Les rebelles Houthis du Yémen tirent un missile sur un navire de guerre américain, aggravant le pire conflit maritime au Moyen-Orient depuis des décennies

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Des partisans armés des Houthis brandissent des lance-roquettes alors qu’ils participent à un défilé lors d’une manifestation pour dénoncer les frappes menées par les États-Unis contre des cibles houthies et pour montrer leur soutien aux Palestiniens dans la bande de Gaza, près de Sanaa, au Yémen, le 25 janvier.KHALED ABDULLAH/Reuters

Les rebelles Houthis du Yémen ont lancé vendredi un missile sur un navire de guerre américain patrouillant dans le golfe d’Aden, le forçant à abattre le projectile, et ont frappé un navire britannique alors que leurs attaques agressives contre le trafic maritime se poursuivent.

L’attaque contre le navire de guerre américain, le destroyer USS Carney, a marqué une nouvelle escalade dans la plus grande confrontation en mer que la marine américaine ait connue au Moyen-Orient depuis des décennies, alors que les tirs de missiles Houthis ont incendié un autre navire commercial vendredi soir.

Tôt samedi, heure locale, les forces américaines ont mené une frappe contre un missile anti-navire Houthi qui visait la mer Rouge et s’apprêtait à être lancé, a indiqué le commandement central américain.

L’attaque de Carney représente la première fois que les Houthis ciblent directement un navire de guerre américain depuis que les rebelles ont commencé leurs attaques contre des navires en octobre, a déclaré un responsable américain sous couvert d’anonymat car aucune autorisation n’avait été donnée pour discuter de l’incident.

Plus tard vendredi, les opérations maritimes de l’armée britannique au Royaume-Uni, qui supervisent les voies navigables du Moyen-Orient, ont reconnu qu’un navire avait été touché par un missile et était en feu dans le golfe d’Aden.

Le porte-parole militaire des Houthis, le général de brigade. Le général Yahya Saree n’a pas reconnu l’attaque de Carney, mais a revendiqué l’attaque au missile contre le navire commercial qui l’a incendié. Il a identifié le navire comme étant le pétrolier Marlin Luanda, battant pavillon des Îles Marshall.

Le CentCom, dans un communiqué vendredi soir, a confirmé que le Marlin Luanda avait été touché par un seul missile balistique antinavire tiré depuis le Yémen contrôlé par les Houthis. Le Carney et d’autres navires de la coalition ont répondu et ont porté assistance au navire en détresse. CentCom a déclaré qu’aucun blessé n’avait été signalé.

Les attaques désormais directes des Houthis contre les navires de guerre américains constituent l’escalade la plus agressive de leur campagne en mer Rouge depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas. Les États-Unis ont tenté de tempérer leurs descriptions des frappes des Houthis et ont déclaré qu’il était difficile de déterminer exactement ce que les Houthis essayaient de frapper, en partie pour tenter d’empêcher le conflit de se transformer en une guerre régionale plus large.

Les États-Unis et leurs alliés ont également résisté pendant des semaines aux frappes sur les sites d’armement des Houthis au Yémen, mais ils prennent désormais des mesures régulières, détruisant souvent des sites de lancement qui sont armés mais n’ont pas tiré et sont considérés comme une menace imminente.

Bien que le Carney ait été directement visé, un communiqué publié vendredi par le commandement central de l’armée américaine a déclaré que les Houthis avaient tiré « vers » le Carney.

Il est important de reconnaître l’assaut de vendredi comme une attaque directe contre un navire de guerre américain, a déclaré Brad Bowman, directeur principal de la Fondation pour la défense des démocraties.

« Ils appellent enfin un chat un chat et disent que oui, ils essaient d’attaquer nos forces, ils essaient de nous tuer », a-t-il déclaré.

Tempérer le langage et la réponse, tout en visant à empêcher une guerre plus large, a eu l’effet inverse d’enhardir davantage les Houthis, a déclaré Bowman.

Lors de l’attaque de vendredi, un missile balistique antinavire s’est approché de l’USS Carney, un destroyer de classe Arleigh-Burke impliqué dans les opérations américaines visant à arrêter la campagne des Houthis depuis novembre, a indiqué le commandement central.

« Le missile a été abattu avec succès par l’USS Carney », indique le communiqué. « Aucun blessé ni dégât n’a été signalé. »

Ces attaques sont les dernières attaques des rebelles dans leur campagne contre les navires traversant la mer Rouge et les eaux environnantes, ce qui a perturbé le commerce mondial dans le contexte de la guerre menée par Israël contre le Hamas dans la bande de Gaza.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont lancé plusieurs séries de frappes aériennes depuis le début des attaques des Houthis visant les dépôts de missiles et les sites de lancement de missiles des Houthis au Yémen, un pays ravagé par le conflit depuis que les rebelles se sont emparés de la capitale, Sanaa, en 2014.

Depuis novembre, les rebelles ont pris pour cible à plusieurs reprises des navires en mer Rouge, affirmant qu’ils visaient à venger l’offensive israélienne à Gaza contre le Hamas. Mais ils ont fréquemment ciblé des navires ayant des liens ténus ou inexistants avec Israël, mettant ainsi en péril le transport maritime sur une route clé du commerce mondial entre l’Asie, le Moyen-Orient et l’Europe.

Depuis le début de la campagne de frappes aériennes, les rebelles affirment désormais qu’ils cibleront également les navires américains et britanniques. Mercredi, deux navires battant pavillon américain transportant des marchandises destinées aux départements américains de la Défense et d’État ont été attaqués par les Houthis, obligeant un navire de guerre de la marine américaine qui les escortait à abattre certains des projectiles.

Le commandant en chef de la marine américaine au Moyen-Orient a déclaré lundi à l’AP que les attaques des Houthis étaient les pires depuis la soi-disant guerre des pétroliers des années 1980. Cela a culminé avec une bataille navale d’une journée entre Washington et Téhéran, et a également vu la marine américaine abattre accidentellement un avion de ligne iranien, tuant 290 personnes en 1988.

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