Trump affirme avoir menacé d’encourager la Russie à attaquer les alliés de l’OTAN qui ne paient pas assez

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Le candidat républicain à la présidentielle et ancien président Donald Trump fait des gestes aux membres du public alors qu’il quitte un rassemblement Get Out The Vote à la Coastal Carolina University le 10 février à Conway, Caroline du Sud.Gagnez McNamee/Getty Images

Donald Trump dit avoir menacé un jour d’« encourager » la Russie à envahir les alliés des États-Unis qui ne parviennent pas à payer leur part des coûts de l’OTAN, une affirmation qui inquiète l’ensemble de l’alliance alors que les dirigeants sont aux prises avec la possibilité croissante d’un retour de l’ancien président à la Maison Blanche. .

La menace surgit alors que l’Ukraine prévient qu’elle est à court d’argent et d’armes pour freiner l’invasion de Moscou et que les efforts du président Joe Biden pour envoyer davantage d’aide restent bloqués au Congrès.

Lors d’un rassemblement électoral samedi soir en Caroline du Sud, M. Trump a raconté une conversation avec le président d’un « grand pays » anonyme. L’autre dirigeant, a déclaré M. Trump, a demandé si les États-Unis protégeraient leur pays d’une attaque russe si le pays manquait ses objectifs en matière de dépenses de l’OTAN.

« Non, je ne te protégerais pas. En fait, je les encouragerais à faire ce qu’ils veulent. Vous devez payer, vous devez payer vos factures », a déclaré M. Trump au leader. « Et l’argent a afflué. »

M. Trump se plaint depuis longtemps du fait que la plupart des pays de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord n’ont pas honoré leur engagement de 2014 de consacrer 2 % de leur PIB à la défense. Le Canada, par exemple, dépense environ 1,38 pour cent.

Mais ses commentaires de samedi constituent l’indication la plus forte à ce jour que, s’il revient au pouvoir, M. Trump pourrait violer l’engagement de défense collective de l’article 5 de l’OTAN et permettre à la Russie d’envahir les membres vulnérables de l’alliance. La Pologne, la Finlande, l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie ont toutes exprimé leur crainte d’une agression russe.

« Toute suggestion selon laquelle les alliés ne se défendront pas compromet notre sécurité dans son ensemble, y compris celle des États-Unis, et expose les soldats américains et européens à un risque accru », a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, dans un communiqué après le discours de M. Trump.

Le ministre polonais de la Défense, Wladyslaw Kosiniak-Kamysz, a averti sur les réseaux sociaux que « l’OTAN dans son ensemble » serait plus faible si l’un de ses membres ne parvenait pas à défendre les autres.

Le bureau du ministre canadien de la Défense, Bill Blair, a vanté la valeur de l’OTAN, mais n’a pas directement répondu à la menace de M. Trump.

« Pendant près de 75 ans, l’OTAN a assuré à tous ses membres une sécurité plus élevée qu’ils ne le seraient s’ils étaient seuls », a écrit dimanche la porte-parole Diana Ebadi dans un courrier électronique. « Face à l’invasion illégale et non provoquée de l’Ukraine par la Russie, la mission de l’OTAN est plus importante que jamais. »

Mme Ebadi n’a pas voulu dire quand ni si le Canada prévoyait de respecter ses engagements en matière de dépenses. « Nos contributions et nos investissements dans la défense restent sur une trajectoire ascendante », a-t-elle écrit. Depuis 2014, les contributions du Canada à l’OTAN ont fluctué entre 1,01 pour cent et 1,44 pour cent du PIB, selon les chiffres de l’alliance.

Thierry Breton, commissaire de l’Union européenne au marché intérieur, a déclaré que la conversation à laquelle M. Trump faisait référence lors de son rassemblement avait eu lieu en 2020 avec Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, à Davos, en Suisse. Au cours de la réunion, à laquelle M. Breton était également présent, il a déclaré que M. Trump avait dit à Mme von der Leyen : « Si vous pensez que l’OTAN vous défendra, vous vous trompez ».

M. Breton, s’exprimant sur la chaîne d’information française LCI, a déclaré que M. Trump semblait avoir « un petit problème de mémoire » en se souvenant à tort de son interlocuteur comme d’un homme dirigeant d’un pays plutôt que comme d’une femme directrice générale de l’UE.

M. Breton a déclaré que l’Europe devait se préparer à la possibilité que les États-Unis coupent le financement de l’OTAN ou l’aide militaire à l’Ukraine. « Nous n’avons plus le choix de ne pas augmenter notre capacité de production de défense », a-t-il déclaré.

Dans son programme de campagne, M. Trump promet une « réévaluation » du « but et de la mission de l’OTAN ». Il s’engage également à mettre fin à la guerre entre la Russie et l’Ukraine dans les 24 heures, mais ne précise pas exactement comment il y parviendrait. Cela a alimenté les craintes qu’il envisage soit d’abandonner l’OTAN et l’Ukraine, soit de forcer Kiev à un règlement impliquant d’importantes concessions à la Russie.

Les sondages sur l’élection présidentielle probable montrent que M. Trump est à égalité avec ou en tête de M. Biden, un démocrate, au niveau national et dans les États clés.

M. Biden et une majorité bipartite au Congrès ont jusqu’à présent envoyé 75 milliards de dollars d’aide à l’Ukraine. Mais la prochaine tranche de fonds a été bloquée par les républicains d’extrême droite, malgré les avertissements du président ukrainien Volodymyr Zelensky selon lesquels le manque d’aide continue de la part des États-Unis condamnerait l’effort de guerre de son pays.

Le Sénat a poursuivi dimanche ses travaux sur un programme d’aide militaire de 95 milliards de dollars à l’Ukraine et à Israël, mais on ne sait toujours pas si ce projet sera finalement adopté par le Congrès.

Nikki Haley, le seul opposant restant de M. Trump à l’investiture républicaine, a déclaré que les États-Unis doivent utiliser d’autres moyens pour faire pression sur le reste des membres de l’OTAN pour qu’ils respectent leurs engagements.

« Nous voulons que les alliés de l’OTAN fassent leur part », a-t-elle déclaré sur CBS. « Mais il existe des moyens d’y parvenir sans rester là à dire à la Russie : ‘Faites ce que vous voulez avec ces pays’. »

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