Les survivants des camps d’extermination nazis célèbrent le 79e anniversaire de la libération d’Auschwitz à l’occasion de la Journée de commémoration de l’Holocauste

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Un feu brûle dans une menorah géante lors des cérémonies organisées à la veille du 79e anniversaire de la libération du camp d’extermination nazi d’Auschwitz-Birkenau par les troupes soviétiques, au Monument aux héros du ghetto, à Varsovie, en Pologne, le 1er janvier 2017. 26, 2024.Czarek Sokolowski/Associated Press

Un groupe de survivants des camps d’extermination nazis a célébré samedi le 79e anniversaire de la libération du camp d’Auschwitz-Birkenau pendant la Seconde Guerre mondiale lors d’une modeste cérémonie dans le sud de la Pologne.

Une vingtaine de survivants de divers camps établis par l’Allemagne nazie à travers l’Europe ont déposé des couronnes et des fleurs et allumé des bougies devant le Mur de la Mort à Auschwitz, où les nazis ont exécuté des milliers de détenus, pour la plupart des résistants polonais et d’autres.

Plus tard, le groupe, accompagné de représentants de l’État et d’autres participants, s’est réuni pour une cérémonie près d’une caserne de femmes en brique à Birkenau, récemment restaurée. Ensuite, ils ont prié et allumé des bougies devant le monument de Birkenau, près des ruines du crématoire. Ils rendaient hommage à environ 1,1 million de victimes des camps, pour la plupart des Juifs. Le site commémoratif et le musée sont situés près de la ville d’Oswiecim.

Des célébrations ont également eu lieu samedi dans de nombreux autres pays. Près de 6 millions de Juifs européens ont été tués par les nazis pendant l’Holocauste – le massacre de Juifs et d’autres groupes avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les troupes soviétiques de l’Armée rouge ont libéré Auschwitz-Birkenau le 27 janvier 1945.

À l’occasion de la Journée internationale de commémoration de l’Holocauste, les survivants étaient accompagnés de la présidente du Sénat polonais Malgorzata Kidawa-Blonska, du ministre de la Culture Bartlomiej Sienkiewicz et de l’ambassadeur israélien en Pologne Yacov Livne.

Halina Birenbaum, une survivante de 94 ans, a été amenée à parler à côté de la caserne 27, où elle a passé une partie du mois d’août 1943 jusqu’à l’évacuation forcée à pied des détenus du camp le 18 janvier 1945.

Elle a déclaré que la souffrance et la tragédie des gens dans les guerres contemporaines et lors de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre étaient « douloureuses » pour elle et étaient une extension de son expérience d’Auschwitz.

Livne, l’ambassadeur, a défendu les représailles massives d’Israël à Gaza.

« Nous espérions que les leçons de l’Holocauste auraient été apprises. Pourtant, aujourd’hui, nous sommes étonnés par les accusations de génocide contre l’État juif alors que nous luttons pour notre existence », a-t-il déclaré.

Le thème des célébrations était la souffrance de l’être humain, symbolisée par des portraits simples dessinés à la main des détenus du camp, projetés sur un écran lors des célébrations à Birkenau.

En Allemagne, où des gens ont déposé des fleurs et allumé des bougies aux mémoriaux des victimes du nazisme, le chancelier Olaf Scholz a déclaré que son pays continuerait à assumer la responsabilité de ce « crime contre l’humanité ».

Il a appelé les citoyens à défendre la démocratie allemande et à lutter contre l’antisémitisme alors que le pays célèbre l’anniversaire de la libération d’Auschwitz.

« Plus jamais ça », c’est tous les jours », a déclaré Scholz dans son podcast vidéo hebdomadaire. « Jan. 27 nous interpelle : Restez visible ! Restez audible ! Contre l’antisémitisme, contre le racisme, contre la misanthropie – et pour notre démocratie.»

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, dont le pays lutte pour repousser l’invasion à grande échelle de la Russie, a publié une image d’une menorah juive sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, pour marquer cette journée du souvenir.

