Shecky Greene, légendaire comique de stand-up, maître de l’improvisation et seigneur de Las Vegas, décède à 97 ans

Shecky Greene, le comique doué et maître improvisateur devenu la tête d’affiche des salons de Las Vegas et vénéré par ses pairs et le public comme l’un des plus grands artistes de stand-up de sa génération, est décédé. Il avait 97 ans.

Sa veuve, Marie Musso Green, a déclaré au Las Vegas Review-Journal que son mari est décédé tôt dimanche à leur domicile. Elle a déclaré que son mari depuis 41 ans était décédé de causes naturelles.

Ceux qui ont vu Greene au cours de ses décennies de domination comique sur le Strip de Vegas dans les années 1950, 1960 et 1970 ont déclaré qu’avec un micro à la main, il pouvait parcourir une pièce et travailler avec une foule comme aucun autre.

Il avait hâte d’abandonner les blagues écrites pour le plaisir partagé de l’improvisation.

« Je n’ai jamais joué un rôle », a déclaré Greene au Las Vegas Sun en 2009. « J’invente au fur et à mesure. »

Greene a fait de grands fans de ses collègues artistes, notamment Bob Hope, Johnny Carson et, plus célèbre, Frank Sinatra, qui l’a choisi pour sa première partie pendant un certain temps. Greene n’a pas pu résister au concert avec la plus grande star américaine de l’époque, mais les deux grandes personnalités se sont souvent affrontées, et la relation s’est terminée lorsque le comique s’est fait tabasser par les copains du chanteur à l’hôtel Fontainebleau à Miami Beach.

Cela a conduit à sa blague la plus célèbre :

«Frank Sinatra m’a sauvé la vie», disait Greene. « Un groupe de gars me frappait et Frank a dit : ‘OK, ça suffit.’ »

Sinatra n’était pas réellement là, a déclaré Greene plus tard, mais le passage à tabac était réel. L’histoire souvent répétée de Greene conduisant son Oldsmobile dans les fontaines du Caesars Palace en 1968 est également vraie, conséquence de ce qu’il a reconnu être un grave problème d’alcool et un désir dangereux d’aller faire un tour en voiture alors qu’il prenait quelques verres.

Il a également tiré une célèbre blague de ce moment, affirmant plus tard que lorsque les flics sont arrivés à sa voiture submergée, dont les essuie-glaces fonctionnaient, il leur avait dit : « Pas de cire en spray s’il vous plaît ! »

Avec un corps semblable à celui d’un secondeur, un esprit aussi vif que l’éclair et une voix qui suggérait qu’il aurait pu être un chanteur lounge au lieu d’un comique lounge, Greene, au cours d’une nuit, parcourait des dizaines d’impressions, faisait de longs riffs sur tables des membres du public et transforment sur place les standards musicaux en chansons parodiques.

Tony Zoppi, qui a été pendant des décennies directeur du divertissement de l’hôtel Riviera, a déclaré que Greene était le meilleur esprit comique qu’il ait jamais vu.

« Il montera sur scène et fera une heure de tête », a déclaré Zoppi au Los Angeles Times. « Une serveuse a laissé tomber un verre – il l’a fait pendant 15 minutes. »

Il a fait des apparitions dans des films, notamment dans les années 1967. Tony Rome avec Sinatra, années 1981 Histoire du monde, première partie avec Mel Brooks et 1984 Éclaboussure avec Tom Hanks, est apparu dans des sitcoms en réseau, notamment Laverne et Shirley et Fou de toiet était un invité constant dans des émissions de débats et de variétés.

Mais il n’a jamais vraiment cliqué sur l’écran. Il avait besoin d’une foule avec laquelle interagir et d’une nuit entière pour les courtiser. Cela signifiait ne jamais devenir aussi célèbre que ses contemporains comiques comme Don Rickles, Buddy Hackett ou Carson. Mais il touchait les mêmes salaires à six chiffres par semaine que pour les spectacles en direct.

Né Fred Sheldon Greenfield, Greene s’est mis à chanter, à jouer, à faire des blagues et à faire des faux accents tout en grandissant dans le côté nord de Chicago.

Il a servi dans la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique.

De retour à Chicago, il est allé au collège communautaire et a pensé qu’il pourrait devenir professeur de gym, mais a commencé à faire des concerts de comédie dans des boîtes de nuit pour de l’argent.

Une offre de concert de deux semaines au Prevue Lounge de la Nouvelle-Orléans s’est transformée en un séjour de six ans.

Il a fait son premier spectacle à Las Vegas en 1953. Il a découvert que lui et le Strip allaient parfaitement bien et, quelques années plus tard, il était devenu propriétaire de la ville. En 1956, il fait la première partie du jeune Elvis Presley au New Frontier.

« Le gamin n’aurait jamais dû être là-dedans », a déclaré Greene au LA Times en 2005. « Il est sorti avec une veste de baseball. Quatre ou cinq musiciens derrière lui portaient des vestes de baseball. Cela ressemblait à un pique-nique. Après la première émission, ils ont changé la facturation et j’ai fait la une.

Greene restera un pilier de Vegas, avec ses terrains de jeux comme la Riviera et le Tropicana, pendant les 30 prochaines années.

De 1972 à 1982, Greene a été marié à Nalani Kele, une danseuse dont le spectacle, la Nalani Kele Polynesian Revue, a été un succès de longue date dans les boîtes de nuit. Et en 1985, il épouse Marie Musso, fille du saxophoniste de jazz Vido Musso.

Greene a finalement gagné sa part de renommée nationale. Il pouvait remplir Carnegie Hall et hébergeait les deux concerts de Carson. Spectacle de ce soir et Le spectacle Merv Griffin.

Il était aux prises avec une dépendance à la fois à l’alcool et au jeu, ce qui n’était ni idéal pour un homme qui passait la plupart de son temps à Las Vegas. Il a également souffert de ce qui a ensuite été diagnostiqué comme une dépression sévère et des crises de panique, ce qui rendait ses performances de plus en plus difficiles à mesure qu’il vieillissait.

Greene a déménagé à Palm Springs pour tenter de prendre sa retraite à la fin de la soixantaine en 2004, mais la scène avait toujours de l’attrait et il est revenu pour un séjour à Las Vegas au Suncoast Hotel and Casino en 2009.

De retour dans une ville désormais dominée par Céline Dion et le Cirque du Soleil, Greene a découvert qu’il pouvait se promener anonymement dans les casinos.

« Je suis une légende », a-t-il déclaré au Sun en 2009, « mais personne ne me connaît plus à Vegas. »

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