Les Finlandais votent pour un nouveau président qui guidera la politique du nouveau membre de l’OTAN et voisin de la Russie

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Un homme dépose son bulletin de vote dans un bureau de vote lors de l’élection présidentielle à Espoo, en Finlande, le 11 février. Les électeurs finlandais choisissent dimanche entre deux hommes politiques expérimentés pour être leur prochain président.Sergueï Grits/Associated Press

Les électeurs finlandais choisissent dimanche entre deux hommes politiques expérimentés pour être leur prochain président, dont la tâche principale sera de diriger la politique étrangère et de sécurité du pays nordique maintenant qu’il est membre de l’OTAN, après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

L’ancien Premier ministre Alexander Stubb, 55 ans, de centre droit, et l’ancien ministre des Affaires étrangères Pekka Haavisto, 65 ans, de gauche verte, sont largement d’accord sur les priorités de politique étrangère et de sécurité de la Finlande.

Il s’agit notamment du maintien d’une ligne dure à l’égard de Moscou et des dirigeants russes actuels, du renforcement des liens de sécurité avec Washington et de la nécessité d’aider l’Ukraine tant sur le plan militaire que civil. La Finlande partage une frontière de 1 340 kilomètres avec la Russie.

Contrairement à la plupart des pays européens, le président finlandais détient le pouvoir exécutif dans la formulation de la politique étrangère et de sécurité en collaboration avec le gouvernement, en particulier concernant les pays extérieurs à l’Union européenne tels que les États-Unis, la Russie et la Chine.

Le chef de l’État commande également l’armée, ce qui est particulièrement important dans le contexte de sécurité actuel de l’Europe et dans l’évolution de la situation géopolitique de la Finlande, qui a rejoint l’OTAN en avril 2023 à la suite de l’attaque russe contre l’Ukraine un an plus tôt.

Homme politique du Parti conservateur de la Coalition nationale qui a dirigé le gouvernement en 2014-2015 et a occupé auparavant plusieurs autres postes ministériels, Stubb a pris la première place au premier tour des élections le 28 janvier avec 27,2 pour cent des voix et est le favori pour remporter la présidence.

Haavisto, finaliste du premier tour, a été le plus haut diplomate finlandais entre 2019 et 2023 et le principal négociateur de son adhésion à l’OTAN. Ancien médiateur de conflit auprès des Nations Unies et fervent écologiste, Haavisto a remporté 25,8 pour cent des voix au premier tour. Il s’agit de sa troisième candidature à la présidence. Il se présente comme indépendant bien qu’il soit un ancien dirigeant de la Ligue verte.

Au cours des derniers jours de campagne, de légères différences de style et d’approche sont apparues entre les candidats.

Stubb et Haavisto diffèrent sur la question hypothétique de savoir si la Finlande autoriserait le transport des armes nucléaires de l’alliance à travers son territoire.

« Les armes nucléaires constituent un élément important de notre dissuasion et de notre sécurité. Nous avons signé notre accord avec l’OTAN sans aucune limite », a déclaré Stubb à l’Associated Press lors d’un événement de campagne juste à l’extérieur de la capitale, Helsinki, samedi. Mais « nous (Stubb et Haavisto) sommes également d’accord sur le fait que personne ne nous propose d’armes nucléaires… nous ne voulons pas d’armes nucléaires ».

Haavisto a déclaré samedi qu’il n’était pas favorable au transport d’armes nucléaires via la Finlande en cas de crise. Son pays, qui compte 5,6 millions d’habitants, constitue une partie substantielle du flanc nord-est de l’OTAN et constitue la frontière extérieure de l’Union européenne au nord.

«Je pense qu’il n’est pas nécessaire de transporter des armes nucléaires vers la Finlande ou au-dessus de la Finlande. Comme je l’ai vu lors des négociations de l’OTAN, les politiques nucléaires actuelles de l’OTAN sont bien établies et il n’est pas nécessaire de les modifier », a-t-il déclaré.

En novembre, Helsinki a fermé les huit postes frontaliers officiels avec son voisin oriental, alléguant que Moscou utilisait des migrants pour déstabiliser la Finlande dans le cadre d’un prétendu acte de « guerre hybride ». Stubb et Haavisto soutiennent tous deux la mesure du gouvernement de centre-droit du Premier ministre Petteri Orpo.

Un second tour était nécessaire car aucun des candidats n’a obtenu plus de la moitié des voix au premier tour du 28 janvier.

Plus de 4 millions de personnes ont le droit de voter. Le vainqueur succédera au très populaire président Sauli Niinistö, dont le deuxième mandat de six ans expire en mars. Niinistö n’est pas rééligible.

Le chef de l’État finlandais devrait rester à l’écart de la vie politique quotidienne et rester largement à l’écart des conflits politiques intérieurs.

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