Les fêtards s’apprêtent à se rassembler à Times Square pour le bal annuel du Nouvel An

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Des confettis sont libérés lors d’un test de confettis avant le réveillon du Nouvel An à Times Square, le 29 décembre 2023, à New York.Yuki Iwamura/Associated Press

La légèreté des confettis a été testée. Les chiffres géants – 2 0 2 4 – sont en place. Et la boule lumineuse, éblouie de 2 688 triangles de cristal, est fixée au poteau d’où elle effectue sa descente de 60 secondes à 23h59.

Alors que des foules de fêtards s’apprêtent à inaugurer la nouvelle année sous les lumières vives de Times Square, les responsables et les organisateurs se disent prêts à accueillir les foules et à assurer leur sécurité.

Vendredi, lors d’un briefing sur la sécurité, le maire de la ville de New York, Eric Adams, a déclaré qu’il n’y avait « aucune menace spécifique » pour la fête annuelle du Nouvel An, qui devrait attirer dimanche des dizaines de milliers de personnes au cœur de Midtown Manhattan.

L’événement rempli de célébrités comprendra des performances live de Flo Rida, Megan Thee Stallion et LL Cool J, ainsi que des apparitions télévisées de Cardi B et d’autres. Les organisateurs ont déclaré que la fréquentation en personne devrait revenir aux niveaux d’avant le COVID, même si la circulation piétonnière autour de Times Square reste légèrement en baisse depuis la pandémie.

Au milieu des manifestations quasi quotidiennes à New York déclenchées par les combats entre Israël et les militants du Hamas à Gaza, la police a annoncé qu’elle étendrait le périmètre de sécurité autour du parti, créant une « zone tampon » qui lui permettrait d’empêcher d’éventuelles manifestations.

Les marches pro-palestiniennes ont perturbé les événements récents à New York, notamment le défilé de Thanksgiving de Macy et la cérémonie d’allumage du sapin de Noël du Rockefeller Center.

« Nous serons ici avec nos chiens, à cheval, nos hélicoptères, nos bateaux », a déclaré Adams. Les autorités surveilleront également les manifestations avec des drones, a-t-il précisé. « Mais comme nous l’avons vu l’année dernière, sans aucune menace spécifique, nous recevons une menace. »

L’année dernière, lors de la fête du Nouvel An, un homme armé d’une machette a attaqué trois policiers à quelques pâtés de maisons de Times Square.

Samedi, alors que les organisateurs s’entraînaient à lever et abaisser le ballon emblématique, le président de Times Square Alliance, Tom Harris, s’est déclaré convaincu que les préparatifs minutieux contribueraient à une soirée fluide.

« La star du spectacle vient de faire une répétition générale et a joué à merveille », a-t-il déclaré. « Je suis convaincu que tout se passera à merveille à Times Square demain soir. »

Son conseil à ceux qui prévoient d’assister au compte à rebours : « Venez tôt ».

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