Les frappes américaines et britanniques sur les sites houthis au Yémen répondent à la recrudescence des attaques de militants contre des navires en mer Rouge

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Des combattants houthis défilent lors d’un rassemblement de soutien aux Palestiniens dans la bande de Gaza et contre les frappes américaines au Yémen, près de Sanaa, le 22 janvier 2024.The Associated Press

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont frappé samedi plus d’une douzaine de cibles Houthis au Yémen, en réponse à une récente recrudescence d’attaques de la milice soutenue par l’Iran contre des navires dans la mer Rouge et dans le golfe d’Aden, y compris une frappe de missile la semaine dernière qui a mis le feu. à un cargo.

Selon des responsables américains, les avions de combat américains et britanniques ont frappé environ 18 sites répartis dans plusieurs endroits, ciblant des missiles, des lanceurs, des roquettes, des drones et des véhicules de surface et sous-marins sans pilote. Les responsables se sont exprimés sous couvert d’anonymat afin de fournir les premiers détails d’une opération militaire en cours.

C’est la quatrième fois que les militaires américains et britanniques mènent une opération combinée contre les Houthis depuis le 12 janvier. Mais les États-Unis mènent également des frappes presque quotidiennes pour éliminer les cibles des Houthis, notamment des missiles et des drones visant des navires, ainsi que des armes prêtes à être lancées.

Les avions de combat américains ont été lancés depuis le porte-avions USS Dwight D. Eisenhower, actuellement en mer Rouge.

Le président Joe Biden et d’autres hauts dirigeants ont averti à plusieurs reprises que les États-Unis ne toléreraient pas les attaques des Houthis contre la navigation commerciale. Mais les contre-attaques ne semblent pas diminuer la campagne des Houthis contre le transport maritime dans la région, qui, selon les militants, vise la guerre menée par Israël contre le Hamas dans la bande de Gaza.

Le groupe a lancé au moins 57 attaques contre des navires commerciaux et militaires dans la mer Rouge et le golfe d’Aden depuis le 19 novembre, et le rythme s’est accéléré ces derniers jours.

« Nous avons certainement assisté au cours des dernières 48 ou 72 heures à une augmentation des attaques des Houthis », a déclaré jeudi la porte-parole du Pentagone, Sabrina Singh, lors d’un point de presse. Et elle a reconnu que les Houthis n’ont pas été dissuadés.

« Nous n’avons jamais dit que nous avions rayé de la carte toutes leurs capacités », a-t-elle déclaré aux journalistes. « Nous savons que les Houthis disposent d’un vaste arsenal. Ils sont très capables. Ils disposent d’armes sophistiquées, et c’est parce qu’ils continuent de les obtenir d’Iran.»

Il y a eu au moins 32 frappes américaines au Yémen au cours du dernier mois et demi ; quelques-unes ont été menées avec la participation des Alliés. En outre, les navires de guerre américains ont neutralisé des dizaines de missiles, roquettes et drones visant des navires commerciaux et autres navires de la Marine.

Plus tôt samedi, le destroyer USS Mason a abattu un missile balistique antinavire lancé depuis les zones contrôlées par les Houthis au Yémen vers le golfe d’Aden, a indiqué le commandement central américain, ajoutant que le missile visait probablement le MV Torm Thor, un navire battant pavillon américain. , et exploité un pétrolier et un chimique.

Les attaques américaines contre les Houthis ont ciblé plus de 120 lanceurs, plus de 10 missiles sol-air, 40 bâtiments de stockage et de soutien, 15 bâtiments de stockage de drones, plus de 20 véhicules aériens, de surface et sous-marins sans pilote, plusieurs zones de stockage souterraines. et quelques autres installations.

Le chef suprême des rebelles, Abdul Malik al-Houthi, a annoncé la semaine dernière une « escalade des opérations maritimes » menées par ses forces dans le cadre de ce qu’ils décrivent comme une campagne de pression visant à mettre fin à la guerre d’Israël contre le Hamas.

Mais alors que le groupe affirme que les attaques visent à mettre fin à cette guerre, les cibles des Houthis sont devenues plus aléatoires, mettant en danger une voie navigable vitale pour les expéditions de marchandises et d’énergie en provenance d’Asie et du Moyen-Orient vers l’Europe.

En fonctionnement normal, environ 400 navires commerciaux transitent à tout moment par le sud de la mer Rouge. Même si les attaques des Houthis n’ont touché qu’un petit nombre de navires, les attaques persistantes et les quasi-accidents abattus par les États-Unis et leurs alliés ont incité les compagnies maritimes à détourner leurs navires de la mer Rouge.

Au lieu de cela, ils les ont envoyés autour de l’Afrique via le Cap de Bonne-Espérance – un passage beaucoup plus long, plus coûteux et moins efficace. Les menaces ont également conduit les États-Unis et leurs alliés à mettre en place une mission conjointe dans laquelle les navires de guerre des pays participants fournissent un parapluie de protection aérienne aux navires lorsqu’ils voyagent entre le canal de Suez et le détroit de Bab el-Mandeb.

Lors de l’attaque de jeudi dans le golfe d’Aden, les Houthis ont tiré deux missiles sur un cargo battant pavillon des Palaos nommé Islander, selon le commandement central. Une force navale européenne présente dans la région a déclaré que l’attaque avait déclenché un incendie et blessé un marin à bord du navire, même si le navire avait continué sa route.

Le commandement central a lancé vendredi des attaques contre les zones contrôlées par les Houthis au Yémen, détruisant sept missiles de croisière antinavires mobiles que l’armée, selon l’armée, était prête à lancer vers la mer Rouge.

Le Commandement central a également déclaré samedi qu’une attaque des Houthis contre un navire battant pavillon du Belize le 18 février avait provoqué une marée noire de 29 kilomètres. L’armée a mis en garde contre le danger d’un déversement provenant de la cargaison d’engrais du navire. Le Rubymar, un cargo immatriculé au Royaume-Uni et exploité au Liban, a été attaqué alors qu’il traversait le détroit de Bab el-Mandeb qui relie la mer Rouge et le golfe d’Aden.

L’attaque au missile a contraint l’équipage à abandonner le navire, qui faisait route vers la Bulgarie après avoir quitté Khorfakkan, aux Émirats arabes unis. Il transportait plus de 41 000 tonnes d’engrais, selon un communiqué du commandement central.

L’Associated Press, s’appuyant sur les images satellite du Planet Labs PBC du navire sinistré, a rapporté mardi que le navire perdait du pétrole dans la mer Rouge.

Le gouvernement du Yémen, reconnu internationalement, a appelé samedi les autres pays et les organisations de protection maritime à s’attaquer rapidement à la marée noire et à éviter « un désastre environnemental important ».

L’écrivain d’Associated Press, Samy Magdy, au Caire, a contribué à ce rapport.

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