Nikki Haley continue de se battre, mais le chemin vers la victoire contre Trump reste étroit

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La candidate républicaine à la présidentielle et ancienne ambassadrice des États-Unis auprès des Nations Unies, Nikki Haley, assiste à un événement de campagne à l’auditorium de l’Indian Land High School à Lancaster, en Caroline du Sud, le 2 février.SHANNON STAPLETON/Reuters

Qu’est-ce qui fait courir Nikki ?

Lorsque l’écrivain américain Budd Schulberg posa une question similaire dans un célèbre roman de 1941 : Qu’est-ce qui fait courir Sammy ? – la réponse était l’ambition et « dénigrer les gens ».

Nikki Haley, qui par ailleurs ne ressemble en rien à Sammy Glick dans le roman, a de l’ambition et – tardivement, selon nombre de ses collaborateurs et partisans, et peut-être trop tard – est maintenant en train de dénigrer Donald Trump alors que la campagne pour être le candidat républicain à la présidentielle s’échauffe dans sa Caroline du Sud natale.

Avec une rencontre prévue à Aiken lundi après-midi et un rassemblement géant à Spartanburg prévu pour la soirée, Mme Haley intensifie ses efforts. Elle s’est présentée et a gagné deux fois dans tout l’État de Caroline du Sud et a été gouverneure pendant six ans à partir de 2011. Ce week-end, sa campagne a envoyé des messages affirmant que « Nikki est là pour rester ! et affirmant : « Elle se bat et elle gagne. … Nikki est prête à continuer de défier les sondeurs, les experts et les pronostics !

Au moins pour le mois prochain.

Elle a indiqué qu’elle resterait dans la course contre M. Trump, qui l’a battue dans l’Iowa et le New Hampshire en janvier, jusqu’au Super Tuesday (5 mars), lorsque 15 États et le territoire des Samoa américaines choisiront leurs délégués pour la Convention nationale républicaine. . Sa persévérance va à l’encontre de l’insistance de M. Trump selon laquelle il est le candidat inévitable et de sa suggestion selon laquelle elle est passée d’une insurgée indésirable dans un parti qu’il contrôle désormais à une irritante destructrice qui n’a désormais plus d’importance.

Il reste un chemin étroit pour Mme Haley vers la nomination, mais une défaite mortifiante dans un État où elle a attiré l’attention pour la première fois il y a 19 ans en tant que législatrice serait un coup dévastateur. M. Trump détient une avance de près de deux contre un sur Mme Haley en Caroline du Sud, et le récent sondage le plus encourageant du point de vue de Mme Haley a eu lieu juste après qu’elle ait terminé deuxième dans le New Hampshire. L’enquête réalisée entre le 26 et le 30 janvier par le Monmouth University Polling Institute pour le Washington Post a montré qu’elle était en retard de 26 points de pourcentage.

Elle a une petite chance de relancer sa campagne cette semaine, dans la combinaison confuse et presque impénétrable de deux caucus et d’une primaire au Nevada, où les règles de l’État ne permettent pas aux candidats de concourir dans les deux concours.

M. Trump, qui a choisi de ne pas participer à la primaire, l’emportera presque certainement dans les caucus les plus importants, qui se tiendront jeudi et où l’ancien président balayera probablement les 26 délégués à la convention de Silver State. Mais si Mme Haley, qui participe aux primaires de mardi, remporte plus de voix dans cette élection que M. Trump n’en obtient lors des caucus de jeudi, elle pourra revendiquer une victoire morale et symbolique sur sa rivale.

Mais pour rester compétitive dans la lutte pour l’investiture du parti, Mme Haley doit continuer à gagner des délégués au congrès.

Cela nécessite qu’elle obtienne une performance crédible en Caroline du Sud ; prévaut peut-être dans au moins l’un des caucus de début mars dans le Michigan (où le Parti républicain est profondément divisé entre des militants favorables à Trump et des républicains de l’establishment qui s’accrochent au profil politique de l’ancien président Gerald Ford, décédé il y a plus de 19 ans), dans le Nord. le Dakota (où le gouverneur, l’ancien candidat à la présidentielle Doug Burgum, a soutenu M. Trump), l’Idaho et le Missouri ; puis réalise des performances étonnamment fortes lors du Super Tuesday, lorsque plusieurs États orientés vers Trump votent mais où ses meilleures chances, mais extrêmement lointaines, pourraient se trouver dans le Colorado, le Massachusetts, le Maine et le Vermont.

