Que sont les missiles à combustible solide et pourquoi la Corée du Nord les développe-t-elle ?

La Corée du Nord a testé dimanche ce qu’elle dit être un nouveau missile balistique à portée intermédiaire (IRBM), ce qui serait son premier missile de ce type propulsé par un combustible solide conçu pour être lancé avec peu de préparation.

Le nouveau missile était également équipé d’une ogive hypersonique manœuvrable, ont indiqué les médias d’État.

Ce lancement intervient après que le Nord, doté de l’arme nucléaire, a déclaré avoir testé des moteurs à combustible solide pour un prochain IRBM de nouveau type en novembre et avoir effectué au moins trois tests l’année dernière de son nouveau missile balistique intercontinental (ICBM) à combustible solide Hwasong-18. .

Voici quelques caractéristiques de la technologie à combustible solide et comment elle peut aider le Nord à améliorer ses systèmes de missiles.

Quels sont les avantages du combustible solide ?

Les missiles à combustible solide n’ont pas besoin d’être alimentés immédiatement avant leur lancement, sont souvent plus faciles et plus sûrs à utiliser et nécessitent moins de soutien logistique, ce qui les rend plus difficiles à détecter et plus résistants que les armes à combustible liquide.

« Ces capacités sont beaucoup plus réactives en temps de crise », a déclaré Ankit Panda, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace, basé aux États-Unis.

Qu’est-ce que la technologie des combustibles solides ?

Les propulseurs solides sont un mélange de carburant et de comburant. Les poudres métalliques telles que l’aluminium servent souvent de combustible, et le perchlorate d’ammonium, qui est le sel de l’acide perchlorique et de l’ammoniac, est l’oxydant le plus courant.

Le carburant et le comburant sont liés ensemble par un matériau caoutchouteux dur et emballés dans un boîtier métallique.

Lorsque le propulseur solide brûle, l’oxygène du perchlorate d’ammonium se combine à l’aluminium pour générer d’énormes quantités d’énergie et des températures supérieures à 5 000 degrés Fahrenheit (2 760 degrés Celsius), créant une poussée et soulevant le missile de la rampe de lancement.

Qui possède cette technologie ?

Le combustible solide remonte aux feux d’artifice développés par les Chinois il y a des siècles, mais a fait des progrès spectaculaires au milieu du XXe siècle, lorsque les États-Unis ont développé des propulseurs plus puissants.

La Corée du Nord utilise du combustible solide dans une gamme de petits missiles balistiques à plus courte portée.

L’Union soviétique a mis en service son premier ICBM à combustible solide, le RT-2, au début des années 1970, suivi par le développement par la France de son S3, également connu sous le nom de SSBS, un missile balistique à moyenne portée.

La Chine a commencé à tester des ICBM à combustible solide à la fin des années 1990.

La Corée du Sud a également déclaré avoir acquis une technologie de missile balistique à propergol solide « efficace et avancée », bien que pour l’instant dans des fusées beaucoup plus petites.

Solide ou liquide

Les propulseurs liquides offrent une poussée et une puissance propulsives supérieures, mais nécessitent une technologie plus complexe et un poids supplémentaire.

Le combustible solide est dense et brûle assez rapidement, générant une poussée sur une courte période. Le combustible solide peut rester stocké pendant une période prolongée sans se dégrader ni se décomposer – un problème courant avec le combustible liquide.

La Corée du Nord a déclaré que le développement de son nouvel ICBM à combustible solide, le Hwasong-18, « favoriserait radicalement » sa capacité de contre-attaque nucléaire.

Après le premier lancement, le ministère sud-coréen de la Défense a cherché à minimiser les tests, affirmant que le Nord aurait besoin de « plus de temps et d’efforts » pour maîtriser la technologie.

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