Les tensions en mer de Chine méridionale et les violences au Myanmar sont en tête de l’ordre du jour de la réunion des envoyés d’Asie du Sud-Est au Laos

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Les navires des garde-côtes chinois bloquent le garde-côte philippin BRP Cabra alors qu’il tentait de se diriger vers Second Thomas Shoal, connu localement sous le nom d’Ayungin Shoal, dans la mer de Chine méridionale contestée lors d’une mission de rotation et de réapprovisionnement le 22 août 2023.Aaron Favila/Associated Press

La position de plus en plus affirmée de la Chine en mer de Chine méridionale et l’escalade de la violence au Myanmar étaient en tête de l’ordre du jour de la réunion des diplomates d’Asie du Sud-Est au Laos lundi.

Il s’agit de la première réunion de haut niveau de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est depuis que le Laos a pris la présidence tournante.

Les diplomates des 10 pays avec une population combinée de près de 650 millions d’habitants et un PIB de plus de 3 000 milliards de dollars travailleront à l’élaboration de stratégies sur les questions de paix, de sécurité et de stabilité régionales. Ils ont également discuté de la coopération économique et d’autres questions sous le thème de l’année « renforcer la connectivité et la résilience ».

Parmi les pays membres de l’ASEAN, à savoir l’Indonésie, la Thaïlande, Singapour, les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, le Myanmar, le Cambodge, Brunei et le Laos, plusieurs ont des revendications maritimes concurrentes avec la Chine dans la mer de Chine méridionale.

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, par laquelle transitent chaque année environ 5 000 milliards de dollars de commerce international, ce qui l’a conduite à des affrontements directs, notamment avec les Philippines et le Vietnam.

La réunion de l’ASEAN dans la ville historique de Luang Prabang a lieu le même jour où le président philippin Ferdinand Marcos Jr devait rencontrer de hauts responsables à Hanoï, entre autres pour discuter des tensions actuelles en mer de Chine méridionale.

Les Philippines recherchent davantage de soutien de la part de leurs voisins de l’ASEAN, dans un contexte d’hostilités de plus en plus tendues avec la Chine, principalement au large du Second Thomas Shoal, dont beaucoup craignent qu’elles ne dégénèrent en un conflit armé plus large qui pourrait impliquer Washington, l’allié de longue date de Manille.

Le gouvernement philippin a protesté contre l’utilisation par les garde-côtes chinois de canons à eau, d’un laser de qualité militaire et de manœuvres de blocage dangereuses qui avaient provoqué des collisions mineures au large du haut-fond occupé par les Philippines.

La Chine et l’ASEAN ont convenu en 2012 d’une déclaration sur la conduite en mer de Chine méridionale, visant à « renforcer les conditions favorables à une solution pacifique et durable des différends et des différends », mais il y a eu peu de signes d’adhésion à cette proposition ces dernières années.

Sous la présidence de l’Indonésie l’année dernière, l’ASEAN a convenu avec la Chine de lignes directrices visant à accélérer les négociations sur un code de conduite en mer de Chine méridionale, mais cela n’a pas encore produit de résultats.

Compte tenu des liens étroits que le Laos entretient avec la Chine voisine et du fait qu’il est enclavé et n’a donc aucune revendication propre en matière de mer de Chine méridionale, nombreux sont ceux qui doutent de sa capacité à réaliser une percée au cours de son année à la présidence de l’ASEAN.

Un projet de déclaration finale du Laos, qui sera publié plus tard lundi et obtenu par Associated Press, ne fait aucune mention directe des affirmations de la Chine, mais souligne à plusieurs reprises la nécessité de respecter la convention des Nations Unies sur le droit de la mer.

En vertu de cette convention, un tribunal soutenu par l’ONU a statué en 2016 que les vastes revendications de la Chine sur la mer de Chine méridionale étaient invalides pour des raisons historiques et que Pékin avait violé le droit des Philippins de pêcher dans ce haut-fond.

La Chine a refusé de participer à l’arbitrage, a rejeté son résultat et continue de le défier.

Dans sa déclaration, le Laos affirme que l’ASEAN a discuté de ses préoccupations « concernant les réclamations de terres, les activités et les incidents graves dans la région, y compris les actions qui mettent en danger la sécurité de toutes les personnes », et « a souligné l’importance de la non-militarisation et de la retenue dans la conduite des opérations. de toutes les activités des demandeurs.

Le Laos est le premier pays de l’ASEAN partageant une frontière avec le Myanmar à en assurer la présidence depuis que l’armée a pris le contrôle du pays en février 2021 aux mains du gouvernement démocratiquement élu d’Aung San Suu Kyi.

L’ASEAN a élaboré un plan de paix en « cinq points » qui appelle à la cessation immédiate de la violence, à un dialogue entre toutes les parties concernées, à la médiation d’un envoyé spécial de l’ASEAN, à la fourniture d’une aide humanitaire par les canaux de l’ASEAN et à une visite au Myanmar. par l’envoyé spécial pour rencontrer toutes les parties concernées.

Les dirigeants militaires du Myanmar ont jusqu’à présent ignoré ce plan. Dans le même temps, la crise humanitaire s’aggrave, avec plus de 2,6 millions de personnes contraintes de quitter leur foyer en raison de l’escalade de la violence, selon les Nations Unies.

Le Laos a déjà envoyé son envoyé spécial au Myanmar pour des réunions avec le chef du conseil militaire au pouvoir et d’autres hauts responsables dans le but de faire progresser le consensus en cinq points.

Le Myanmar s’est vu interdire d’envoyer son ministre des Affaires étrangères ou tout représentant politique aux réunions de l’ASEAN depuis fin 2021, lorsqu’il a empêché l’envoyé du groupe de rencontrer Suu Kyi. Il est représenté à Luang Prabang par un responsable apolitique du ministère des Affaires étrangères.

Dans le projet de déclaration finale, le Laos a qualifié le Myanmar de « partie intégrante de l’ASEAN » et a déclaré que le groupe s’était engagé à « aider le Myanmar à trouver une solution pacifique et durable à la crise en cours » grâce à la mise en œuvre du consensus en cinq points.

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