Les incendies de forêt font toujours rage dans le centre du Chili, faisant au moins 64 morts

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Un pompier se découpe sur un ciel rempli de fumée alors qu’un incendie de forêt se propage à Vina del Mar, au Chili, le 3 février. Les autorités affirment que d’intenses incendies de forêt qui brûlent autour d’une zone densément peuplée du centre du Chili ont fait plusieurs morts et détruit des centaines de personnes. maisons.Esteban Félix/Associated Press

Les pompiers ont lutté dimanche contre d’importants incendies de forêt qui avaient éclaté dans le centre du Chili deux jours plus tôt, alors que les autorités prolongeaient les couvre-feux dans les villes les plus durement touchées par les incendies et déclaraient qu’au moins 64 personnes avaient été tuées.

Les incendies brûlent avec la plus forte intensité autour de la ville de Viña del Mar, où un célèbre jardin botanique fondé en 1931 a été détruit dimanche par les flammes. Au moins 1 600 personnes se sont retrouvées sans abri.

Plusieurs quartiers à l’est de Viña del Mar ont été dévorés par les flammes et la fumée, piégeant certaines personnes dans leurs maisons. Les autorités ont déclaré que 200 personnes avaient été portées disparues à Viña del Mar et dans ses environs. La ville de 300 000 habitants est une station balnéaire populaire et accueille également un célèbre festival de musique pendant l’été de l’hémisphère sud.

Rodrigo Mundaca, le gouverneur de la région de Valparaiso, a déclaré dimanche qu’il pensait que certains incendies pourraient avoir été provoqués intentionnellement, reproduisant une théorie également évoquée samedi par le président Gabriel Boric.

« Ces incendies ont commencé en quatre points qui se sont allumés simultanément », a déclaré Mundaca. « En tant qu’autorités, nous devrons travailler avec rigueur pour déterminer les responsables. »

Les incendies autour de Viña del Mar ont commencé dans des zones forestières montagneuses difficiles d’accès. Mais ils se sont installés dans les quartiers densément peuplés de la périphérie de la ville, malgré les efforts des autorités chiliennes pour ralentir les flammes.

Samedi, le président Gabriel Boric a déclaré que des températures inhabituellement élevées, une faible humidité et des vents violents rendaient difficile la maîtrise des incendies de forêt dans le centre du Chili, qui ont déjà ravagé 8 000 hectares de forêts et de zones urbaines.

Les autorités demandent aux habitants des zones touchées par les incendies d’évacuer leurs maisons le plus rapidement possible, tandis que les personnes plus éloignées des incendies doivent rester chez elles afin de faciliter le passage des camions de pompiers et des ambulances.

Des couvre-feux ont été décrétés à Viña del Mar et dans les villes voisines de Quilpé et Villa Alemana dans le cadre d’un effort visant à empêcher les pillages.

Les incendies ont éclaté au cours d’une semaine de températures record dans le centre du Chili. Au cours des deux derniers mois, le phénomène climatique El Niño a provoqué des sécheresses et des températures élevées dans l’ouest de l’Amérique du Sud, augmentant également le risque d’incendies de forêt.

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