Project Veritas admet qu’il n’y a eu aucune preuve de fraude électorale au bureau de poste de Pennsylvanie en 2020

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James O’Keefe, ancien chef du groupe conservateur Project Veritas, s’exprime lors de la Conférence d’action politique conservatrice (CPAC) au Gaylord National Convention Center à National Harbor, Maryland, le 4 mars 2023.EVELYNE HOCKSTEIN

Le groupe conservateur Project Veritas et son ancien dirigeant prennent la décision inhabituelle de reconnaître publiquement que les allégations de mauvaise gestion des bulletins de vote dans un bureau de poste de Pennsylvanie en 2020 étaient fausses.

Les déclarations de Project Veritas et de son fondateur James O’Keefe interviennent alors qu’un procès intenté contre eux par un maître de poste de Pennsylvanie a été réglé lundi.

Le groupe a produit des vidéos à la suite de l’élection présidentielle de 2020, basées sur les affirmations d’un employé des postes d’Erie, en Pennsylvanie, qui a déclaré avoir entendu une conversation entre le maître de poste et un superviseur au sujet de l’antidatage illégal des bulletins de vote présidentiels par correspondance.

La Pennsylvanie est un État champ de bataille lors des élections présidentielles et a été une cible clé des allégations infondées de fraude électorale de l’ancien président Donald Trump et de ses partisans après sa défaite face au démocrate Joe Biden. Les allégations concernant le maître de poste d’Erie ont suscité des appels à une enquête de la part des républicains et ont été citées devant les tribunaux par la campagne Trump pour soutenir les allégations de fraude électorale.

Cet aveu de lundi est la dernière preuve que les allégations de Trump concernant une fraude électorale généralisée lors des élections de 2020 étaient sans fondement. Les allégations de fraude électorale massive de l’ancien président ont été rejetées par une succession de juges et réfutées par les responsables électoraux de l’État et son ancien procureur général, William Barr.

L’employé des postes d’Erie, Richard Hopkins, a déclaré lundi dans un communiqué qu’il avait tort et s’est excusé auprès du maître de poste et de sa famille, ainsi qu’au bureau de poste d’Erie.

« Je n’ai entendu qu’un fragment de la conversation et j’en suis arrivé à la conclusion que la conversation était liée à un comportement néfaste », a-t-il écrit. « Comme je l’ai appris maintenant, j’avais tort. »

Project Veritas et O’Keefe ont déclaré dans leurs déclarations publiées sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, qu’ils n’étaient au courant d’aucune preuve ou autre allégation de fraude électorale à Erie lors des élections de 2020. L’organisation conservatrice à but non lucratif, connue pour ses caméras cachées visant à embarrasser les médias, les organisations syndicales et les politiciens démocrates, a renvoyé O’Keefe l’année dernière au milieu d’informations faisant état de travailleurs maltraités et de fonds mal dépensés pour l’organisation.

Le maître de poste d’Erie, Robert Weisenbach, a poursuivi le groupe, ainsi que O’Keefe et Hopkins, pour diffamation en 2021.

Les avocats de Weisenbach comprenaient le groupe Protect Democracy, qui a confirmé le règlement, tout comme Stephen Klein, un avocat qui représentait Project Veritas et O’Keefe. Les deux parties ont déclaré que « l’affaire avait été résolue d’une manière acceptable pour toutes les parties ».

Un avocat de Hopkins n’a pas immédiatement renvoyé de message sollicitant des commentaires.

Weisenbach, qui a voté pour Trump, a précédemment déclaré que les fausses accusations antidatées avaient détruit sa réputation et l’avaient forcé à fuir son domicile après que son adresse ait été diffusée en ligne et qu’il ait été confronté à un homme qui lui criait dessus alors qu’il entra dans son allée, selon le tribunal. documents.

Le service postal américain a également enquêté sur les affirmations de Hopkins, mais n’a trouvé aucune preuve de bulletins de vote antidatés, selon un rapport publié en février 2021.

Les responsables électoraux avaient précédemment déclaré à l’Associated Press que le comté avait reçu environ 140 bulletins de vote après l’élection et que cinq seulement portaient un cachet de la poste d’Erie.

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