Pourquoi les agriculteurs européens protestent-ils ? Que souhaitez-vous savoir

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« Nous vous nourrissons, mais nous mourons », pouvait-on lire sur un graffiti sur le tracteur d’un manifestant à Bruxelles le 1er février, lorsque des agriculteurs de toute l’Europe se sont rassemblés pour exprimer leur colère lors d’un sommet européen.Yves Herman/Reuters

Les agriculteurs européens ne sont pas les seuls à ressentir les effets des conditions météorologiques extrêmes, des guerres et des effets sur la chaîne d’approvisionnement au cours des deux dernières années. Mais ces dernières semaines, les mouvements de protestation des agriculteurs – chacun avec ses propres revendications dans différents pays – se sont rapidement regroupés en une campagne plus large contre l’Union européenne.

Cette colère a éclaté à Bruxelles le 1er février, lorsque les agriculteurs ont bloqué les rues avec des tracteurs et se sont affrontés avec la police devant le bâtiment du Parlement européen. Plus tard dans la journée, la France, premier producteur agricole du continent, a annoncé des concessions qui ont conduit les syndicats agricoles à rappeler les manifestants chez eux. Cela a offert aux Européens un certain espoir de paix, mais les questions sur la manière de répondre aux doléances des agriculteurs risquent de persister alors que les factions politiques se bousculent pour la suprématie lors des élections parlementaires européennes qui auront lieu en juin.

L’enjeu est un réseau complexe de subventions agricoles européennes, de politiques d’aménagement du territoire, de permis de transport, de quotas d’exportation et de tarifs douaniers différents de ceux avec lesquels vivent les Nord-Américains. Voici quelques-uns des développements clés.

  • Des incendies brûlent lors d’une manifestation d’agriculteurs dans le quartier européen de Bruxelles.DIRK WAEM/Getty Images

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Comment les protestations des agriculteurs européens ont pris forme

Colère à la frontière ukrainienne

Depuis le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a deux ans, les efforts de l’UE pour aider ce pays déchiré par la guerre – comme la suppression des droits de douane sur les importations alimentaires ou l’exemption de permis pour les camionneurs ukrainiens – ont irrité ses voisins d’Europe de l’Est, qui affirment que ce n’est pas le cas. Il est juste que les pays soumis aux règles de l’UE doivent rivaliser avec des biens et services moins chers provenant d’un pays tiers. En novembre et décembre, les camionneurs polonais, mécontents du fait que les transporteurs ukrainiens baissaient leurs prix, ont bloqué les routes menant aux postes frontières ; Les camionneurs roumains, slovaques et bulgares ont emboîté le pas.

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Une femme brandissant des drapeaux français encourage les manifestants avec des tracteurs près de Saint-Arnoult, au sud de Paris, le 26 janvier.Christophe Ena/Associated Press

Manifestations d’agriculteurs en France et en Allemagne

Dans les deux plus grands pays agricoles d’Europe, les agriculteurs ont commencé à bloquer les autoroutes à la mi-janvier lorsque leurs gouvernements ont annoncé leur intention de supprimer progressivement les allégements fiscaux sur le diesel, que l’UE réduit pour atteindre ses objectifs climatiques. Le chancelier allemand Olaf Scholz, qui avait espéré que les changements fiscaux aideraient à faire face à une crise budgétaire imminente, a proposé d’adoucir les changements, craignant que « la colère soit délibérément attisée » par les partis d’extrême droite. La France a également fait des concessions et invité les agriculteurs à des négociations, mais les barricades de tracteurs autour de Paris et d’autres villes se sont intensifiées jusqu’en janvier, mettant la pression sur le nouveau Premier ministre Gabriel Attal.

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1er février : Un manifestant jette un pneu sur un incendie place du Luxembourg, près du bâtiment du Parlement européen à Bruxelles.SAMEER AL-DOUMY/AFP via Getty Images

Les agriculteurs convergent vers la Belgique

Des agriculteurs de Belgique, de France, d’Espagne, d’Italie et d’autres pays ont convergé vers Bruxelles le 1er février pour un sommet du Parlement européen prévu précédemment. Les manifestants ont allumé des feux d’artifice près du bâtiment du Parlement, l’ont bombardé d’œufs et de pierres et ont tenté de démolir les barrières qui l’entouraient avant que la police ne les repousse avec des gaz lacrymogènes et des jets d’eau. La situation s’est calmée dans l’après-midi lorsque les tracteurs ont commencé à quitter la ville. De retour à Paris, deux des deux principaux syndicats d’agriculteurs français ont déclaré que les manifestants devraient rentrer chez eux alors que M. Attal avait promis aux agriculteurs davantage de protections et d’aides à l’importation.


Bertin Moret faisait partie des agriculteurs sur l’autoroute A4 le 1er février à Jossigny, à l’est de Paris. La veille, il nourrissait des chèvres dans la ferme de Tancrou qu’il possède avec ses cousins. Il affirme que leurs coûts ont augmenté de plus de 20 % en 2022-2023. « J’espère que ce mouvement fera prendre conscience aux consommateurs que ce qui est important c’est de promouvoir l’agriculture française en achetant des produits en France », dit-il.

