Les habitants de Gaza craignent de n’avoir nulle part où fuir alors que les forces israéliennes bombardent les abords de leur dernier refuge

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Des camions transportant de l’aide font la queue près du poste frontière de Rafah entre l’Égypte et la bande de Gaza, le 1er février.MOHAMED ABD EL GHANY/Reuters

Les forces israéliennes ont bombardé vendredi la périphérie de Rafah, dernier refuge à la limite sud de la bande de Gaza où des centaines de milliers de personnes déplacées, parquées contre la barrière frontalière, craignaient une nouvelle attaque et n’avaient plus aucun endroit où fuir.

Les États-Unis ont également lancé des frappes de représailles en Irak et en Syrie, a déclaré l’armée américaine, après qu’une attaque de drone en Jordanie cette semaine a tué trois soldats américains, une évolution susceptible d’accroître les inquiétudes concernant la spirale des tensions au Moyen-Orient.

Les frappes américaines ont ciblé des militants soutenus par l’Iran que Washington a imputés à l’attaque de drone, la première frappe meurtrière contre les forces américaines depuis le début de la guerre entre Israël et Gaza en octobre.

Plus de la moitié des 2,3 millions d’habitants de Gaza sont désormais sans abri et entassés à Rafah, à la frontière égyptienne. Des dizaines de milliers de personnes sont arrivées ces derniers jours, portant leurs affaires dans leurs bras et tirant leurs enfants sur des charrettes, depuis que les forces israéliennes ont lancé la semaine dernière l’un des plus grands assauts de la guerre pour capturer Khan Younis, la principale ville voisine du sud.

Si les chars israéliens continuent d’arriver, « nous nous retrouverons avec deux choix : rester et mourir ou escalader les murs en Égypte », a déclaré Emad, 55 ans, homme d’affaires et père de six enfants, joint sur une application de chat sur téléphone portable.

« La majeure partie de la population de Gaza vit à Rafah. Si les chars font irruption, ce sera un massacre comme jamais auparavant dans cette guerre. »

Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a déclaré jeudi que les troupes allaient désormais « éliminer les éléments terroristes » à Rafah, l’une des rares zones qui n’ont pas encore été prises lors d’un assaut vieux de près de quatre mois.

En tant que seule partie de Gaza ayant accès à l’aide alimentaire et médicale limitée qui traverse la frontière, Rafah et les quartiers voisins de Khan Younis sont devenus un dédale de tentes de fortune, obstruées par la boue hivernale. Le vent et le froid ajoutent à la misère, faisant tomber les tentes ou les inondant ainsi que le sol entre les deux.

« Que devrions nous faire? Nous vivons dans de multiples misères, une guerre, la famine et maintenant la pluie », a déclaré Um Badri, mère de cinq enfants de la ville de Gaza, maintenant dans une tente à Khan Younis.

« Nous attendions l’hiver pour regarder la pluie depuis le balcon de notre maison. Aujourd’hui, notre maison a disparu et l’eau de pluie a inondé la tente dans laquelle nous nous sommes retrouvés. »

Le service téléphonique étant pour la plupart absent à Gaza, les habitants ont escaladé un talus de sable près de la barrière frontalière et se sont accroupis près des barbelés dans l’espoir d’un signal mobile égyptien. Mariam Odeh essayait de faire passer un message à sa famille encore à Khan Younis, « pour leur dire que nous sommes toujours en vie et non des martyrs comme les autres ».

Les Nations Unies affirment que les sauveteurs ne peuvent plus atteindre les malades et les blessés sur le champ de bataille de Khan Younis, et que la perspective de combats jusqu’à Rafah est presque impensable.

« Rafah est une cocotte de désespoir et nous craignons pour la suite », a déclaré Jens Laerke du Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU lors d’un point de presse à Genève.

La guerre à Gaza a été déclenchée par des combattants du groupe militant Hamas qui dirige Gaza, qui ont traversé la frontière avec Israël le 7 octobre, tuant 1 200 personnes et capturant 253 otages, selon les décomptes israéliens.

Depuis lors, les autorités sanitaires de Gaza affirment que plus de 27 000 Palestiniens ont été tués, dont 112 au cours des dernières 24 heures, et que des milliers de corps supplémentaires pourraient être perdus au milieu des ruines.

Les images analysées par le Centre satellitaire des Nations Unies montrent que 30 pour cent des bâtiments de Gaza ont également été détruits ou endommagés lors de l’offensive israélienne.

La branche armée du Hamas a déclaré vendredi avoir tué 15 soldats israéliens lors de combats à l’ouest de la ville de Gaza, bien qu’aucune confirmation n’ait été immédiatement disponible en provenance d’Israël. Jusqu’à présent, Israël a confirmé la perte de plus de 200 de ses soldats.

Les médiateurs attendent une réponse du Hamas à une proposition de premier cessez-le-feu prolongé de la guerre, rédigée la semaine dernière avec les chefs des services de renseignement israéliens et américains et transmise par l’Égypte et le Qatar.

La seule trêve jusqu’à présent n’a duré qu’une semaine fin novembre, lorsque les militants ont libéré 110 femmes, enfants et otages étrangers.

La proposition envisage une première phase d’une durée de 40 jours, pendant laquelle le Hamas libérerait les otages civils restants, suivie de phases supplémentaires pour remettre les soldats et les corps, selon un responsable palestinien.

Mais les parties restent très éloignées sur la suite des événements.

Le chef du Hamas Ismail Haniyeh et le chef du Jihad islamique Ziad al-Nakhala ont déclaré dans une déclaration commune que « toute négociation devrait conduire à la fin complète de l’agression, au retrait de l’armée d’occupation en dehors de la bande de Gaza et à la levée du siège ». comme la reconstruction, la satisfaction des besoins fondamentaux de Gaza et un échange complet de captifs.

Cependant, Israël affirme que le Hamas doit être éradiqué avant de retirer ses troupes de Gaza ou de libérer les détenus, et son principal allié, les États-Unis, n’a publiquement fixé aucun objectif remettant cela en question.

Linda Thomas-Greenfield, envoyée américaine auprès des Nations Unies, a déclaré qu’un projet de résolution algérien du Conseil de sécurité exigeant un cessez-le-feu humanitaire immédiat pourrait compromettre les « négociations sensibles » visant à négocier une pause dans les combats.

Et Washington a déclaré que le secrétaire d’État américain Antony Blinken œuvrerait à une pause humanitaire et à la libération des otages toujours détenus par le Hamas lorsqu’il entamera dimanche son dernier voyage en Israël, en Cisjordanie, en Arabie saoudite, en Égypte et au Qatar.

Les responsables américains ont déclaré que la réponse contre les milices soutenues par l’Iran impliquerait des frappes sur plusieurs jours. Téhéran affirme qu’il réagira si son territoire ou ses intérêts sont touchés.

Sur un autre front, l’armée israélienne a déclaré avoir intercepté un missile se dirigeant vers Israël dans la région de la mer Rouge, et les Houthis du Yémen, alliés de l’Iran, ont confirmé avoir tiré des missiles balistiques en direction du port israélien et de la station balnéaire d’Eilat. .

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