Pour les nationalistes et syndicalistes de Belfast, la guerre entre Israël et le Hamas donne une nouvelle couleur à de vieux griefs

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Des touristes italiens prennent des photos près de Falls Road à Belfast, un quartier nationaliste irlandais. Sur la fresque murale derrière eux, des mains aux couleurs des drapeaux irlandais et palestinien se tendent l’une vers l’autre derrière les barreaux de la prison.

Il est difficile de manquer le drapeau palestinien vert, blanc et noir devant la maison en rangée d’Eamonn O’Neill à Belfast.

Il est accroché à côté de la fenêtre de sa chambre au deuxième étage et c’est la première chose que quiconque remarque lorsqu’il s’approche de sa porte d’entrée. De l’autre côté de la rue, plusieurs peintures murales pro-palestiniennes ont été peintes sur l’un des nombreux murs de la paix qui traversent Belfast. Les peintures murales ont été érigées à côté de celles dédiées au L’Armée républicaine irlandaise et le mouvement nationaliste en Irlande du Nord.

« J’ai toujours été un partisan du peuple palestinien », a déclaré M. O’Neill. Faisant référence à l’attaque militaire israélienne contre Gaza, il a ajouté : « C’est une honte de voir un pays faire cela à un autre pays. C’est inhumain.

Belfast a longtemps été l’une des villes les plus divisées au monde et les drapeaux ont toujours joué un rôle central dans la protection du territoire. La bannière verte, blanche et orange de l’Irlande flotte haut dans de nombreux quartiers républicains, tandis que l’Union Jack flotte dans les zones fidèles à la Couronne britannique.

La guerre Israël-Hamas a créé une nouvelle source de désaccord et un nouvel ensemble de symboles rivaux : les drapeaux palestiniens dans les quartiers nationalistes, les drapeaux israéliens dans les communautés unionistes.

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« J’ai toujours été un partisan du peuple palestinien », déclare Eamonn O’Neill de Falls Road.

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Un drapeau israélien flotte sur Shankill Road, un quartier unioniste.

À quelques pâtés de maisons de la maison de M. O’Neill, le drapeau israélien est visible dans toute la zone pro-britannique de Shankill Road. Il se trouve aux côtés d’un monument britannique dans un mémorial dédié aux protestants tués par l’IRA au cours des décennies de violence sectaire connues sous le nom de Troubles. A proximité, une fresque fraîchement peinte représente la solidarité avec l’armée israélienne et porte la légende : « Nous vous saluons ».

« Vous devez subvenir aux besoins des vôtres », a déclaré Trevor Herron alors qu’il se tenait devant une maison arborant un drapeau israélien. M. Herron a déclaré que la région de Shankill, qui abritait autrefois une communauté juive florissante, soutient Israël depuis longtemps. Il est fier que son quartier se tienne aux côtés d’Israël contre le Hamas.

« Maintenant, il y a une sorte de « C’est un élément compétitif pour les drapeaux », a déclaré Andrew White, maître de conférences en culture, médias et industries créatives au King’s College de Londres.

Les nationalistes d’Irlande du Nord sympathisent avec la cause palestinienne depuis des décennies, a-t-il déclaré, et ils voient le conflit avec Israël comme un combat pour la décolonisation semblable au leur. « Dans le cas de l’Irlande, et particulièrement en ce qui concerne les républicains, le fait que la Grande-Bretagne ait été impliquée dans la partition de la Palestine et de l’Irlande amplifie les sentiments à l’égard de la situation actuelle en Israël. »

La guerre actuelle a accru ce sentiment d’injustice. Un récemment peint Une fresque murale en face de la maison de M. O’Neill montre une mère palestinienne cuisinant sur un feu ouvert pendant que ses enfants regardent depuis une tente. Une autre représente deux bras se serrant la main à travers les barreaux de la prison – l’un vêtu de vert, blanc et orange pour l’Irlande, l’autre vêtu des couleurs palestiniennes noir, blanc et vert.

Des peintures murales sur Falls Road appellent à un cessez-le-feu à Gaza. Sur une clôture à l’ouest de Belfast, des animaux en peluche portent des autocollants indiquant « boycottez le génocide israélien ».


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Le long de Shankill Road, le drapeau israélien flotte sur un mémorial dédié aux protestants tués par l’armée républicaine irlandaise pendant les troubles.

Pour les syndicalistes, le soutien à Israël était plus complexe et moins démonstratif avant les attaques du Hamas en octobre, a déclaré le Dr White. Une partie de leur soutien vient des chrétiens évangéliques, qui ont un lien religieux profond avec Israël en tant que Terre Sainte biblique. Certains syndicalistes souhaitent également lier les républicains au Hamas et à l’Organisation de libération de la Palestine, qui avaient des liens avec l’IRA dans les années 1980. « Du point de vue des loyalistes, ils considéreraient probablement que ces gens sont des séparatistes et des terroristes, et que l’État devrait les traiter avec fermeté, comme le fait l’armée israélienne », a-t-il déclaré.

Certains des drapeaux accrochés désormais dans les zones unionistes incorporent l’étoile de David et l’Union Jack. « Nous les soutenons », a déclaré Linda Hamilton, qui a déployé l’une des banderoles israélo-britanniques devant sa maison près de Shankill Road. « C’est notre pays et c’est leur pays. »

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Linda Hamilton a déclaré qu’elle voulait soutenir Israël en arborant ce drapeau devant sa maison.

La profonde division s’est propagée à la politique locale. Le conseil municipal de Belfast a tenu plusieurs débats houleux ces dernières semaines sur des motions visant à soutenir le peuple palestinien. En novembre dernier, les conseillers nationalistes du Sinn Fein ont soutenu une motion appelant à un cessez-le-feu immédiat en Israël. Le parti voulait « montrer que Belfast est contre le bombardement israélien de Gaza, les colonies illégales, l’occupation et l’apartheid », a déclaré Ciaran Beattie, conseiller du Sinn Fein, lors de la réunion.

Les conseillers unionistes se sont opposés à la motion et ont déclaré qu’Israël avait le droit de se défendre après que les combattants dirigés par le Hamas ont tué 1 200 Israéliens le 7 octobre et pris plus de 200 personnes en otages. « Israël n’est pas une puissance occupante, malgré la tentative de révisionnisme historique de ce soir », a déclaré Dean McCullough, conseiller du Parti unioniste démocrate pro-britannique. La motion « n’aura aucun impact en Israël. Cependant, cela aura un impact négatif sur les relations communautaires dans cette ville.

Tom Kelleher, 73 ans, a vécu les Troubles. Il voit le même genre de meurtres insensés qui ont marqué cette époque se produire aujourd’hui. en Israël et à Gaza. « Tous ces jeunes qui sont morts, c’est une telle injustice », a déclaré M. Kelleher en prenant une photo d’une fresque palestinienne sur un mur de la paix. Il soutient la population de Gaza, abhorre la guerre et s’inquiète du sort de l’humanité. « Nous ne sommes ici que pour une très courte période. » Il soupira. « Vivons et profitons. »

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