisager mieux, mais pas sans changements majeurs. « Nous pouvons accueillir ces personnes avec succès si nous disposons d’un système qui nous permet de les connecter au travail, puis de les connecter au logement », dit-il. « Nous avons juste besoin qu’un gouvernement fédéral agisse pour résoudre ce problème. »

Les conservateurs soutiennent cependant qu’il serait préférable que les dirigeants locaux exigent que M. Biden exerce davantage de contrôle sur ceux venant du Mexique.

« Tant que nous n’aurons pas stoppé le flux d’immigrés illégaux à la frontière, ce problème continuera à s’aggraver », déclare Dick Wadhams, consultant politique républicain et ancien président du parti dans le Colorado. « Il n’y a aucune somme d’argent à long terme qui puisse résoudre ce problème pour des villes comme Denver. »

David Carney, conseiller politique du gouverneur du Texas, M. Abbott, affirme que les États démocrates « ont enfin un avant-goût de ce à quoi ces autres villes situées le long de la frontière américaine sont confrontées depuis trois ans ». Mais il affirme que demander simplement plus d’argent pour aider ceux qui traversent la frontière en dehors des points d’entrée officiels ne servira à rien.

« L’aimant de venir en Amérique est déjà fort. Et ce que ces types préconisent, c’est en fait davantage d’aimants, des aimants plus puissants », dit-il. «C’est insensé. Ils veulent des pansements. Ils ne veulent pas résoudre le problème.

M. Johnston a suggéré qu’un compromis devrait être possible : « remettons de l’ordre à la frontière. Et donnons aux gens des voies légales vers des opportunités de travail », dit-il.

Mais les démocrates ont largement continué à rejeter une approche dure à la frontière. Les gens « viennent parce qu’ils fuient la persécution. Et ils savent depuis toujours qu’il existe un pays dans le monde qui dit : « envoyez-nous vos masses regroupées aspirant à respirer librement » », dit M. Johnston. « Et c’est notre pays. »

Alan Salazar était chef de cabinet de Mike Hancock, l’ancien maire de Denver qui a déclaré l’état d’urgence fin 2022. Il n’est pas surprenant de constater une plus grande inquiétude, même parmi les électeurs les plus libéraux, quant aux conséquences d’une approche accueillante de l’immigration. il dit. Mais « la vraie solution est un processus plus ordonné, un processus financé » pour gérer et traiter les demandes d’asile,

« Franchement, je rejette la faute sur le Congrès », dit M. Salazar. « Ils n’ont pas mis à jour les lois ni trouvé comment faire en sorte que cela fonctionne de manière plus ordonnée. »

Ceux qui se portent volontaires pour aider, y compris Mme Ryall, affirment que la réponse la plus importante est de donner aux nouveaux arrivants le droit de trouver un emploi, afin qu’ils puissent prendre soin d’eux-mêmes.

« Pratiquement toutes les ressources que nous nous sommes donnés la peine de fournir ne seraient pas nécessaires si elles avaient le droit de travailler », dit-elle.

Pour l’instant, cependant, au moins une partie du fardeau des soins incombe à des femmes comme elle.

Les migrants arrivent souvent en tongs, shorts et T-shirts. Un groupe Facebook lancé par les mères de Denver l’année dernière pour coordonner l’approvisionnement des migrants a rapidement atteint plus de 6 000 membres. Ils ont rassemblé suffisamment de manteaux, tuques, mitaines et pantalons pour remplir le sous-sol d’une église.

Les vêtements arrivent par camionnettes, en quantité telle qu’il peut être difficile de trouver de la place.

Chaque semaine, 500 à 600 migrants viennent ici à la recherche de vêtements plus chauds, disponibles gratuitement.

« Il s’agit d’un effort communautaire vraiment incroyable. Nous comblons en quelque sorte les lacunes là où la ville et l’État ne se mobilisent pas vraiment », explique Andrea Rodriguez Cruz, qui a aidé à organiser le placard à vêtements du sous-sol. Elle a passé ses propres vacances de Noël et de Thanksgiving à aider les migrants. Elle abandonne régulièrement ses pauses déjeuner pour faire du bénévolat et travaille souvent tard dans la nuit. «C’est beaucoup», dit-elle.

Pourtant, elle ne nourrit aucun ressentiment.

« Nous sommes presque tous des immigrants, n’est-ce pas ? elle dit. Comment, se demande-t-elle, pourrait-on reprocher aux migrants de chercher une vie meilleure ?

« C’est le rêve américain, et nous ne devrions pas l’enlever aux gens. »

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