Les responsables ukrainiens affirment que le retard d’un an dans la livraison de la défense aérienne promise par le Canada a un prix élevé

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Oleksiy Danylov, secrétaire du Conseil national de sécurité et de défense, dans son bureau à Kiev, en Ukraine, le 16 janvier.Anton Skyba/Le Globe and Mail

Trop d’Ukrainiens sont morts au cours de l’année depuis que le Canada a annoncé le « don hautement prioritaire » à l’Ukraine d’un système de défense aérienne avancé qui n’a pas encore été livré, a déclaré mardi le secrétaire du Conseil de sécurité nationale et de défense du pays.

Oleksiy Danilov a déclaré au Globe and Mail que son propre neveu, tué près de la ligne de front le 8 janvier, faisait partie des personnes décédées au cours des 53 semaines écoulées depuis que le Canada a promis d’acheter un missile sol-air avancé national d’une valeur de 406 millions de dollars. System, ou NASAMS, au nom de l’Ukraine. Même si les raisons de ce retard peuvent être logiques à Ottawa, l’attente pour l’équipement fabriqué aux États-Unis est plus difficile à comprendre pour ceux qui subissent quotidiennement des attaques de missiles russes.

« C’est une question compliquée. Si l’Ukraine disposait de ce système de défense aérienne, aurait-il ou non sauvé la vie de mon neveu ? Et il y a beaucoup de gens comme mon neveu. Nous subissons des pertes chaque jour », a déclaré M. Danilov lors d’un entretien au quartier général fortifié du NSDC à Kiev. « Plus vite nous mettrons en place ces systèmes de protection, moins nous subirons de victimes. Lorsque vous me demandez « Est-ce qu’un an est trop long ? », comment devrions-nous mesurer cela ?

Les responsables canadiens ont déclaré que le NASAMS avait été payé en mars dernier et que la livraison avait été retardée en raison des exigences d’un accord de ventes militaires à l’étranger entre les gouvernements américain et ukrainien, qui est toujours en négociation. Le ministre de la Défense, Bill Blair, aurait rencontré l’ambassadeur américain au Canada, David Cohen, la semaine dernière pour demander que le processus soit accéléré.

Les NASAMS, également produits en Norvège, sont considérés comme l’un des systèmes de défense aérienne les plus avancés, un bouclier indispensable contre les attaques quasi nocturnes de missiles de croisière et de drones russes contre les villes ukrainiennes. Chaque système contient une unité radar, des capteurs, un centre de commandement mobile et des lanceurs pouvant contenir jusqu’à six missiles chacun.

L’Ukraine possède déjà au moins une batterie NASAMS, ainsi que deux systèmes anti-aériens Patriot produits aux États-Unis et quelques unités soviétiques plus anciennes, qui protègent ses villes. Cependant, ceux-ci ont été de plus en plus contestés ces dernières semaines par les attaques russes qui ont vu des dizaines de missiles, dont certains hypersoniques, lancés simultanément dans le but de submerger les défenses ukrainiennes. Les attaques massives du 29 décembre et du 2 janvier ont chacune vu les forces russes lancer plus de 100 projectiles en même temps.

Au moins 58 personnes ont été tuées lors de l’attaque du 29 décembre, qui a vu des explosions dans des villes du pays, notamment Kiev, Zaporizhzhia, Dnipro, Odessa, Kharkiv et Lviv. Six autres personnes ont été tuées le 2 janvier.

M. Danilov – qui suit les attaques aériennes russes sur un écran d’ordinateur géant dans son bureau – a salué les dons étrangers de systèmes anti-aériens comme un « grand acte ». Mais il a ajouté qu’il restait un écart important entre l’assistance militaire que les alliés occidentaux de l’Ukraine ont promis de fournir et ce que son pays a reçu. « Nous manquons d’armes, notamment celles promises par nos partenaires. Nous n’en avons pas eu assez. Je ne discuterai pas des raisons pour lesquelles il en est ainsi, mais je voudrais souligner ce fait », a-t-il déclaré. « Pouvons-nous blâmer quelqu’un ? Évidemment pas. C’est notre pays et notre responsabilité, et nous portons cette responsabilité.

L’Ukraine, qui a reçu le soutien militaire de l’OTAN depuis le début de l’invasion russe en février 2022 – même si elle n’est pas membre du bloc – s’est récemment tournée vers la signature d’accords de « coopération en matière de sécurité » avec des pays individuels. Le premier, qui engage la Grande-Bretagne à fournir 2,5 milliards de livres sterling d’assistance militaire cette année et à « poursuivre son soutien à l’Ukraine pendant la durée de 10 ans de cet accord », a été signé la semaine dernière lors d’une visite à Kiev du Premier ministre Rishi Sunak.

L’accord semble avoir déjà été interprété différemment par les deux parties, le président ukrainien Volodymyr Zelensky ayant déclaré par la suite que l’Ukraine avait reçu des « garanties de sécurité » de la Grande-Bretagne, tandis que M. Sunak a déclaré que l’accord contenait des « garanties de sécurité ». Le document utilise le terme « assistance à la sécurité » et – outre l’engagement britannique de fournir une assistance militaire à l’Ukraine pendant le conflit actuel – oblige les deux parties à se consulter dans les 24 heures en cas de « toute future invasion russe ».

Le Canada semble être le prochain à signer un pacte similaire. Natalka Cmoc, l’ambassadrice du Canada en Ukraine, a déclaré au journal Ukrainska Pravda qu’elle avait remis la semaine dernière un projet d’accord proposé – sur le modèle de l’accord entre la Grande-Bretagne et l’Ukraine – au bureau de M. Zelensky. Dans l’interview, dont une vidéo a été publiée sur YouTube, Mme Cmoc a pris soin d’utiliser les mêmes termes que M. Sunak.

« Je pense que le mot « assurance » est très important », a déclaré Mme Cmoc. « Nous cherchons à créer un document qui fournira des assurances à l’Ukraine, et l’urgence est là. Nous voulons être sûrs de créer quelque chose, un accord, afin de pouvoir partager rapidement avec l’Ukraine.»

M. Danilov a déclaré que l’accord avec la Grande-Bretagne était « un excellent document » qu’il espérait que le Canada et l’Ukraine pourraient utiliser comme base de référence pour leur propre accord. « Mais le plus important, ce sont les actions », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que le monde se divisait à nouveau en blocs « d’obscurité et de lumière », comme pendant la guerre froide. Un tableau à feuilles mobiles dans le bureau du NSDC divise les pays entre ceux considérés comme de solides alliés de l’Ukraine, dont 30 (y compris le Canada), en vert foncé, et 64 autres en vert plus clair pour les identifier comme des amis du beau temps. Les neuf pays considérés comme se rangeant résolument du côté de la Russie sont d’un orange fâché, tandis que 20 autres sont d’un ton plus clair, indiquant qu’ils penchent du côté de Moscou plutôt que de Kiev. Douze sont colorés en bleu, car les États semblent jouer des deux côtés.

M. Danilov a montré la carte au Globe à condition qu’il ne révèle pas quels pays sont considérés comme des ennemis de l’Ukraine ou jouent dans les deux camps. Mais il a ajouté que de nombreux alliés de l’Ukraine ne mesurent toujours pas l’ampleur de la lutte en cours.

« Même si la démocratie ne réagit pas rapidement à l’obscurité qui s’étend, l’obscurité conquiert de plus en plus de territoires », a-t-il déclaré. « Il y en a beaucoup – il n’y a pas que la Russie. »

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