L’Iran lance trois satellites dans le cadre d’un programme critiqué par l’Occident alors que les tensions montent

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Cette photo, publiée par le ministère iranien de la Défense le 28 janvier, prétend montrer un porte-satellite en cours de lancement depuis le port spatial Imam Khomeini, dans la province rurale iranienne de Semnan.The Associated Press

L’Iran a déclaré dimanche avoir lancé avec succès trois satellites dans l’espace avec une fusée qui a connu de multiples échecs dans le passé, le dernier en date d’un programme qui, selon l’Occident, améliore les missiles balistiques de Téhéran.

Ce lancement intervient alors que des tensions accrues s’emparent de l’ensemble du Moyen-Orient en raison de la guerre continue d’Israël contre le Hamas dans la bande de Gaza, suscitant les craintes d’un conflit régional.

Bien que l’Iran ne soit pas intervenu militairement dans le conflit, il a fait face à une pression accrue au sein de sa théocratie pour agir après un attentat suicide meurtrier de l’État islamique au début du mois et alors que des groupes mandataires comme les rebelles Houthis du Yémen mènent des attaques liées à la guerre. Une attaque de drone revendiquée dimanche par des milices irakiennes soutenues par l’Iran a tué trois soldats américains et blessé au moins 25 autres en Jordanie.

Des images diffusées par la télévision d’État iranienne montrent un lancement nocturne de la fusée Simorgh. Une analyse de l’Associated Press a montré que l’événement s’est produit au port spatial Imam Khomeini, dans la province rurale iranienne de Semnan.

« Le rugissement de la Simorgh (fusée) a résonné dans le ciel et l’espace infini de notre pays », a déclaré Abbas Rasooli, journaliste à la télévision d’État, dans les images.

La télévision d’État a nommé les satellites lancés Mahda, Kayhan-2 et Hatef-1. Il décrit le Mahda comme un satellite de recherche, tandis que le Kayhan et le Hatef sont des nanosatellites axés respectivement sur le positionnement mondial et la communication. Le ministre iranien des Technologies de l’information et des communications, Isa Zarepour, a déclaré que le Mahda avait déjà renvoyé des signaux vers la Terre.

Il y a eu cinq lancements consécutifs ratés du programme Simorgh, une fusée porte-satellite. Les échecs de la fusée Simorgh, ou « Phoenix », font partie d’une série de revers ces dernières années pour le programme spatial civil iranien, notamment des incendies mortels et une explosion de fusée sur la rampe de lancement qui ont attiré l’attention de l’ancien président américain Donald Trump.

Les images montraient que la fusée lancée dimanche portait le slogan « We Can » en farsi, faisant probablement référence aux échecs précédents.

Le Simorgh est une fusée à deux étages à carburant liquide que les Iraniens ont décrite comme étant conçue pour placer des satellites sur une orbite terrestre basse.

Cependant, l’évaluation de la menace mondiale réalisée par la communauté du renseignement américain pour 2023 indique que le développement de lanceurs de satellites « raccourcit le délai » nécessaire à l’Iran pour développer un missile balistique intercontinental, car il utilise une technologie similaire. Ce rapport cite spécifiquement le Simorgh comme une possible fusée à double usage.

Les États-Unis ont précédemment déclaré que les lancements de satellites iraniens défiaient une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU et ont appelé Téhéran à n’entreprendre aucune activité impliquant des missiles balistiques capables de transporter des armes nucléaires. Les sanctions de l’ONU liées au programme de missiles balistiques iranien ont expiré en octobre dernier.

Sous l’ancien président iranien Hassan Rohani, relativement modéré, la République islamique a ralenti son programme spatial par crainte d’aggraver les tensions avec l’Occident. Cependant, depuis lors, l’accord nucléaire de 2015 négocié par Rohani avec les puissances mondiales s’est effondré et les tensions sont vives depuis des années avec les États-Unis.

Le président pur et dur Ebrahim Raisi, protégé du guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, arrivé au pouvoir en 2021, a fait avancer le programme. Pendant ce temps, l’Iran enrichit l’uranium à un niveau plus proche que jamais des niveaux de qualité militaire et suffisamment de matière pour plusieurs bombes atomiques, même si les agences de renseignement américaines et d’autres estiment que Téhéran n’a pas commencé à rechercher activement une arme nucléaire.

Vendredi, la France, l’Allemagne et le Royaume-Uni ont condamné le lancement d’un satellite iranien le 20 janvier, le qualifiant également de capable d’aider l’Iran à développer des missiles balistiques à longue portée.

« Nous sommes préoccupés depuis longtemps par les activités de l’Iran liées aux technologies de missiles balistiques capables de transporter des armes nucléaires », ont déclaré les deux pays. « Ces inquiétudes sont renforcées par l’escalade nucléaire continue de l’Iran au-delà de toute justification civile crédible. »

Téhéran possède le plus grand arsenal de missiles balistiques au Moyen-Orient, en partie à cause de décennies de sanctions suite à la révolution islamique de 1979 et de la crise des otages de l’ambassade américaine qui l’a empêché d’accéder à des avions de combat avancés et à d’autres systèmes d’armes.

L’armée américaine n’a pas répondu dimanche aux demandes de commentaires. Cependant, il a discrètement reconnu que le lancement du 20 janvier effectué par les Gardiens de la révolution paramilitaires du pays avait été un succès.

Le Département d’État a déclaré qu’il était au courant des informations faisant état du lancement du satellite.

« Nous avons clairement exprimé depuis longtemps notre inquiétude quant au fait que les programmes iraniens de lanceurs spatiaux offrent une voie permettant d’étendre ses systèmes de missiles à plus longue portée », a déclaré le Département d’État. « Nous continuons d’utiliser une variété d’outils de non-prolifération, en coordination avec nos alliés et partenaires, pour contrer l’avancée du programme de missiles balistiques de l’Iran. »

Dimanche, le ministère britannique de la Défense a reconnu qu’un de ses navires de guerre avait abattu un drone lancé par les rebelles Houthis depuis le Yémen. Le HMS Diamond a abattu le drone équipé de son système de missile Sea Viper en mer Rouge, sans causer de dégâts ni de blessés, a-t-il ajouté.

« Ces attaques intolérables et illégales sont totalement inacceptables et il est de notre devoir de protéger la liberté de navigation en mer Rouge », a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué.

Les Houthis n’ont pas reconnu l’attaque. Les rebelles ont déclaré que les navires américains et britanniques étaient désormais la cible de leur campagne d’attaques qui, selon eux, vise à faire pression sur Israël pour qu’il mette fin à la guerre contre le Hamas dans la bande de Gaza. Cependant, leurs attaques ont de plus en plus de liens ténus, voire inexistants, avec la guerre et ont perturbé le commerce international.

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