Cependant, la voie à suivre pour Mme Haley pourrait être une voie qu’aucun candidat républicain n’a empruntée auparavant.

Cela dépend d’événements imprévisibles, et cela dépend d’une accumulation constante de délégués à la convention, même s’ils sont peu nombreux – mais en nombre suffisant pour qu’elle se retrouve avec suffisamment d’argent pour revendiquer le statut de favori si, par exemple, M. Trump, qui est âgé de 77 ans, est atteint d’un problème de santé ou s’il est reconnu coupable d’un crime.

M. Trump, malgré une mauvaise forme apparente et une alimentation malsaine, semble extrêmement robuste. Mais un sondage Bloomberg/Morning Consult publié la semaine dernière a indiqué que plus de la moitié des électeurs des États clés ne voteraient pas pour M. Trump s’il était reconnu coupable d’une infraction pénale. Un sondage du New York Times/Siena College réalisé à la fin de l’année dernière a montré qu’un quart des partisans de Trump abandonneraient leur soutien s’il était reconnu coupable d’une infraction pénale.

Ce sont de minces roseaux sur lesquels baser une campagne, d’autant plus qu’il n’est pas clair qu’un procès Trump, et encore moins une condamnation, aurait lieu avant la convention.

Avant d’intensifier ses attaques contre M. Trump, soulevant des questions sur sa santé mentale et son tempérament instable, Mme Haley aurait pu être considérée comme une colistière plausible de l’ancien président.

Autrement, M. Trump pourrait gagner à faire campagne avec une femme (son soutien est plus faible parmi les femmes que parmi les hommes, notamment dans les banlieues, un champ de bataille majeur lors des élections de novembre) et quelqu’un d’origine sikh (les personnes de couleur ont tendance à pencher pour les démocrates). Même avec ses moqueries plus douces et antérieures envers M. Trump, il n’aurait pas été inconcevable qu’il la sélectionne ; Ronald Reagan a choisi George HW Bush en 1980, même si M. Bush a ridiculisé le soutien de M. Reagan à la théorie de l’offre en le qualifiant d’« économie vaudou ».

Mais cette option est désormais hors de question. La colère de M. Trump contre Mme Haley, pleinement visible le soir de la primaire du New Hampshire et les références répétées à elle en la qualifiant de « cervelle d’oiseau », montrent clairement qu’il ira dans une autre direction.

La meilleure chance de Mme Haley est peut-être de mener une campagne convaincante et respectable et d’apparaître, après la défaite de Trump aux élections générales que prédisent ses collaborateurs, comme la favorite incontestée pour 2028.

Le sénateur John McCain de l’Arizona n’a pas été élu en 2000 mais a été le candidat des Républicains huit ans plus tard, et le gouverneur Mitt Romney du Massachusetts a été battu pour l’investiture par M. McCain en 2008 mais était le candidat en 2012. Au sein du Parti démocrate, La sénatrice Hillary Rodham Clinton a été battue par le sénateur Barack Obama en 2008, mais elle était la candidate du parti en 2016.

Alors que tous les candidats vaincus dans l’actuelle campagne républicaine ont mené des campagnes compétitives et crédibles, un avertissement qui donne à réfléchir reste pour Mme Haley : bien que Joe Biden ait remporté la Maison Blanche lors de sa troisième tentative, aucune des personnalités énumérées ci-dessus – personnalités politiques qui ont remporté l’élection de leur parti nomination lors de leur deuxième tentative – a finalement remporté la présidence. Le risque pour Mme Haley vient ainsi du titre d’un autre roman de Budd Schulberg, publié six ans après sa méditation sur Sammy Glick. Ça s’appelait Plus ils tombent fort.

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