Les dirigeants de l’UE exhortent leurs alliés à faire davantage pour l’Ukraine alors que les ministres débattent des moyens de combler son déficit de munitions

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Des militaires ukrainiens tirent au mortier de 120 mm lors d’exercices militaires menés par des unités d’assaut dans la région de Jytomyr, le 30 janvier.SERGÉI SUPINSKI/Getty Images

Les dirigeants de cinq pays de l’Union européenne ont exhorté mercredi leurs voisins et alliés à accroître leur soutien militaire à l’Ukraine, tandis que les ministres de la Défense du bloc débattaient des moyens d’aider à combler le déficit de munitions de ce pays ravagé par la guerre.

Dans leur appel, les dirigeants de la République tchèque, du Danemark, de l’Estonie, de l’Allemagne et des Pays-Bas ont averti que la sécurité de l’Europe est liée aux combats qui ont commencé il y a près de deux ans avec l’invasion de son voisin par la Russie.

« Notre capacité à continuer à soutenir et à maintenir la défense de l’Ukraine, tant pendant l’hiver qu’à long terme, est décisive », ont-ils écrit dans le journal Financial Times. « En fait, il s’agit de notre sécurité européenne commune. »

Alors que ni les troupes russes ni les troupes ukrainiennes ne démontrent un avantage dans ce conflit qui s’éternise, les craintes grandissent quant à un déclin du soutien public à l’effort de guerre de l’Ukraine. Les dirigeants de l’UE et de l’OTAN, qui comptent parmi les principaux soutiens de l’Ukraine, ont cessé de louer les acquis du pays sur le champ de bataille pour célébrer sa capacité à survivre face à un ennemi plus puissant.

La perspective d’un retour de Donald Trump à la Maison Blanche après l’élection présidentielle américaine de novembre pousse également les dirigeants et les militaires à exiger que l’Europe fasse davantage pour se défendre. Au cours de son dernier mandat, Trump a miné la confiance des alliés de l’OTAN dans la capacité des États-Unis à les soutenir en cas de crise de sécurité.

Dans le Financial Times, les cinq dirigeants ont déclaré qu’il était vital d’accélérer les livraisons d’armes étant donné que la guerre ne devrait pas se terminer de sitôt.

«La Russie n’attend personne et nous devons agir maintenant. Si l’Ukraine perd, les conséquences et les coûts à long terme seront bien plus élevés pour nous tous », ont-ils écrit. « Nous, Européens, avons une responsabilité particulière. Il faut donc agir. L’avenir de l’Europe en dépend.»

Selon les estimations de l’UE, l’Ukraine tirait entre 4 000 et 7 000 obus d’artillerie par jour l’été dernier, tandis que la Russie tirait plus de 20 000 obus par jour sur le territoire de son voisin. L’industrie de l’armement russe dépasse de loin celle de l’Ukraine, et Kiev compte sur l’aide occidentale pour égaler la puissance de feu de Moscou.

Pourtant, les projets des 27 pays de l’Union européenne visant à produire un million d’obus d’artillerie pour l’Ukraine ont échoué, avec seulement un tiers environ de l’objectif atteint. De hauts responsables européens ont déclaré qu’ils s’attendent désormais à ce que l’industrie européenne de la défense soit capable de produire environ 1 million d’obus par an d’ici la fin de cette année.

Mais les obus n’arriveront pas rapidement. L’agence d’approvisionnement de l’OTAN a déclaré la semaine dernière que la livraison des commandes de munitions pouvait prendre entre 24 et 36 mois. Même les cinq dirigeants ont admis que les livraisons pourraient prendre un an.

« Ce qui est urgent aujourd’hui, c’est de fournir les munitions et les systèmes d’armes, notamment les obusiers, les chars, les drones et la défense aérienne, dont l’Ukraine a un besoin si urgent sur le terrain. Maintenant », ont-ils écrit.

Les ministres de la Défense de l’UE, réunis mercredi à Bruxelles, ont discuté des moyens de stimuler davantage la production.

Bien qu’elle ne soit pas ciblée par les cinq dirigeants, la France a été accusée de ne pas apporter un soutien suffisant compte tenu de sa taille et de son poids militaire. Pourtant, le 18 janvier, la France a annoncé d’autres livraisons prévues de son système d’artillerie César à l’Ukraine.

Le président français Emmanuel Macron doit se rendre en Ukraine dans les prochaines semaines.

Interrogé mardi sur les doutes sur le futur soutien américain à l’Ukraine, Macron a déclaré : « Je suis convaincu que les prochains mois seront décisifs ». Il a souligné qu’il pensait que l’Ukraine était avant tout une question européenne.

« L’Ukraine est sur le sol européen. C’est un pays européen. Et si nous voulons une Europe pacifique et stable, nous devons être crédibles en termes de sécurité et de défense vis-à-vis de tous nos voisins », a déclaré le dirigeant français lors d’un voyage en Suède.

Les dirigeants européens devraient se réunir mercredi pour un dîner afin de discuter de leur soutien à l’Ukraine. Ils ont prévu un sommet jeudi pour surmonter le veto de la Hongrie sur un programme d’aide financière à long terme d’une valeur de 50 milliards d’euros (54 milliards de dollars) pour aider à soutenir l’économie ukrainienne.

Les luttes politiques internes freinent également le soutien supplémentaire des États-Unis à l’Ukraine.

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