Les rebelles Houthis du Yémen tirent des missiles sur un navire à destination de l’Iran, leur principal soutien

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Des policiers houthis montent à l’arrière d’une camionnette de patrouille lors des funérailles des combattants houthis tués lors des frappes menées par les États-Unis, à Sanaa, au Yémen, le 10 février.KHALED ABDULLAH/Reuters

Les rebelles houthis du Yémen ont tiré lundi deux missiles sur un navire à destination d’un port iranien, causant des dégâts mineurs mais aucun blessé à l’équipage, ont indiqué les autorités.

L’attaque contre le vraquier Star Iris, battant pavillon grec et battant pavillon des Îles Marshall, montre à quel point les Houthis ciblent désormais les navires traversant la mer Rouge, le golfe d’Aden et le détroit de Bab el-Mandeb reliant les deux voies navigables.

Le Star Iris se dirigeait du Brésil vers Bandar Khomeini en Iran, principal soutien et armement des Houthis dans la guerre qui a duré des années au Yémen.

« Le propriétaire et opérateur du groupe échange régulièrement des marchandises en vrac avec l’Iran, c’est pourquoi il a été estimé que c’était une destination probable », a déclaré Ambrey, une société de sécurité privée. Ambrey a ajouté que le Star Iris avait subi des dommages sur son côté tribord lors de l’attaque.

Les Houthis ont cherché à décrire le Star Iris comme un navire « américain » et ont déclaré avoir ciblé le navire avec plusieurs missiles. Le propriétaire ultime du Star Iris, Star Bulk Carriers Corp. d’Athènes, en Grèce, est coté au Nasdaq Stock Market à New York. Il n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Quelques jours plus tôt, un autre navire appartenant à Star Bulk, le Star Nasia, avait été attaqué par les Houthis.

L’armée des Houthis « n’hésitera pas à mener davantage d’opérations en représailles aux crimes sionistes contre nos frères dans la bande de Gaza, ainsi qu’en réponse à l’agression américano-britannique en cours contre notre cher pays », a déclaré le porte-parole militaire des Houthis, le général de brigade. » a déclaré le général Yahya Saree dans un communiqué après l’attaque.

Le centre des opérations commerciales maritimes de l’armée britannique, qui supervise les eaux du Moyen-Orient, a signalé l’attaque, affirmant qu’elle s’était produite alors que le Star Iris se dirigeait vers le sud à travers le détroit de Bab el-Mandeb qui sépare l’Afrique de l’Est de la péninsule arabique.

Le capitaine du navire « rapporte que son navire a été attaqué par deux missiles et fait état de dommages mineurs », a indiqué l’UKMTO. « Le navire et l’équipage sont en sécurité. Navire se dirigeant vers le prochain port d’escale.

L’attaque du Star Iris fait suite à des jours au cours desquels aucune attaque des Houthis contre des navires n’a été signalée. On ne sait pas exactement ce qui a provoqué cette pause, bien que les militaires américains et britanniques aient mené plusieurs séries de frappes aériennes ciblant les arsenaux de missiles et les sites de lancement des Houthis sur le territoire qu’ils contrôlent.

Depuis novembre, les rebelles ont pris pour cible à plusieurs reprises des navires dans la mer Rouge en raison de l’offensive israélienne à Gaza. Ils ont fréquemment ciblé des navires ayant des liens ténus ou inexistants avec Israël, mettant en péril le transport maritime sur une route clé pour le commerce entre l’Asie, le Moyen-Orient et l’Europe.

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