Les groupes d’extrême droite se nourrissent de la colère de l’Irlande contre les demandeurs d’asile, les Ukrainiens et le manque de logements

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Des membres du groupe Save Our Nursing Home manifestent devant le Great Southern Hotel de Rosslare Harbour, en Irlande, qui est en cours de rénovation pour accueillir des demandeurs d’asile.

On les traite de racistes et de fanatiques d’extrême droite. Mais le petit groupe de personnes âgées vêtues de gilets de haute visibilité et marchant devant une barricade de fortune devant le Great Southern Hotel vacant de Rosslare Harbour ne ressemblait guère à des extrémistes.

Tony McCormack, 71 ans, a rejoint la manifestation sur son scooter de mobilité. Breda Haughton, 86 ans, souriait chaleureusement en portant une pancarte indiquant « Écoutez les gens », tandis que Bernie Mullen, un ancien chauffeur d’autobus scolaire de 65 ans, s’arrêtait avec de la soupe maison et saluait les automobilistes qui klaxonnaient alors qu’ils conduisaient. passé offrant un soutien.

Ce ne sont là que quelques-unes des dizaines de personnes qui, dans cette ville portuaire de la côte sud-est de l’Irlande, manifestent 24 heures sur 24 devant l’hôtel depuis un mois. Ils ont réussi à arrêter la rénovation du bâtiment, censé être transformé en refuge pour environ 400 demandeurs d’asile, principalement originaires du Moyen-Orient et d’Afrique.

Les gens ici disent qu’on leur avait promis que le Great Southern, qui a fermé ses portes il y a des années, serait converti en une maison de retraite de 94 lits, ce dont cette communauté vieillissante d’environ 2 000 habitants a cruellement besoin. Au lieu de cela, le gouvernement a discrètement modifié ses plans en novembre dernier, laissant les habitants furieux.

Mme Mullen a lancé Save Our Nursing Home avec quelques amis, et le groupe de protestation compte désormais environ 1 000 membres.

Beaucoup effectuent des quarts de travail réguliers sur la ligne de piquetage, y compris le jour de Noël, tandis que d’autres fournissent de la nourriture ou du bois pour faire des feux de barils. Un résident a fait don d’une maison mobile qui sert de quartier général sur place au groupe.

« Ce sont des gens ordinaires, honnêtes, qui ne sont pas racistes et qui sont accusés d’être d’extrême droite parce que les gens extérieurs à la région ne comprennent pas les problèmes », a déclaré Mme Mullen. « Il y a la panique, il y a le bouleversement, il y a la peur, il y a la colère. »

Comme un certain nombre de villes et de villages d’Irlande, Rosslare Harbour a ouvert ses bras aux réfugiés ukrainiens après l’invasion russe en 2022. Mme Mullen faisait partie de l’effort des Amis de l’Ukraine de la ville et a passé d’innombrables heures à collecter des dons de nourriture et de vêtements et à aider les gens s’installent dans la communauté.

Mais alors que Rosslare Harbour et le pays sont aux prises avec une grave pénurie de logements, des services sociaux surchargés et une immigration croissante, une réaction violente se fait sentir.

L’Irlande a accueilli près de 100 000 Ukrainiens, soit l’un des chiffres par habitant les plus élevés de l’Union européenne. L’immigration globale a atteint l’année dernière un sommet en 16 ans, soit 142 000, et le nombre de demandeurs d’asile arrivant chaque année a plus que triplé au cours des cinq dernières années pour atteindre environ 13 000.

Les habitants du port de Rosslare passent devant l’un des bâtiments locaux abritant des réfugiés ukrainiens. Depuis 2022, l’Irlande a accueilli près de 100 000 personnes fuyant l’invasion russe de l’Ukraine.


Un drapeau ukrainien flotte sur un panneau dans le port de Rossland. Les attitudes à l’égard des nouveaux arrivants se sont détériorées à mesure que le tourisme local déclinait.


Bernie Mullen salue ses collègues partisans de Save Our Nursing Home au Dock Boutique Hotel, l’un des deux hôtels restants dans la région.


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En face de la manifestation au Great Southern Hotel, un panneau indiquant l’aéroport comprend le message de salutation gaélique Céad míle fáilte, ou « cent mille bienvenues », qui incarne la réputation traditionnelle de l’Irlande en tant que lieu d’accueil pour les étrangers.

À Rosslare Harbour, plus de 400 Ukrainiens et réfugiés d’autres pays se sont entassés dans les deux seuls hôtels de la ville, et presque tous les bed and breakfast de la région sont également remplis de demandeurs d’asile.