« Chaque nouvelle génération doit apprendre la vérité sur l’Holocauste. La vie humaine doit rester la valeur la plus élevée pour toutes les nations du monde », a déclaré Zelensky, qui est juif et dont des membres de sa famille ont disparu dans l’Holocauste.

En Italie, les commémorations de l’Holocauste comprenaient une procession aux flambeaux et des déclarations officielles des principaux dirigeants politiques.

La Première ministre italienne Giorgia Meloni a déclaré que son gouvernement nationaliste conservateur était déterminé à éradiquer l’antisémitisme qui, selon elle, avait été « revigoré » par la guerre entre Israël et le Hamas. Les critiques de Meloni l’accusent depuis longtemps, ainsi que son parti des Frères d’Italie, aux racines néo-fascistes, de ne pas avoir réussi à expier suffisamment leur passé.

Les militants pro-palestiniens ont organisé des rassemblements, ignorant l’ordre de la police de reporter les manifestations à un autre jour. Il y a eu de brefs affrontements avec la police à Milan et des militants lors d’un sit-in à Rome ont insisté sur le fait qu’ils ne protestaient pas contre les Juifs, mais simplement contre ce qu’ils appelaient le « génocide » à Gaza.

La communauté juive d’Italie s’est plainte du fait que de telles manifestations ont récupéré la mémoire de l’Holocauste et ont été utilisées contre les Juifs.

À Rome, l’étudiant italo-palestinien Amr Shahin a déclaré qu’il était approprié de protester contre ce qu’il a appelé « le génocide » à Gaza à l’occasion de la Journée de commémoration de l’Holocauste.

« Malheureusement, cela se produit à nouveau en Palestine, précisément parce que cela s’est produit avant, nous devons apprendre de nos erreurs, et il est encore plus important de renforcer ce concept aujourd’hui », a-t-il déclaré.

En Bosnie-Herzégovine, juifs et musulmans du pays et de l’étranger se sont réunis à Srebrenica pour célébrer ensemble la Journée de commémoration de l’Holocauste et pour promouvoir la compassion et le dialogue dans le contexte de la guerre entre Israël et le Hamas.

Elle a été organisée par le centre préservant la mémoire du seul génocide reconnu en Europe depuis l’Holocauste – le massacre en 1995 de plus de 8 000 Bosniaques musulmans à Srebrenica lors de la guerre interethnique en Bosnie.

L’événement a souligné le message selon lequel les deux communautés partagent l’expérience de la persécution et doivent rester unies dans leur engagement en faveur de la paix.

Menachem Rosensaft, professeur de droit à la Columbia Law School de New York, a déclaré à Associated Press à la veille de sa participation à la commémoration de Srebrenica que les célébrations de cette année étaient particulièrement importantes. Il a expliqué que c’était parce que l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre était le plus grand massacre de Juifs depuis l’Holocauste.

« Nous devons rassembler les gens et trouver un terrain d’entente », a déclaré Rosensaft, le fils de survivants de l’Holocauste. « Pour garantir que cela ne se reproduise plus, cela doit devenir la conscience du monde. »

Il a déclaré que la journée internationale de commémoration, créée par les Nations Unies en 2005, est importante pour garantir que le monde se souvienne de l’Holocauste longtemps après le départ des survivants et de leurs ancêtres.

Préserver le camp, symbole notoire des horreurs de l’Holocauste, avec son portail cruellement trompeur « Arbeit Macht Frei » (« Le travail rend libre »), nécessite des efforts constants de la part des historiens et des experts, ainsi que des fonds substantiels.

Les nazis, qui ont occupé la Pologne de 1939 à 1945, ont d’abord utilisé Auschwitz pour retenir et tuer les résistants polonais. En 1942, les casernes en bois, les chambres à gaz et les crématoires de Birkenau furent ajoutés pour l’extermination des Juifs, des Roms et d’autres ressortissants d’Europe, ainsi que des prisonniers de guerre russes.

Depuis 1979, le camping est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les rédacteurs d’Associated Press Kirsten Grieshaber à Berlin, Nicole Winfield et Francesco Sportelli à Rome, Joanna Kozlowska à Londres et Anita Snow à Phoenix, en Arizona, ont contribué à ce rapport.

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