Les mineurs d’or apportent une nouvelle vague de souffrance aux Yanomami du Brésil

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Marina Silva, ministre brésilienne de l’Environnement et du Changement climatique, s’entretient avec une femme Yanomami qui surveille son enfant à l’unité de soins de santé de la base Auaris, sur la terre indigène Yanomami, dans l’État de Roraima, au Brésil, le 10 janvier.UESLEI MARCELINO/Reuters

Le Brésil perd le dessus dans sa bataille pour sauver le peuple autochtone Yanomami, qui meurt de la grippe, du paludisme et de la malnutrition amené dans sa vaste réserve isolée de forêt amazonienne par des mineurs illégaux résurgents.

Un an après que le président Luiz Inácio Lula da Silva a déclaré une crise humanitaire parmi les Yanomami et promis une tolérance zéro à l’égard de l’exploitation minière illégale, les autorités environnementales avertissent que le Brésil met en péril les progrès durement acquis l’année dernière, lorsqu’environ 80 pour cent des quelque 20 000 sauvages ont été évincés de leur pays. la réserve à la taille du Portugal.

Alors que l’armée brésilienne a réduit son soutien à la répression gouvernementale, les mineurs en quête d’or sont revenus, disent-ils, en effectuant de nouvelles incursions sur le territoire Yanomami.

Selon le ministère brésilien de la Santé, 308 Yanomami sont morts de maladie, de malnutrition et de violence l’année dernière, dont 50 % concernaient des enfants de moins de 4 ans. Les décès dus au paludisme, introduit par les mineurs, ont doublé en 2023 par rapport à 2022.

La présence de mineurs armés a également dissuadé les Yanomami de planter du manioc, leur aliment de base avec le poisson de rivière, et a réduit le gibier qu’ils peuvent chasser.

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Une femme Yanomami ramasse des fourmis pour les manger en poussant une branche dans une fourmilière (ci-dessus), tandis qu’un enfant mange des fourmis (ci-dessous) à la base d’Auaris, le 10 janvier.

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Lors d’une visite de Reuters sur le territoire Yanomami en décembre et janvier, des agents de l’agence de protection de l’environnement Ibama ont déclaré qu’ils volaient désormais seuls dans la bataille contre les mineurs après la réduction du soutien militaire crucial.

L’armée brésilienne a réduit ses opérations à la mi-2023 et a arrêté de transporter du carburant pour les hélicoptères d’Ibama vers des bases avancées à l’intérieur de la réserve, limitant ainsi leur portée sur ce territoire géant. L’Armée de l’Air n’a pas imposé de zone d’exclusion aérienne, malgré l’ordre de le faire de M. da Silva en avril, tandis que la Marine n’en fait pas assez pour bloquer les rivières qui constituent le principal accès des mineurs pour les machines et les fournitures, trois Ibama » ont déclaré les responsables.

L’armée, la marine et l’armée de l’air brésiliennes n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

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Une petite quantité d’or qui a été confisquée lors d’une opération contre l’exploitation minière illégale sur les terres autochtones Yanomami.UESLEI MARCELINO/Reuters

L’inefficacité de la zone d’exclusion aérienne a conduit un nombre croissant de pilotes non enregistrés à faire voler des mineurs vers le territoire Yanomami, puis à traverser la frontière pour se mettre en sécurité au Venezuela lorsqu’ils sont interceptés par des hélicoptères Ibama, a déclaré le pilote d’Ibama Carlos Alberto Hoffmann. Le gouvernement vénézuélien n’a pas répondu à une demande de commentaires.

« L’État n’est pas effectivement présent aujourd’hui sur le territoire yanomami et nous assistons au retour de l’exploitation minière illégale », a déclaré Hugo Loss, responsable des opérations de répression d’Ibama. Sans davantage de soutien militaire, a-t-il ajouté, « nous perdrons tout le travail de cette année ».

Un photographe de Reuters a passé une semaine sur les terres Yanomami, intégrant une unité d’élite Ibama alors qu’elle descendait en hélicoptère dans les camps miniers pour détruire les pompes de dragage, les avions et autres fournitures minières. Les mineurs ont fui au bruit de l’approche des hélicoptères et les officiers armés d’Ibama ont pourchassé les retardataires dans la jungle pour les arrêter.

Le photographe a également visité le poste médical d’Auaris, près de la frontière vénézuélienne, où des enfants yanomami nus, le ventre gonflé par la malnutrition, ont été soignés.