Mme Mullen affirme que cet afflux a mis à rude épreuve les services déjà saturés de la région. Il n’y a qu’un seul médecin en ville, un seul policier à temps partiel, une école primaire bondée et aucun centre communautaire.

Les voyageurs débarquant des ferries qui arrivent dans le port en provenance de Grande-Bretagne et d’Europe ne s’arrêtent plus en ville car il n’y a nulle part où se loger et il reste peu de commodités. « Quand je suis arrivé en 1997, nous avions quatre hôtels et nous en avons ensuite eu deux autres », a déclaré Aedan MacFadden, 71 ans, qui a vendu sa chambre d’hôtes il y a deux ans. « Aujourd’hui, il n’y a aucun hôtel ouvert au public dans le port de Rosslare. »

Ici comme ailleurs, la frustration grandit et devient parfois violente.

Le mois dernier, quelqu’un a lancé un cocktail Molotov sur le chantier de Great Southern, endommageant certains équipements. À Dublin, le pub Shipwright, vacant, a été incendié la veille du Nouvel An lorsqu’une rumeur s’est répandue selon laquelle le bâtiment allait abriter des dizaines de demandeurs d’asile de sexe masculin. Trois propriétés à Dublin, Longford et Tipperary ont également été incendiées récemment, et il y a eu 11 autres incendies criminels à travers le pays au cours de l’année écoulée, tous visant des logements pour demandeurs d’asile.

Les tensions ont atteint leur paroxysme en novembre lorsque le centre-ville de Dublin a été secoué par des pillages et des émeutes après qu’un homme d’origine algérienne a poignardé trois enfants et une femme devant une école sur Parnell Square.

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Des clôtures de chantier bloquent le pub Shipwright à Dublin, des semaines après que des incendiaires l’ont attaqué au milieu de rumeurs selon lesquelles des demandeurs d’asile du Moyen-Orient et d’Afrique viendraient y séjourner.

Le 23 novembre, Dublin a été le théâtre d’incendies et d’affrontements avec la police anti-émeute. Plus tôt dans la journée, un homme d’origine algérienne a été impliqué dans une agression au couteau qui a galvanisé les groupes de droite.

Clodagh Kilcoyne/Reuters

La pénurie de logements à Dublin a laissé davantage de personnes vivre dans la rue, sous des tentes ou dépendre de programmes alimentaires gérés par des bénévoles. Des groupes d’extrême droite ont accusé les demandeurs d’asile d’aggraver le problème.


« L’Irlande est pleine en ce moment », a déclaré Mark Fitzsimons en rejoignant les manifestants devant le St. Brigid’s Home, un ancien hôpital de Carlow destiné à accueillir des demandeurs d’asile. C’est le deuxième bâtiment de cette petite ville à l’ouest de Dublin qui est réservé à cet effet.

« Nous disons : non. Non. Nous ne pouvons pas faire face à ce qui se passe ici. Nous avons fait notre part.»

M. Fitzsimons, 40 ans, est aveugle depuis l’enfance et affirme que la couleur de sa peau n’a aucune importance pour lui. Mais il craint que la hausse de l’immigration ne modifie la culture irlandaise. « Nous en arrivons au point où les Irlandais seront une minorité. »

Ce point de vue est de plus en plus répandu et gagne une voix politique sous la forme du Parti irlandais de la liberté, un mouvement anti-immigrés lancé il y a cinq ans et qui fait des progrès dans certaines communautés.

L’IFP compte environ 1 000 membres, mais son fondateur et dirigeant, Hermann Kelly, a déclaré que le nombre de ses membres avait fortement augmenté depuis les émeutes de novembre. Le parti prévoit de présenter une liste complète de candidats aux prochaines élections générales, et M. Kelly se présente comme candidat aux prochaines élections pour les sièges irlandais au Parlement européen.

« Il y a eu un changement sismique dans l’attitude du pays à l’égard de l’immigration, en réalité au cours de la dernière année et demie », a-t-il déclaré dans une interview. « Les gens sont mécontents et sont prêts à en parler. » Il a cité un récent sondage d’opinion réalisé par l’institut de sondage respecté Red C, dans lequel 62 pour cent des personnes interrogées pensaient que l’Irlande avait accueilli trop d’Ukrainiens.

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À Carlow, un manifestant installe des pancartes devant la maison de retraite St. Brigid’s, qui est en train d’être reconvertie en refuge pour demandeurs d’asile en Irlande.

