Les États-Unis établissent un canal avec Israël pour obtenir des réponses sur les victimes civiles

Les États-Unis ont créé un canal avec Israël pour discuter des préoccupations concernant les incidents à Gaza au cours desquels des civils ont été tués ou blessés par l’armée israélienne et des installations civiles ont été ciblées, ont déclaré à Reuters deux responsables américains bien informés.

La chaîne a été créée après une réunion au début du mois entre le secrétaire d’État américain Antony Blinken et le cabinet de guerre israélien, au cours de laquelle Blinken a exprimé son inquiétude face aux informations « constantes » faisant état de frappes israéliennes qui ont touché des sites humanitaires ou ont entraîné un grand nombre de morts civiles.

Lors de la réunion, Blinken a déclaré au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, au ministre de la Défense Yoav Gallant et au ministre Benny Gantz que Washington avait besoin de savoir « quelles sont les réponses » en ce qui concerne les informations faisant état de frappes, et cherchait un « canal fiable » par lequel les États-Unis Les États peuvent régulièrement soulever de telles questions avec les Israéliens, a déclaré l’un des responsables américains.

L’existence de cette initiative n’a pas été signalée auparavant et les responsables américains ont demandé l’anonymat pour discuter des détails sensibles qui l’entourent.

La chaîne répond à la pression croissante exercée sur l’administration Biden en raison du lourd tribut imposé aux civils palestiniens par la campagne israélienne contre le Hamas, qui a tué plus de 25 000 personnes, selon le ministère palestinien de la Santé, et déplacé des millions de personnes.

Cela souligne également la frustration de Washington face à l’incapacité d’Israël à soulager le sort d’une population civile privée depuis la mi-octobre de la majeure partie de l’aide qui affluait auparavant vers Gaza, et de soins médicaux adéquats pour les plus de 62 000 personnes blessées.

Par l’intermédiaire de ce canal, actif depuis quelques semaines, Washington évoque avec les Israéliens « tout incident spécifique préoccupant » lié à la campagne militaire israélienne à Gaza, a déclaré un autre responsable américain. Les Israéliens enquêtent et fournissent des informations aux Américains.

Dans certains cas, les Israéliens ont transmis des informations supplémentaires qui mettent en lumière un incident tandis que dans d’autres, ils ont admis avoir « commis une erreur », ont indiqué les responsables, sans préciser lesquelles.

Les États-Unis ont mis en place un processus visant à obliger Israël à rendre des comptes, a déclaré l’un des responsables. Il n’est pas clair quelles mesures, le cas échéant, Washington prendrait contre Israël à la suite de ce qu’il apprend.

Interrogé sur cette chaîne, un porte-parole du Département d’État a refusé d’en parler directement, mais a déclaré que Washington indiquait clairement qu’Israël devait protéger les infrastructures humanitaires et prendre toutes les précautions possibles pour minimiser les pertes civiles.

« Lorsque nous recevons des informations faisant état d’incidents qui suscitent des inquiétudes, nous soulevons ces incidents directement auprès du gouvernement israélien et recherchons des informations supplémentaires », a déclaré le porte-parole.

La chaîne travaille par l’intermédiaire de diplomates de l’ambassade américaine à Jérusalem, du bureau régional du Département d’État chargé du Moyen-Orient et de l’envoyé spécial du président Joe Biden pour les questions humanitaires dans la région, David Satterfield, ont indiqué les responsables.

Plus récemment, les États-Unis ont utilisé ce canal pour obtenir des détails sur ce que les Nations Unies ont qualifié mercredi d’attaque par des chars israéliens contre l’un de leurs complexes à Gaza abritant des Palestiniens déplacés. La manière dont Israël a réagi n’est pas claire, ont indiqué des responsables.

Responsabilité

Cet effort, qui constitue la première initiative formelle de Washington pour exiger des explications d’Israël sur le nombre élevé de morts parmi les civils, est loin d’être à la hauteur des outils plus robustes déployés par Washington dans le passé pour enquêter sur les allégations de meurtres à grande échelle de civils.

L’un d’eux est le processus de détermination des atrocités, que les États-Unis ont mené en 2022 pour faire face à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Cet effort a conclu que des membres des forces russes ont commis des crimes de guerre.

En décembre 2023, le Département d’État a utilisé le même processus pour déterminer officiellement que les parties belligérantes au Soudan avaient commis des crimes de guerre.

L’administration Biden a jusqu’à présent refusé de critiquer directement Israël sur le bilan des morts civiles palestiniennes, même si les principaux collaborateurs de Biden ont déclaré que « beaucoup trop » de Palestiniens ont été tués dans le conflit.

Les responsables américains ont également refusé de dire si Washington envisageait d’enquêter pour savoir si les actions israéliennes sur le champ de bataille violaient les règles internationales de la guerre.

Les États-Unis fournissent à Israël 3,8 milliards de dollars d’assistance militaire annuelle. Alors que Washington a traditionnellement utilisé cette aide pour influencer le comportement de ses alliés, il a largement exclu d’utiliser cet effet de levier auprès d’Israël, ce qui, selon les critiques, donne au pays un sentiment d’impunité.

Le porte-parole adjoint du Département d’État, Vedant Patel, a déclaré mercredi que toute mort civile était « déchirante », mais qu’il ne s’agissait pas d’une opération américaine et qu’il appartenait à l’armée israélienne d’enquêter sur « les allégations crédibles de violations de la loi ou de guerre lorsqu’elles surviennent ».

Israël a déclenché sa guerre pour éradiquer le Hamas après que des militants de Gaza ont lancé une incursion choc dans le sud d’Israël le 7 octobre, tuant 1 200 personnes et prenant environ 240 otages.

Les appels internationaux urgents en faveur d’un cessez-le-feu pour épargner les civils ont échoué, Israël promettant de ne pas céder jusqu’à ce que le Hamas soit détruit et que tous les otages soient libérés.

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