« La plupart des mineurs étaient partis, mais ils reviennent », a déclaré à Reuters le chaman yanomami Davi Kopenawa, dont l’activisme a contribué à la création du territoire yanomami protégé par le gouvernement. « L’exploitation minière illégale est très mauvaise pour nous. »

Parallèlement à l’empoisonnement des rivières et à la propagation des maladies, le retour des chercheurs d’or renforce les groupes criminels qui font le trafic de drogue et de bois à travers l’Amazonie, sapant ainsi l’engagement de M. da Silva de rétablir l’ordre public dans cette région et de mettre fin à la déforestation d’ici 2030.

Les mineurs arrêtés et menottés par les forces spéciales d’Ibama ont déclaré qu’ils étaient pauvres et qu’ils avaient besoin des revenus de la prospection aurifère pour nourrir leurs familles. La plupart ont été expulsés de la réserve et libérés, et la police a déclaré qu’elle recherchait désormais les bailleurs de fonds qui ont financé les fouilles aurifères.

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Un membre du Groupe spécial d’inspection de l’Institut brésilien de l’environnement et des ressources naturelles renouvelables s’entretient avec un mineur illégal alors qu’il est arrêté lors d’une opération sur la terre indigène Yanomami, Roraima, le 6 décembre 2023.

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Un membre du Groupe spécial d’inspection de l’Institut brésilien de l’environnement et des ressources naturelles renouvelables donne de l’eau à un mineur illégal alors que lui et son groupe sont arrêtés le 5 décembre 2023.UESLEI MARCELINO/Reuters

La destruction de la forêt tropicale était évidente à travers des fosses béantes d’environ cinq mètres de profondeur dans des sites miniers débarrassés des arbres, ainsi que des dizaines d’étangs où les boues de dragage étaient pompées dans les rivières, transformant les eaux cristallines d’un orange vif à cause de la boue.

« C’est la guerre parce que des gens meurent. Des centaines de Yanomami sont morts dans la crise humanitaire, et ce sont aussi des Brésiliens », a déclaré Felipe Finger, chef de l’unité des forces spéciales Ibama.

Selon le recensement de 2022, la réserve compte 30 000 personnes appartenant aux Yanomami et aux Ye’kwana apparentés, y compris des groupes ayant peu ou pas de contacts avec des étrangers.

Le chef d’Ibama, Rodrigo Agostinho, a déclaré dans une déclaration à Reuters que l’agence environnementale n’abandonnerait pas la lutte contre l’exploitation minière illégale sur les terres Yanomami, malgré les défis.

« Nous sommes conscients des difficultés existantes et reconnaissons la présence persistante de mineurs illégaux dans la région », a-t-il déclaré.

M. da Silva a tenu le 22 décembre une réunion du cabinet à laquelle participaient les commandants des forces armées, au cours de laquelle il a souligné que l’élimination des mineurs illégaux était une priorité du gouvernement, selon la chef de l’agence de protection autochtone Funai, Joenia Wapichana.

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Hugo Loss, coordinateur des opérations d’inspection à l’Institut brésilien de l’environnement et des ressources naturelles renouvelables, détruit un camp de mineurs le 5 décembre 2023.UESLEI MARCELINO/Reuters

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Des avions appartenant à des mineurs illégaux brûlent lors d’une opération contre l’exploitation minière illégale sur les terres autochtones Yanomami, sur une piste d’atterrissage d’une ferme de la campagne de Boa Vista, dans l’État de Roraima, le 30 novembre 2023.UESLEI MARCELINO/Reuters

La semaine dernière, le gouvernement de M. da Silva a promis 1,2 milliard de reais (329 millions de dollars) pour les efforts de sécurité et d’assistance aux Yanomami, et le directeur général de la police fédérale, Andrei Rodrigues, a déclaré que le gouvernement brésilien devait mettre tout son poids dans la défense du peuple indigène.

Mercredi, la police fédérale a annoncé le début d’une nouvelle opération contre l’exploitation minière illégale en territoire yanomami et a déclaré dans un communiqué qu’elle bénéficierait du soutien des forces armées.

Sydney Possuelo, le plus grand expert brésilien en matière de tribus indigènes isolées, a contribué à la création de la réserve Yanomami et à l’expulsion de quelque 40 000 chercheurs d’or en 1992, lorsqu’il dirigeait la Funai. Le gouvernement doit faire plus, a-t-il déclaré dans une interview.

«Ibama et la police n’ont tout simplement pas assez de personnel sur place pour se débarrasser des mineurs. Le gouvernement dit cela simplement pour montrer qu’il fait quelque chose.

« L’Air Force ne fait pas respecter la zone d’exclusion aérienne. L’armée et la marine ne font rien. »

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