Les États-Unis appliquent une politique de restriction des visas aux personnes qui utilisent des logiciels espions pour cibler des journalistes et des militants

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Le secrétaire d’État Antony Blinken s’exprime lors d’une conférence de presse avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, au département d’État, le 29 janvier à Washington.Manuel Balce Ceneta/Associated Press

L’administration Biden a annoncé lundi qu’elle mettait en œuvre une nouvelle politique qui lui permettrait d’imposer des restrictions de visa aux personnes étrangères impliquées dans l’utilisation abusive de logiciels espions commerciaux.

La politique de l’administration s’appliquera aux personnes impliquées dans l’utilisation abusive de logiciels espions commerciaux visant à cibler des individus, notamment des journalistes, des militants, des dissidents présumés, des membres de communautés marginalisées ou des membres de la famille des personnes ciblées. Les restrictions de visa pourraient également s’appliquer aux personnes qui facilitent ou tirent un avantage financier de l’utilisation abusive de logiciels espions commerciaux, ont indiqué des responsables.

« Les États-Unis restent préoccupés par l’utilisation abusive croissante de logiciels espions commerciaux dans le monde pour faciliter la répression, restreindre la libre circulation de l’information et permettre des violations des droits de l’homme », a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken dans un communiqué annonçant la nouvelle politique. « L’utilisation abusive de logiciels espions commerciaux menace la vie privée et les libertés d’expression, de réunion pacifique et d’association. De tels ciblage ont été liés à des détentions arbitraires, des disparitions forcées et des exécutions extrajudiciaires dans les cas les plus flagrants. »

Il y a près d’un an, Biden a publié un décret limitant l’utilisation par le gouvernement américain de logiciels espions commerciaux « qui présentent des risques pour la sécurité nationale ».

Cet ordre exigeait que le chef de toute agence américaine utilisant des programmes commerciaux certifie qu’ils ne posent pas de risque significatif en matière de contre-espionnage ou autre risque de sécurité, a déclaré un haut responsable de l’administration. Cette publication a été publiée alors que la Maison Blanche a reconnu une recrudescence des piratages d’employés du gouvernement américain, dans 10 pays, qui avaient été compromis ou ciblés par des logiciels espions commerciaux.

Un haut responsable de l’administration qui a informé les journalistes avant l’annonce de lundi n’a pas précisé si des personnes en particulier étaient sur le point d’être immédiatement affectées par les restrictions de visa. Le responsable s’est exprimé sous couvert d’anonymat, conformément aux règles de base établies par la Maison Blanche.

Les responsables ont déclaré que la politique de restriction des visas peut s’appliquer aux citoyens de tout pays ayant abusé ou facilité l’utilisation malveillante de logiciels espions, même s’ils viennent de pays dont les citoyens sont autorisés à entrer aux États-Unis sans demander au préalable un visa.

En vertu de la loi américaine, les dossiers de visa sont confidentiels, de sorte que le Département d’État n’est pas censé nommer publiquement les personnes concernées par cette politique.

Ron Deibert, directeur du Citizen Lab de l’Université de Toronto, un pionnier dans la dénonciation des mercenaires de logiciels espions, a qualifié l’annonce de la Maison Blanche d’« étape importante vers la responsabilité », étant donné que les créateurs de logiciels malveillants peuvent changer de nom et éviter les sanctions. Il a déclaré qu’il souhaiterait que les États-Unis puissent publiquement « nommer et faire honte » aux personnes impliquées.

Deibert a néanmoins déclaré qu’il espérait que cette mesure « apporterait des souffrances tangibles à ceux qui profitent des horribles abus des logiciels espions et de la répression nationale et transnationale qu’elle facilite. D’autres pays devraient suivre l’exemple des États-Unis.

Alors que l’utilisation de logiciels espions commerciaux par les gouvernements autocratiques du Moyen-Orient en particulier est endémique, leur utilisation abusive ces dernières années dans des pays comme le Mexique, la Pologne, la Grèce, l’Espagne, la Thaïlande et la Hongrie contre des journalistes, des avocats et des militants politiques a alarmé les droits de l’homme. communauté.

L’exemple peut-être le plus connu de logiciel espion, le logiciel Pegasus du groupe israélien NSO, a été utilisé pour cibler plus de 1 000 personnes dans 50 pays, selon des chercheurs en sécurité et une enquête médiatique mondiale de juillet 2021, citant une liste de plus de 50 000 numéros de téléphone portable.

Les États-Unis ont déjà imposé des limites à l’exportation du groupe NSO, limitant ainsi l’accès de l’entreprise aux composants et à la technologie américains.

Le logiciel espion Pegasus a été utilisé en Jordanie pour pirater les téléphones portables d’au moins 30 personnes, dont des journalistes, des avocats, des défenseurs des droits de l’homme et des militants politiques, a annoncé la semaine dernière le groupe de défense des droits numériques Access Now.

Le piratage avec des logiciels espions effectué par le groupe israélien NSO s’est produit de 2019 à septembre dernier, selon Access Now. Il n’a pas accusé le gouvernement jordanien de piratage informatique.

Amnesty International a également rapporté que ses experts légistes avaient déterminé que le logiciel espion Pegasus avait été installé sur le téléphone de la fiancée du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi, Hatice Cengiz, quatre jours seulement après son assassinat au consulat saoudien à Istanbul en 2018. impliqué dans d’autres espionnages sur Khashoggi.

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