L’État de Washington conclut un accord de près de 150 millions de dollars avec Johnson & Johnson concernant la crise des opioïdes

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Aux termes de cet accord, l’État et les gouvernements locaux devraient dépenser 123,3 millions de dollars pour faire face à la crise des opioïdes.Mark Schiefelbein/Associated Press

Le procureur général de l’État de Washington a annoncé mercredi un règlement de 149,5 millions de dollars avec le fabricant de médicaments Johnson & Johnson, plus de quatre ans après que l’État a poursuivi l’entreprise en justice pour son rôle dans la crise de la dépendance aux opioïdes.

« Ils savaient quel était le mal. Ils l’ont fait quand même », a déclaré mercredi le procureur général Bob Ferguson aux journalistes.

L’annonce du procureur général intervient alors que les décès par surdose d’opioïdes ont plus que doublé entre 2019 et 2022, avec 2 048 décès enregistrés en 2022, selon les chiffres les plus récents du ministère de la Santé de l’État de Washington.

Aux termes de cet accord, l’État et les gouvernements locaux devraient dépenser 123,3 millions de dollars pour faire face à la crise des opioïdes, notamment pour le traitement de la toxicomanie, un accès élargi aux médicaments permettant d’inverser les surdoses et des services qui soutiennent les femmes enceintes toxicomanes. Le reste de l’argent servirait à couvrir les frais de justice.

Le mal est « laissé désormais aux décideurs politiques », a déclaré le procureur général, « ou aux familles et aux individus qui sont aux prises d’une manière très différente avec la véritable tragédie de la dépendance ».

L’accord de règlement nécessite encore l’approbation d’un juge. S’il est approuvé, l’accord permettrait d’envoyer plus de 20 millions de dollars de plus pour répondre à la crise des opioïdes que si l’État avait signé un règlement national en 2021 impliquant Johnson & Johnson, a déclaré le bureau du procureur général.

Depuis les années 2000, les fabricants de médicaments, les grossistes, les chaînes de pharmacies et les consultants ont accepté de verser plus de 50 milliards de dollars aux gouvernements étatiques et locaux pour régler les allégations selon lesquelles ils auraient joué un rôle dans la création de la crise des opioïdes.

Selon les accords, la majeure partie de l’argent doit être utilisée pour lutter contre la crise de la toxicomanie et des surdoses dans le pays.

Les surdoses de drogues ont causé plus d’un million de décès aux États-Unis entre 1999 et 2021, et la majorité d’entre elles impliquaient des opioïdes. Au début, la crise s’est concentrée sur les analgésiques délivrés sur ordonnance, qui ont été de plus en plus acceptés dans les années 1990, puis sur l’héroïne. Au cours de la dernière décennie, le nombre de morts a atteint un niveau record, et les plus grands tueurs ont été les opioïdes de synthèse tels que le fentanyl, qui entrent dans la composition de nombreuses drogues illicites.

Le procureur général démocrate de l’État de Washington a poursuivi Johnson & Johnson en 2020, alléguant qu’il avait contribué à l’expansion des opioïdes sur ordonnance par l’industrie pharmaceutique. Il a également affirmé que la société avait laissé une marque distincte sur la crise des opioïdes à Washington en trompant les médecins et le public sur l’efficacité des opioïdes contre la douleur chronique et le risque de dépendance.

Le bureau du procureur général a noté qu’en 2015, la société était le plus grand fournisseur du pays d’ingrédients pharmaceutiques actifs entrant dans la composition des médicaments opioïdes.

Johnson & Johnson a déclaré lundi dans une déclaration écrite que Duragesic, son timbre de fentanyl et son opioïde Nucynta représentaient moins de 1 % des prescriptions d’opioïdes dans l’État et aux États-Unis, ajoutant qu’il n’avait pas vendu de médicaments opioïdes sur ordonnance dans le pays depuis des années. .

« Les actions de la société liées à la commercialisation et à la promotion d’importants médicaments opioïdes sur ordonnance étaient appropriées et responsables », selon le communiqué.

Les fonds seront accordés d’ici la fin de cet exercice, ce qui signifie que le Parlement pourra affecter l’argent au cours de la session législative en cours. La moitié de l’argent ira sur un compte de l’État, tandis que l’autre moitié ira sur un compte des gouvernements locaux, selon le bureau du procureur général.

La sénatrice démocrate June Robinson a déclaré mercredi que ses enfants avaient perdu des amis à cause de la dépendance et qu’elle connaissait des parents qui avaient perdu des enfants de la même manière.

« Le fait que ces procès se soient déroulés depuis lors ne peut malheureusement pas ramener les vies que nous avons perdues », a-t-elle déclaré. « Mais ils apportent des ressources à nos communautés et à notre État que nous sommes en mesure d’investir de manière à aider les gens à se rétablir et, espérons-le, à prévenir de futures dépendances et de futures crises comme celle à laquelle nous assistons actuellement. »

L’accord intervient environ deux ans après que les trois plus grands distributeurs d’opioïdes du pays ont accepté de verser à l’État 518 millions de dollars, la grande majorité étant destinée à atténuer l’épidémie de dépendance.

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