L’Irlande du Nord nomme officiellement Michelle O’Neill au poste de première ministre nationaliste irlandaise, une étape historique

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Michelle O’Neill, vice-présidente du parti Sinn Fein, se promène devant les bâtiments du Parlement de Stormont le jour où les législateurs d’Irlande du Nord élisent le premier ministre irlandais, à Belfast, en Irlande du Nord, le 3 février 2024.SUZANNE PLUNKETT/Reuters

Le parlement d’Irlande du Nord a nommé samedi pour la première fois un nationaliste irlandais Premier ministre, une étape historique dans un État créé il y a un siècle pour assurer la domination des unionistes pro-britanniques.

La nomination de Michelle O’Neill, résultat retardé des élections décisives de 2022, est le dernier signe de la montée d’un parti Sinn Fein dans la région britannique qui a déclaré que son rêve ultime d’une Irlande unie était « à portée de main ».

Cette nomination intervient alors que le rival pro-britannique du Sinn Fein, le Parti unioniste démocrate (DUP), a officiellement mis fin à un boycott de deux ans du gouvernement de partage du pouvoir après avoir conclu cette semaine un accord avec le gouvernement britannique pour atténuer les frictions commerciales.

« C’est un jour historique qui représente une nouvelle aube », a déclaré O’Neill, 47 ans, dans son discours de remerciement. « Je servirai tout le monde de manière égale et je serai le Premier ministre de tous. »

O’Neill et la présidente du Sinn Fein, Mary Lou McDonald, représentent un changement vers une nouvelle génération de politiciens du Sinn Fein qui ne sont pas directement impliqués dans le conflit sanglant qui dure depuis des décennies dans la région entre les nationalistes irlandais en quête d’une Irlande unie et les unionistes pro-britanniques souhaitant rester au Royaume-Uni. .

En tant qu’ancienne branche politique de l’Armée républicaine irlandaise (IRA), le Sinn Fein a longtemps été boudé par l’establishment politique des deux côtés de la frontière. C’est désormais également le parti le plus populaire de la république irlandaise avant les élections prévues l’année prochaine.

Le poste de vice-Premier ministre, qui dispose de pouvoirs égaux dans le système de partage du pouvoir de l’Irlande du Nord mais d’un poids symbolique moindre, sera occupé par Emma Little-Pengelly du DUP.

Une chronique du journal nationaliste irlandais The Irish News se demandait s’il y aurait un jour un autre Premier ministre unioniste.

Il y avait une forte sécurité autour du bâtiment de l’assemblée, mais aucun signe de problème. Quelques dizaines de syndicalistes ont protesté contre l’impact de la fermeture du gouvernement sur les salaires des travailleurs.

Alors que le Sinn Fein a évoqué cette semaine la perspective d’une unité, tous les politiciens d’Irlande du Nord subissent une pression intense pour répondre aux questions essentielles après une interruption de deux ans qui a exercé une pression accrue sur des services publics déjà mis à rude épreuve.

L’organisation d’un référendum sur l’unité est laissée à la discrétion du gouvernement britannique et les sondages d’opinion montrent systématiquement une nette majorité en faveur du maintien du Royaume-Uni.

La fermeture de deux ans est susceptible de conduire à davantage d’appels à une réforme des règles qui permettent au parti le plus important des deux côtés de suspendre le partage du pouvoir pendant de longues périodes. Il a été suspendu presque aussi souvent qu’il a siégé depuis sa création dans le cadre de l’Accord du Vendredi Saint de 1998.

Les Premiers ministres irlandais et britannique se sont déclarés disposés à envisager de réformer l’architecture politique une fois que le gouvernement décentralisé sera en place.

« Ils en ont assez », a déclaré Tara Walsh, avocate de 40 ans, à propos de l’ambiance générale dans les rues de Belfast. « Les gens veulent du changement. »

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