La colère croissante dirigée contre les immigrés et la prévalence des messages d’extrême droite en ligne inquiètent les militants antiracistes qui affirment qu’il s’agit d’un phénomène relativement nouveau en Irlande.

Contrairement à de nombreux pays d’Europe occidentale, l’Irlande n’a jamais connu de mouvement d’extrême droite significatif du type d’Alternative pour l’Allemagne ou du Rassemblement national français. Cela s’explique en grande partie par l’histoire récente de l’Irlande, dominée par la lutte pour se libérer de la domination coloniale britannique.

Des décennies d’émigration irlandaise ont également donné au pays une perspective mondiale et une large sympathie pour les autres mouvements indépendantistes. Un exemple actuel est le fort soutien apporté par l’Irlande aux Palestiniens depuis le début de la guerre en Israël et à Gaza en octobre. Même la salutation gaélique traditionnelle du pays, Accueillirest ouvert d’esprit et signifie « cent mille bienvenues ».

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Les Dublinois passent devant une fresque murale de l’artiste Emmalene Blake montrant sa solidarité avec les Palestiniens de Gaza.Clodagh Kilcoyne/Reuters

« Le nationalisme en Irlande n’a jamais eu, et c’est ce que l’on essaie de changer, une dimension de blancheur. Cela n’a jamais fait partie des discussions », a déclaré Mark Malone, chercheur principal au Hope and Courage Collective, une organisation antiraciste basée à Dublin. « Au moment où nous nous trouvons, nous assistons à une tentative délibérée de construire la blancheur comme étant authentiquement irlandaise. »

Au cours des deux dernières années, a déclaré M. Malone, les influenceurs d’extrême droite ont diffusé de plus en plus de fausses informations sur la pénurie de logements et la criminalité pour attiser le ressentiment envers les étrangers. Ils emploient souvent des termes tels que « plantation » pour affirmer que les migrants menacent l’identité irlandaise de la même manière que les Anglais l’ont fait aux XVIe et XVIIe siècles en confisquant leurs terres dans le but d’angliciser le pays.

M. Malone a déclaré que les tactiques des groupes avaient changé. L’année dernière, ils se sont concentrés sur l’organisation de marches de protestation. Maintenant, ils ont commencé à cibler les logements des demandeurs d’asile en les bloquant. « Nous avons vu de nombreux exemples de personnes diffusant en direct des actes d’intimidation, de harcèlement, d’abus et de racisme, en particulier dans les centres d’hébergement d’urgence », a-t-il déclaré.

De nombreux élus locaux ont également commencé à reprendre le message anti-immigration. Début janvier, les membres du conseil du comté de Mayo, dans l’ouest de l’Irlande, ont adopté à l’unanimité une motion appelant le personnel à cesser de coopérer avec le département gouvernemental irlandais chargé de l’hébergement des réfugiés.

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Les demandeurs d’asile sont « plus que bienvenus » en Irlande, déclare James John Lambert du pub The Clink à Carlow.

Nombreux sont ceux qui reculent face à la montée des discours de haine dans le pays et affirment que les partisans de l’extrême droite représentent une petite minorité.

« Pour moi, ils sont plus que bienvenus. Tout le monde a besoin d’un peu d’aide », a déclaré Paddy McGuinty en partageant une pinte de bière avec son ami James John Lambert au pub Clink à Carlow, juste en bas de la rue où les manifestants étaient stationnés devant St. Brigid’s. « Les Irlandais ont émigré partout dans le monde. »

M. Lambert acquiesça et ajouta : « Oui, l’Irlande est en train de changer. Dites-moi quel autre pays ne change pas ?

Beaucoup de ceux qui cherchent refuge en Irlande ont tenté d’ignorer le ressentiment croissant ou du moins de faire profil bas.

Abdula Zaheer, 22 ans, a quitté l’Afghanistan il y a deux ans et a traversé l’Europe jusqu’en Irlande. Il a trouvé du travail comme agent de sécurité et un logement. «J’aime ces gens. J’aime ce pays », a-t-il déclaré devant St Mary’s Home, une ancienne maison de retraite à Dublin qui abrite aujourd’hui 200 réfugiés, dont sa tante et ses enfants. « Nous recherchons simplement la paix. »

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Le demandeur d’asile Abdula Zaheer dit qu’il aime l’Irlande et ne s’inquiète pas des réactions négatives contre les nouveaux arrivants.

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