Nauru, allié de Taiwan, rompt ses relations, mais la délégation américaine vante un soutien « solide comme le roc »

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De gauche à droite : la directrice de l’American Institute in Taiwan Sandra Oudkirk, la présidente de l’American Institute in Taiwan (AIT) Laura Rosenberger, l’ancien secrétaire d’État adjoint américain James Steinberg, la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen et l’ancien conseiller américain à la sécurité nationale Stephen Hadley se rencontrent au bureau présidentiel à Taipei, Taiwan, le lundi 15 janvier 2024.Aden Hsu/Associated Press

Nauru, un pays du Pacifique, a rompu lundi ses relations diplomatiques avec Taiwan et reconnu la Chine, un coup dur pour Taipei quelques jours après que le Parti démocrate progressiste au pouvoir a remporté un troisième mandat présidentiel historique.

La Chine revendique Taiwan comme son territoire et refuse d’entretenir des relations avec tout pays reconnaissant officiellement l’île. Sous la direction du président chinois Xi Jinping, Pékin s’est attaqué de manière agressive au nombre croissant d’alliés diplomatiques de Taipei, en leur proposant des échanges commerciaux et d’autres incitations pour les convaincre.

Alors que ce nombre a diminué – à 12 après la décision de Nauru – le DPP a été critiqué par les partis d’opposition pour ne pas en faire assez pour protéger la position de Taipei sur la scène mondiale. Mais même si, officiellement, Taiwan peut sembler isolée, sous l’actuelle présidente Tsai Ing-wen, l’île a intensifié ses relations officieuses avec d’autres démocraties asiatiques et avec l’Occident.

Le succès de cette approche s’est manifesté par la vague de félicitations qui ont afflué – de la part des États-Unis, du Canada, du Japon et de l’Union européenne, entre autres – après que le vice-président de Mme Tsai, Lai Ching-te, a été élu pour lui succéder samedi, remportant la victoire. 40 pour cent des voix.

En témoigne également la présence à Taipei d’une délégation de hauts responsables américains à la retraite, qui a débarqué peu après la victoire de M. Lai. S’exprimant aux côtés de Mme Tsai lundi, l’ancien conseiller américain à la sécurité nationale, Stephen Hadley, a déclaré que « la démocratie de Taiwan a donné un brillant exemple au monde ».

« Nous sommes honorés d’avoir l’opportunité de vous rencontrer aujourd’hui pour réaffirmer que l’engagement américain envers Taiwan est solide, fondé sur des principes et bipartisan et que les États-Unis sont aux côtés de leurs amis », a-t-il ajouté.

« Nous espérons une continuité dans les relations entre Taiwan et les États-Unis sous la nouvelle administration. »

Le président élu Lai, rencontrant le groupe plus tard au siège du DPP, a déclaré qu’il espérait que les États-Unis approfondiraient leur coopération avec l’île. M. Lai a déclaré que son administration « continuera à défendre la paix et la stabilité dans le détroit de Taiwan », comme l’a fait Mme Tsai.

Lors des élections, la Chine a clairement indiqué qu’elle ne souhaitait pas voir M. Lai vainqueur, le qualifiant de « séparatiste » et avertissant qu’un vote pour le DPP était un vote pour la guerre. Pékin a répondu avec colère aux déclarations d’autres pays félicitant M. Lai. L’ambassade de Chine à Ottawa a critiqué le Canada pour cette attitude, affirmant que « la question de Taiwan » et « les élections dans la région de Taiwan » relèvent des affaires intérieures de la Chine.

Le Parti communiste n’a jamais contrôlé Taiwan, qui est autonome depuis 1949 et a passé une grande partie de son histoire hors du contrôle chinois. Une grande majorité de Taïwanais ne s’identifient pas comme Chinois, et seul un petit nombre soutient une éventuelle unification avec la Chine.

Le ministère des Affaires étrangères de Taiwan a déclaré que les déclarations chinoises selon lesquelles « Taiwan fait partie de la Chine » étaient un « cliché qui ne valait pas la peine d’être réfuté » et « totalement incompatibles avec la compréhension internationale et la situation actuelle entre les deux rives du détroit ».

Le sentiment que la Chine est en train de perdre Taïwan a conduit à une attitude de plus en plus agressive de la part de Pékin, qui a tiré des missiles dans les eaux taïwanaises et mené des exercices militaires à grande échelle autour de l’île ces dernières années. La plupart des analystes s’accordent cependant sur le fait que la Chine est loin d’être prête à envahir Taiwan, et Taipei a investi dans le renforcement de sa dissuasion militaire dans l’espoir de rendre une telle guerre irréalisable.

Dans son discours de victoire, M. Lai espérait une sorte de rapprochement avec Pékin, mais la Chine ne lui a pas accordé le moindre délai de grâce. James Chen, professeur à l’Université Tamkang de Taiwan, a décrit l’annonce de Nauru comme une « nouvelle main dure » de la Chine, soulignant qu’elle avait dû être planifiée bien avant les résultats des élections de samedi.

Le vice-ministre taïwanais des Affaires étrangères, Tien Chung-kwang, a qualifié cette décision d’« embuscade ». Dans un communiqué, le bureau de Mme Tsai a accusé la Chine d’utiliser de « fausses promesses » pour convaincre ses alliés diplomatiques, et a déclaré que ce dernier revers n’entraverait pas la volonté du peuple taïwanais de s’ouvrir au monde.

Au cours de la campagne, M. Lai a promis de maintenir l’approche de Mme Tsai consistant à établir des liens avec d’autres démocraties qui, même si elles ne sont pas des alliées officielles, pourraient contribuer à dissuader Pékin de lancer une guerre qui aurait des répercussions mondiales dévastatrices.

Le Canada joue un rôle à cet égard. Ottawa a envoyé des navires de guerre à travers le détroit de Taiwan dans le cadre d’opérations de liberté de navigation destinées à repousser les revendications territoriales de Pékin, et la stratégie indo-pacifique du Canada promet de « s’opposer aux actions unilatérales qui menacent le statu quo » à propos de Taiwan.

Taiwan est l’un des partenaires commerciaux asiatiques les plus importants du Canada et, en décembre, Taipei et Ottawa ont signé un accord sur la promotion et la protection des investissements étrangers, après des années de négociations.

« Nous sommes reconnaissants envers le gouvernement canadien au cours des dernières années pour son soutien constant à Taiwan sur la scène internationale », a déclaré Vincent Chao, directeur du ministère des Affaires internationales du DPP, au Globe and Mail la semaine dernière.

Il a souligné un nombre croissant de visites de parlementaires canadiens à Taiwan, ainsi qu’une augmentation des échanges économiques et culturels. L’année dernière, Taïwan a également élargi sa présence diplomatique au Canada en ouvrant un nouveau bureau à Montréal, tandis que la société taïwanaise E-One Moli construit une usine de production de cellules de batterie d’un milliard de dollars à Maple Ridge, en Colombie-Britannique.

« Le Canada est un partenaire très important pour Taiwan », a déclaré M. Chao. « Je pense qu’il existe une base solide pour développer encore plus notre relation. »

Avec des fichiers de Reuters et d’Associated Press

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