Stéphanie Lecocq/Reuters


Contre quoi les agriculteurs protestent-ils ?

La hausse des coûts

Les agriculteurs français ont fait valoir que les efforts du gouvernement et des détaillants pour réduire l’inflation alimentaire ont laissé de nombreux producteurs incapables de couvrir les coûts élevés du transport, de l’énergie et des engrais – le prix de l’azote, l’un des principaux éléments nutritifs des engrais, a augmenté de 149 pour cent entre Septembre 2021 et septembre 2022 dans l’UE.

Importations

Les efforts visant à aider l’Ukraine en supprimant les quotas et les droits de douane sur les exportations du pays ont suscité des inquiétudes quant à une concurrence déloyale entre les agriculteurs des pays voisins. Lorsque l’invasion russe a bloqué les routes traditionnelles, la Pologne, la Roumanie et la Bulgarie ont proposé d’aider au transit des céréales ukrainiennes vers les marchés de pays tiers. Les agriculteurs des pays de transit affirment que les circuits de distribution promis ne fonctionnent pas comme prévu, les marchandises inondant le marché et exerçant une pression sur les prix européens, tout en ne respectant pas les normes environnementales imposées aux agriculteurs de l’UE.

Les négociations visant à conclure un accord commercial entre l’UE et le bloc sud-américain du Mercosur ont également attisé le mécontentement face à une concurrence déloyale dans les secteurs du sucre, des céréales et de la viande, les agriculteurs espagnols appelant à l’arrêt des négociations.

Règlements de l’UE

L’UE a introduit de nouvelles règles visant à améliorer la biodiversité et à lutter contre le changement climatique, par exemple en obligeant les agriculteurs à laisser 4 % de leurs terres agricoles en jachère, ce qui signifie ne rien y planter pendant une saison. Mercredi, la Commission a répondu en exemptant les agriculteurs de l’UE de cette exigence pour 2024, tout en continuant à bénéficier des paiements de soutien agricole de l’UE, mais en les obligeant à cultiver leurs cultures sans appliquer de pesticides.

Les plus grands groupes d’agriculteurs en Espagne affirment que les réglementations environnementales compromettent la rentabilité des cultures et augmentent les prix des denrées alimentaires, et les manifestants en France affirment que certaines des politiques axées sur le climat sont considérées comme contradictoires.

Coûts du diesel

En Allemagne et en France, les agriculteurs se sont élevés contre les projets visant à mettre fin aux subventions ou aux allégements fiscaux sur le diesel agricole. Les agriculteurs grecs souhaitent que la taxe sur le diesel soit réduite. Paris et Berlin ont tous deux cédé à la pression et renoncé à leurs projets.

ruban rouge

En France, les agriculteurs protestent contre ce qu’ils considèrent comme un système trop compliqué de mise en œuvre des nouvelles réglementations européennes, invoquant des formalités administratives et des exigences telles que la restauration des haies et des terres arables en tant qu’habitat naturel.


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Des agriculteurs français bloqués sur une autoroute à Chilly-Mazarin, près de Paris, regardent le Premier ministre Gabriel Attal annoncer de nouvelles mesures le 1er février.Christophe Ena/Associated Press

Ce que les protestations des agriculteurs ont accompli jusqu’à présent

En mars 2023, l’UE a répondu aux protestations des agriculteurs contre l’afflux de céréales en provenance d’Ukraine inondant leurs marchés et faisant chuter les prix en offrant 56,3 millions d’euros (81,9 millions de dollars) d’indemnisation aux agriculteurs concernés.

La Commission européenne, le pouvoir exécutif de l’UE, a annoncé mercredi son intention de protéger les agriculteurs des importations bon marché en provenance d’Ukraine en temps de guerre et de permettre aux agriculteurs d’utiliser certaines terres qui ont été mises en jachère pour des raisons environnementales.

Jeudi, M. Attal a déclaré que la France consacrerait dans la loi le principe de son autonomie alimentaire, en annonçant de nouvelles mesures comprenant des dizaines de millions d’euros d’aide, des allégements fiscaux, des projets de renforcement des contrôles à l’importation et une promesse de ne pas interdire les pesticides. en France qui sont autorisées ailleurs en Europe.

En réponse, les principaux dirigeants des syndicats agricoles français ont appelé leurs pairs à lever les barrages routiers, affirmant que le gouvernement avait écouté les protestations et qu’il était « temps de rentrer chez soi ». Il n’est pas clair si les agriculteurs en colère dans les rues de France ont suivi les conseils donnés par les deux principaux représentants syndicaux du secteur. De nombreux agriculteurs ne sont pas syndiqués ou ne soutiennent pas des organisations syndicales plus petites et plus radicales.

Le Portugal a annoncé un programme d’aide d’une valeur de 500 millions d’euros pour les agriculteurs du pays afin d’éviter les manifestations. Le paquet comprenait une réduction de 55 pour cent de la taxe sur le carburant diesel agricole, un financement pour soutenir l’agriculture biologique et l’agriculture mixte et atténuer l’effet d’une sécheresse de longue durée sur les revenus des agriculteurs.

Les projets de l’UE doivent encore être approuvés par les États membres et le parlement.


Avec des rapports de Reuters et Associated Press

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